Mirada de "Perro Culpable" y otras señales prestadas

Durante el último año, me han preguntado muchas veces sobre el "aspecto de perro culpable" discutido brevemente en mi libro reciente. Este es un fenómeno muy interesante que va mucho más allá de la relación perro-hombre y en realidad revela bastante sobre la naturaleza de la comunicación misma.

Muy a menudo observamos a un perro que muestra culpabilidad cada vez que ha tenido un accidente en la casa, ha masticado muebles o zapatos, ha hecho un desastre con la basura o accidentalmente nos ha mordido demasiado mientras jugaba.

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Fuente: gomagoti / Flickr

La mirada culpable que los perros dan también se conoce como el "arco de disculpa" y ha sido estudiado extensamente en lobos por conductistas animales, incluido Marc Bekoff. Si bien puede parecer una acción trivial, en realidad está involucrada en múltiples comportamientos sociales bastante sofisticados. Como sucede a menudo cuando se estudia el comportamiento, o cualquier otra cosa en biología, una mirada detenida revela mucha más complejidad de la que inicialmente se esperaba.

En los lobos, los juveniles comienzan a mostrar el arco de disculpa cuando comienzan su integración social. Además de la enfermería, la primera interacción social en la que participan los lobos es el juego, por lo general la lucha libre. Probablemente has visto luchar a los perros y han heredado este comportamiento de juego de sus ancestros lobo.

La lucha y otras formas de juego físico son muy importantes para los lobos por varias razones, una de las cuales es ayudar a aprender las reglas sociales de ser un lobo correctamente comportado. Para el observador desentrenado, puede parecer como pelear, pero no lo es y las reglas ayudan a asegurarlo. El juego brusco está bien, pero está prohibido morder fuerte, por lo que está forzando una pelea con un perro mucho más pequeño. Hay otras reglas, también.

Un perro que muerde demasiado es castigado con un rechazo temporal. Se eliminan de la unidad social y se ignoran por un tiempo. Para ser reintroducido, el lobo ofensor debe acercarse con un arco de disculpa y ser readmitido en el grupo.

Steve Jurvetson/Flickr
Fuente: Steve Jurvetson / Flickr

Los perros han heredado este comportamiento y lo usarán después de cualquier tipo de infracción que resulte en castigo. Como animales sociales, anhelan la integración armoniosa en el grupo y el descuido o aislamiento es doloroso para ellos.

Los observadores agudos de la conducta animal pueden señalar que la "mirada culpable" no tiene nada que ver con la apología o la culpa, sino que esta es la postura sumisa. De hecho, las acciones asociadas con el arco de disculpa imitan la acción que se muestra cuando un lobo indica sumisión a un lobo más dominante y de mayor rango. La cabeza cuelga baja, jadeando o sonriendo, se evita el contacto visual y literalmente ponen su cola entre sus piernas. Entonces, ¿cuál es? ¿El lobo (o perro) indica una disculpa o sumisión?

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Fuente: Gopal1035 / WikiCommons

Bueno, ambos. Esta acción es una "señal prestada" porque puede significar cosas diferentes en contextos diferentes. En cierto sentido, una disculpa es de hecho una expresión de sumisión. "Estaba equivocado; tenías razón. "Nada podría ser más sumiso que eso. De hecho, los perros y lobos dominantes rara vez emiten disculpas (¡al igual que los humanos dominantes!) Y los de menor rango deben disculparse por la más mínima infracción.

Las señales prestadas también se encuentran en otros contextos. En los primates, las señales comunes para las disculpas y la resolución de disputas son menos acerca de la sumisión y más acerca de la afiliación. En otras palabras, las disculpas parecen saludos, y esto se mantiene incluso en los humanos.

Meredith Reeback/Snapwire
Fuente: Meredith Reeback / Snapwire

En los Estados Unidos, la acción más común cuando dos adultos se encuentran es el apretón de manos. Esta es una acción amistosa, que indica un deseo de afiliación, en oposición a la rivalidad. Como consecuencia, eliminamos este comportamiento siempre que recuperamos después de una pelea también. Si dos amigos se meten en una discusión y luego desean enterrar el hacha y seguir adelante, a menudo sellan la reconciliación con un apretón de manos.

En Europa, el beso de dos mejillas puede sustituir el apretón de manos en ambos entornos, y en Asia, un arco rígido realiza principalmente las mismas funciones. La clave aquí es que las señales de saludo se reciclan durante la reconciliación porque el mensaje final es el mismo: afiliación. El apretón de manos / beso / abrazo / arco dice lo mismo en ambos usos: Deseo ser tu amigo (nuevamente).

Las expresiones faciales y el lenguaje corporal son formas ricas de comunicación entre animales y una compleja serie de señales puede transmitirse con solo unos pocos gestos. La clave es el contexto. Al igual que los humanos rara vez malinterpretan una sonrisa de un gruñido, los animales seguramente entienden las sutilezas de su propio lenguaje corporal.

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