Monumentos y vacaciones

El debate de los monumentos de la Guerra Civil que venera a los confederados ha entrado en una discusión más amplia. Nueva York ha creado un comité para considerar la escultura cívica en la ciudad y hacer recomendaciones sobre qué conservar y qué reemplazar.

¿Se va Columbus Circle y la Universidad de Columbia cambia su nombre? ¿Qué hay de Lee St. en Brooklyn? ¿Qué hay de los líderes cívicos honrados que también se beneficiaron, directa e indirectamente, de la trata de esclavos? ¿O los barones ladrones de ayer cuyas fundaciones nadie duda han tenido un buen uso? ¿Deshazte de las referencias a Peter Stuyvesant, el antisemita? Woodrow Wilson, el racista? Se puede argumentar que incluso Abraham Lincoln albergaba visiones de negros que son dignos de vergüenza.

¿Cómo deberíamos ver a los héroes de ayer? ¿Los juzgamos en contexto o deberíamos aplicar los estándares de hoy? El problema no es fácil de resolver, ya que plantea preguntas fundamentales sobre la naturaleza de la historia, la identidad y el patriotismo.

La discusión es importante de tener. Y me gustaría extenderlo a otro ámbito: nuestras vacaciones nacionales. Mi pensamiento es que las vacaciones no deben marcar los logros de las personas, sin importar cuán nobles sean, sino más bien marcar los eventos que podemos ver como inspiración e instrucción. En esta forma de pensar, ya no celebramos el Día de los Presidentes, el Día de Martin Luther King o el Día de la Hispanidad. Pero agregaríamos el Día de la Libertad (que marca el fin de la esclavitud y el Día del Sufragio, celebrando el derecho de las mujeres a votar. El Día de la Raza pasaría a llamarse Nuevo Día Mundial, para reconocer el hecho trascendental de unir el Viejo y el Nuevo Mundo.

Fin de Año, Día de la Independencia, Día del Trabajo, Día de los Veteranos, Acción de Gracias y Navidad se mantendrían. Los dos últimos son compromisos, de algún tipo. Cuando se entiende el Día de Acción de Gracias como el día en que los indígenas salvaron las vidas de los nuevos colonos, se trata de abrir la puerta a los extraños y, por lo tanto, a una historia de inmigrantes.

La Navidad es una fiesta religiosa, por supuesto. Pero ha sido tan ampliamente reconocido que incluso los no cristianos pueden celebrar con los valores tradicionales de entrega de regalos y corazón abierto.

Es hora de reconsiderar lo que celebramos y por qué. Este es solo el comienzo de la discusión.

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