Montezuma's Bane (Noticias falsas)

Soy bastante optimista sobre este "segundo Renacimiento" que estamos viviendo, pero también trato de ser sobrio sobre el caso del pesimismo. Pienso, por ejemplo, en Montezuma II (1466-1520), el emperador azteca que gobernó la mayor expansión de su civilización … y su caída en manos de Hernán Cortés y sus conquistadores españoles. El fraile franciscano, Bernardino de Sahagún, reunió a los relatos aztecas de su caída tan solo unos pocos años después de que los eventos tuvieran lugar. Como él escribió en su crónica:

El rey mexicano Montezuma envió a sus hechiceros
¿Quién iba a hechizar al español?
Y cuando fallaron, envió un segundo grupo de mensajeros:
Los adivinos, los magos y los sumos sacerdotes.
Pero fue en vano.
No podían hechizar a la gente …

The Meeting of Cortés and Montezuma (detail), from the Conquest of Mexico series, seventeenth century. Jay I. Kislak Collection, Rare Book and Special Collections Division, United States Library of Congress.
Cuando las culturas de hechos colisionan …
Fuente: El Encuentro de Cortés y Montezuma (detalle), de la serie Conquista de México, siglo XVII. Colección Jay I. Kislak, División de Libros Raros y Colecciones Especiales, Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Bueno, por supuesto que no podían. ¡Las maldiciones no son reales!

Así es exactamente como reaccionó el español también. Su cosmovisión tecno-racional era impermeable a los hechizos mágicos y rituales míticos. Pero esos mismos hechizos siempre habían funcionado antes, entre nosotros los aztecas. Si fueras un hechicero y me maldijeras públicamente, esa maldición se convirtió en parte de nuestra realidad compartida. Sabías que me habías maldecido, sabía que me habían maldecido, todos los que lo vieron y escucharon creyeron que había sido maldecido … Tu maldición fue un hecho no disputado de nuestro mundo, tan "verdadero" como mi afirmación pública de que "Mi nombre es Chris" es verdad.

Así que hoy, contra los comentaristas antiinmigrantes en los medios del Reino Unido que señalan la carga de bienestar de los inmigrantes, ¡ echo un hecho! : Los inmigrantes en el Reino Unido pagan £ 15 mil millones más a través de los impuestos que retiran a través de las prestaciones sociales cada año. O contra la negación del cambio climático en casa en el cinturón agrícola de América del Norte, ¡ echo un hecho! : Los rendimientos de trigo caen un 5-10% por cada aumento de 1 grado en la temperatura promedio global.

Entonces mis manos caen, impotentes. Mis hechos no tienen poder, porque no cruzan con esta otra cultura que ha invadido. Y no soy un lanzador de hechos ordinario. ¡Soy un gran sacerdote de nuestro mundo tecno-racional, ungido en el altar sagrado de la Universidad de Oxford! (Aunque solo uso mis túnicas cuando estoy de vuelta en Oxford).

No importa. Mi magia protectora está fallando. Y me temo las consecuencias para todos nosotros. La historia sugiere que hay mucho en juego …

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