Momentos significativos de dos décadas estudiando personas solteras

¿Qué piensan los demás de nosotros? Un momento alto y uno bajo para personas solteras.

He estado estudiando personas solteras durante dos décadas. Soy un científico social, una persona de números. Cuando las personas me piden que les cuente algo importante sobre personas solteras, me gusta señalar estudios de investigación convincentes.

Los mejores reporteros saben algo que todavía estoy aprendiendo: el poder de las historias. Recientemente, un periodista me pidió que le contara una historia de mis dos décadas de estudio de la vida individual. ¿Podría capturar un momento especialmente significativo, se preguntó? Un momento en que algo cambió, quizás, o cuando me di cuenta de algo que no había entendido completamente antes.

Compartiré dos.

# 1

El primero es de 2008. Barack Obama acaba de hacer flotar el nombre de la gobernadora de Arizona Janet Napolitano para que sea su secretaria de Seguridad Nacional. Napolitano ha sido soltera toda su vida, y la cobertura temprana de su posible nominación fue gloriosamente libre de singlismo. Estaba muy contento por eso.

Luego, a la mañana siguiente, recibí una llamada de la columnista de opinión del New York Times, Gail Collins, quien me dijo que el gobernador de Pensilvania, Ed Rendell, acababa de decir esto sobre Napolitano:

“Janet es perfecta para el trabajo”, dijo. “Porque para ese trabajo, no debes tener vida. Janet no tiene familia. Perfecto. Ella puede dedicarle, literalmente, 19, 20 horas al día a eso “.

Collins escribió sobre esto en su columna:

“… de seguro sonaba como si dijera que personas solteras como Napolitano existen en un estado tan oscuro y estéril que las horas vacías solo pueden llenarse protegiendo las fronteras de la nación contra terroristas y preparándose para el próximo huracán”.

Acerca de las mujeres solteras, agregó:

“Son universalmente considerados como gente con tiempo en sus manos, y por lo tanto los reclutas más probables para cuidar a padres mayores, ajustando sus horarios para acomodar a sus amigos casados ​​que trabajan horas extras”.

El brillante derribo de Collins, junto con otras críticas y burlas que ya estaban tomando forma, crearon un momento significativo para las personas solteras. De repente, el estereotipo de que las personas solteras no tenían vida estaba siendo ensartado en todas partes. (Y el término “singlismo” – el estereotipo, el estigma y la discriminación contra personas solteras – recibió un gran golpe de reconocimiento).

En otra parte del New York Times, el blog de política The Caucus lo hizo. Lo mismo hicieron el Wall Street Journal y ABC News. CNN emitió dos segmentos sobre el tema. Una estación de la CBS en Chicago preguntó: “¿Los solteros son seleccionados para la discriminación?” El personal de The Week planteó la pregunta, “¿Tan solo las personas casadas tienen vidas?”

Y así sucesivamente. Fue un episodio de concientización que se desarrolló en algunos de los medios de comunicación más prestigiosos y poderosos de todo el país.

El tema todavía está resonando. En 2017, el artículo “Los trabajadores solteros no están allí para tomar el relevo de sus jefes y colegas casados”, se convirtió en uno de los artículos más populares en el sitio (Quartz) poco después de que apareciera y continuó su tendencia durante días. Fue nombrado uno de los mejores artículos de “Ideas” del año.

# 2

El primer momento significativo fue alentador. No es así por el segundo.

Déjame ofrecerte un poco de contexto para configurar esto. Imagine si, en el año 2015, le pidieron que respondiera preguntas como las siguientes en video, sabiendo que sus respuestas se publicarían en línea para que todos las vean:

  • ¿Pueden las personas mayores contribuir a la sociedad?
  • ¿Pueden las mujeres ser líderes?
  • ¿Pueden los negros ser inteligentes?
  • ¿Las mujeres pueden ser egoístas si no tienen hijos?

Ofensivo y ridículo, ¿verdad? Ninguna persona que se respete se dignaría a responder a tales preguntas insultantes y ninguna organización respetable se los pediría.

Pero en el muy respetado Festival de Ideas de Aspen, un lugar que se ve a sí mismo como una muestra de “algunos de los principales pensadores del mundo de hoy”, a cinco de esos supuestamente brillantes expertos se les hizo la siguiente pregunta:

“¿Pueden las personas solteras ser felices?”

Todos respondieron, inconscientemente y sin disculpas. Se dejaron grabar en video y no trataron de ocultar su apariencia. (Escribí sobre esto con más detalle aquí.) Uno de los oradores twitteó un enlace para mí, pensando, supongo, que estaría inmensamente agradecido de que me hubiera dado una palmada en la cabeza con su concesión de que sí, suponía que ese solo la gente podría ser feliz.

He estado monitoreando el singlismo durante mucho tiempo. No demasiados ejemplos me sorprenden. Este me sorprendió. Creo que muestra cuán profundamente arraigados están realmente los prejuicios contra las personas solteras. Cinco personas, supuestamente entre nuestros pensadores más deslumbrantes y vanguardistas, ofrecieron puntos de vista aplastantemente condescendientes a las personas que están solteras. Y fueron invitados a hacerlo por una organización de prestigio. Y sus videos fueron publicados en línea, nuevamente sin disculpas.

Eso es lo que pasa con el singlismo. Incluso ahora, a veces se practica sin siquiera una pizca de conciencia de cuán completamente ofensivo es. No se cuestiona en formas que los ejemplos descarados de otros ismos como el racismo, el sexismo, el envejecimiento y el heterosexismo nunca lo harían.

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