Mind Your Monkey Mind

Monkey Mind

¿Sabes cómo tu mente a veces corretea en direcciones contradictorias? ¿O cómo a veces no puedes dejar de obsesionarte con algo que una parte de ti sabe que no vale la pena? Ciertamente puedo relacionarme con tal ansiedad, aunque la mía no es nada comparada con la de las personas que experimentan esos sentimientos intensamente, casi todo el tiempo.

De dos nuevas memorias de ansiedad, me encantó una, mientras que me sentía bien con la otra. Comenzaré con aquel cuyo autor, Daniel Smith, se agregará a mi lista "Buscar todo lo que escribe".

Monkey Mind: A Memoir of Anxiety le van un par de cosas: la magnífica escritura de Daniel Smith y su maravilloso humor. Smith, cuyo libro anterior es Muses, Madmen and Prophets: Hearing Voices and the Borders of Sanity , también ha escrito para The Atlantic , Granta , The New York Times Magazine y Slate , entre otras publicaciones principales. No encontré palabras superfluas en el libro, lo que sugiere un proceso de revisión cuidadoso y un respeto por su audiencia. El humor es a menudo negro y agudo, a veces graciosamente gracioso, como en la escena de sexo que abre el libro.

Smith estudió el tema de la ansiedad crónica para tratar con la suya. Él trata a su madre con respeto incluso cuando describe cómo ella contribuyó a su problema (por medio de su propia predisposición genética a la ansiedad, y probablemente al proporcionar un entorno que provoca ansiedad). Smith vio numerosos terapeutas y comparte detalles sobre lo que funcionó (no mucho) con el enfoque de cada uno.

UTILIZA TU MENTE NO MONO

El enfoque terapéutico que resuena, y por qué me gustó tanto este libro, es la terapia cognitiva. Ahí es donde reclutas a la parte más sensata de ti mismo para discutir la parte ansiosa de su análisis erróneo de la situación. En el momento de la incomodidad, te preguntas cuáles son tus pensamientos que te están haciendo sentir tan miserable. Para las personas de palabra, esa es una acción útil. A veces incluso funciona.

Smith tenía un problema serio de sudoración (todavía lo tiene, supongo). Cuando trabajó en The Atlantic , ese problema hizo que la vida fuera realmente desafiante para él. Al igual que los primeros años de su única relación de amor seria (ahora su esposa). Me pregunto cómo los desafíos y las ansiedades de la paternidad lo están tratando. Es tan brutalmente honesto sobre su vida y sus defectos que no puede evitar preocuparse.

Si tienes una ansiedad crónica y quieres explicar mejor a un ser querido por lo que estás pasando, dales Monkey Mind . Cuando se ríen mientras lo leen, recuerden: no se están riendo de ustedes.

UN ENFOQUE DIFERENTE

El otro libro sobre la ansiedad, Aprendiendo a Respirar: Mi Búsqueda Anual para Traer Tranquilidad a Mi Vida por Priscilla Warner también está revelando, pero se siente más artificial para mí. Es uno de esos libros de "probemos algo por un año y luego escribamos sobre eso". Algunos de ellos son divertidos e ilustrativos, pero los que pretenden resolver una gran pregunta sobre la vida no me funcionan. Creo que tengo problemas para creer en conclusiones claras y ordenadas.

El capítulo final de Warner presenta imágenes de su cerebro antes y después de un curso de meditación. Aparentemente hubo suficiente cambio para probar tales trabajos de meditación (como lo ha hecho para los monjes estudiados). Ella prueba aceites ayurvédicos, lecciones de Kabbalah, terapia Trager (una especie de masaje) y EMDR (moviendo los ojos a las luces para superar el trauma), y cuando no puede dormir, todavía saca su mala cuerda tibetana y hace collares de oración , o lee a un poeta sufí, o toma un Klonopin, o simplemente respira.

Estrategias probadas, no probadas, espirituales, alternativas, ilusorias, esperanzadoras o simplemente tontas: todas son tratadas igual por Warner. Si no hubiera pensado que un enfoque tan poco analítico de la salud era preocupante, podría haberme reído más de las anécdotas de Warner.

Copyright (c) por Susan K. Perry, Ph.D.

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