Misterio cotidiano

"Es extraño estar aquí. El misterio nunca te abandona. "(John O'Donohue)

La mayoría de los diccionarios definen el "misterio" como algo que tiene que ver con lo "desconocido", lo "incognoscible" o lo "incierto". Como psicólogo de la religión y la espiritualidad, me interesan las respuestas de los individuos al misterio y cómo puede haber misterio un impulso para la transformación de la vida.

Dicho esto, sigue habiendo una gran confusión en torno al significado del término "misterio". De hecho, en realidad puede haber diferentes tipos de misterio, dependiendo del uso que uno haga del término.

Quizás más que nadie, Albert Einstein reflexionó sobre el misterio en el universo. Por ejemplo, Einstein señaló:

"Intenta penetrar con nuestros medios limitados en los secretos de la naturaleza y encontrarás que, detrás de todas las leyes y conexiones discernibles, queda algo sutil, intangible e inexplicable".

Otros han escrito sobre misterios de ser humano. Como ejemplo, CS Lewis escribió mucho acerca de la conexión entre un tipo de misterio interior y un sentimiento de añoranza por Something More que los individuos a menudo experimentan. Lewis una vez comentó:

"La mayoría de las personas, si realmente han aprendido a mirar dentro de sus propios corazones, sabrán que quieren, y desean de manera aguda, algo que no se puede tener en este mundo. Hay todo tipo de cosas en este mundo que se ofrecen para dártelos, pero nunca cumplen su promesa. Los anhelos que surgen en nosotros cuando nos enamoramos por primera vez, o que primero pensamos en algún país extranjero, o primero tomamos algún tema que nos entusiasma, son anhelos que ningún matrimonio, ningún viaje, ningún aprendizaje, pueden satisfacer realmente. No estoy hablando ahora de lo que normalmente se llamaría matrimonios fracasados, vacaciones o carreras aprendidas. Estoy hablando de los mejores posibles. Había algo que habíamos captado, en ese primer momento de anhelo, que simplemente se desvanece en la realidad. Creo que todos saben a qué me refiero. La esposa puede ser una buena esposa, y los hoteles y el paisaje pueden haber sido excelentes, y la química puede ser un trabajo muy interesante: pero algo nos ha evadido ".

Los psicólogos de religión y espiritualidad también han estudiado ocasionalmente "experiencias místicas" personales. En su libro, "Las variedades de la experiencia religiosa", el venerable psicólogo William James identificó cuatro características principales de tales experiencias, que incluyen: (1) inefabilidad (es decir, , la sensación de que uno ha tenido una experiencia que no puede ser capturada adecuadamente con palabras), (2) una cualidad noética (es decir, la creencia de que uno ha tenido una experiencia que es real y profunda), (3) transitoriedad (es decir, una experiencia durar un tiempo relativamente corto), y (4) pasividad (es decir, la sensación de que el control personal se ha suspendido temporalmente mientras algo externo se hace cargo). Muchas de estas características se ejemplifican en la siguiente cita, del propio James:

"Recuerdo la noche, y casi el mismo lugar en la cima de la colina, donde mi alma se abrió, por así decirlo, en el infinito. . . Me quedé solo con Aquel que me había hecho a mí, y toda la belleza del mundo, y el amor, y la tristeza, e incluso la tentación. . . No podría haber dudado más de que Él estaba allí que el que yo era. De hecho, me sentí, si es posible, el menos real de los dos ".

De alguna manera, la ciencia psicológica sugiere que el misterio es un aspecto inseparable de la experiencia humana. Es decir, no importa cómo lo intentemos, y sin importar nuestra confianza, parece haber barreras psicológicas para comprender la realidad. Por ejemplo, los errores de percepción, los sesgos cognitivos y las distorsiones de la memoria impregnan nuestros intentos de comprender.

Está claro que las personas responden al misterio de diferentes maneras. Algunas de estas diferencias pueden reflejar un proceso de desarrollo. Laird Edman, profesor de Psicología en Northwestern College en Iowa, ha discutido un modelo de "desarrollo epistemológico" basado en el escenario en consonancia con esto. En el nivel más bajo de este modelo, los individuos ven el conocimiento como cierto y absoluto. Parte de la motivación para esto es que es difícil reconocer la incertidumbre. En un nivel medio, las personas reconocen que la incertidumbre es parte del proceso de conocimiento. Sin embargo, a menudo no se llegan a conclusiones porque parece que "toda la verdad es relativa". En este nivel, parte del problema puede ser una dificultad para comprometerse con algo cuando la incertidumbre es evidente.

Un tipo diferente de respuesta al misterio es la curiosidad, el deseo de aprender por sí mismo. De hecho, en su excelente libro dedicado a la educación, "The Courage to Teach", Parker Palmer señala cómo, durante milenios, las personas se han sentido atraídas a contemplar y discutir las "grandes cosas" misteriosas de la vida (a menudo alrededor de incendios). Este instinto hacia la curiosidad es la base de toda verdadera educación y, como lo insinuó Einstein de manera célebre, puede ser la "cuna del verdadero arte y la verdadera ciencia" y la "verdadera religiosidad".

Volviendo a la teoría de Edman, al más alto nivel de desarrollo epistemológico, los individuos reconocen que la incertidumbre es un componente necesario del conocimiento. Aún así, en base a la mejor evidencia y el mejor razonamiento posible, las personas en este nivel llegan a conclusiones provisionales. Como resultado, son capaces de comprender y respetar los puntos de vista de los demás, al mismo tiempo que se aferran a lo que creen, aunque sea a la ligera. Los psicólogos David Myers y Malcolm Jeeves proporcionan un ejemplo sobresaliente de este tipo de pensamiento. Proporciona un cierre adecuado para cómo las personas pueden responder de manera efectiva a muchos de los misterios de la vida cotidiana:

". . . las palabras intelectualmente honestas, creencia, fe y esperanza reconocen la incertidumbre. . . Uno no necesita esperar una certeza del 100 por ciento antes de arriesgarse a dar un salto reflexivo a través del abismo de la incertidumbre. Uno puede elegir casarse con la esperanza de una vida feliz. Uno puede elegir una carrera, creyendo que resultará satisfactoria. Uno puede volar a través del océano, teniendo fe en el piloto y el avión. Saber que somos propensos al error no niega nuestra capacidad de vislumbrar la verdad, ni racionaliza la vida como un niño de la calle. A veces, dijo el novelista Albert Camus, la vida nos llama a hacer un compromiso del 100 por ciento con algo de lo que estamos un 51 por ciento seguros ".

Andy Tix enseña en Normandale Community College en Bloomington, Minnesota. Andy bloguea con más frecuencia sobre el misterio y el asombro en su sitio personal dedicado exclusivamente al tema. Considere seguir ese sitio para más artículos como este.

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