Milenarismo Lite

Una y otra vez, a lo largo de la historia humana, se han desarrollado los siguientes eventos:

Primer paso: un grupo de personas enfrenta una amenaza de algún tipo. Tal vez un poderoso ejército avanza hacia sus fronteras, o tal vez una severa crisis económica augure incertidumbre y privaciones. O tal vez es solo que el grupo se está quedando atrás mientras otros buscan con éxito la riqueza y el estatus.

Paso dos: la desesperación comienza a extenderse. Algunos responden con apatía, otros con violencia. Las tasas de suicidio pueden aumentar, junto con las tasas de trastornos mentales, como la depresión y los trastornos de ansiedad. La desesperanza y la apatía son rampantes; muchos recurren al uso intensivo de alcohol u otras drogas disponibles.

Paso tres: Surge un líder poderoso, generalmente una persona que sufre a sí misma como resultado de los problemas de la sociedad. Por lo general, aunque no siempre, el poder del líder proviene de un reclamo de hablar por Dios. El mensaje del líder es: Sígueme, sé la manera de salir de nuestro dilema. El líder especifica lo que las personas deben hacer: participar en una guerra santa, realizar ciertos rituales, abandonar el alcohol, etc., y promete que un reino del paraíso les espera a sus discípulos. Pero aquellos que escuchan el mensaje y lo rechazan serán castigados no solo por la exclusión del próximo paraíso, sino por la muerte y la condenación.

Posiblemente estos pasos te suenen familiares. Esbozan la estructura básica de lo que los eruditos de la religión llaman movimientos milenaristas (llamado así por una profecía bíblica de que Cristo reinará sobre el Reino de Dios por mil años). Puede nombrar varias de las religiones que han comenzado de esta manera y han cambiado el curso de la historia humana: cristianismo, islamismo y mormonismo. Y, por supuesto, movimientos más pequeños de este tipo continúan surgiendo hoy, y algunas veces se convierten en el foco de atención de los medios, especialmente cuando sus enfrentamientos con la sociedad en general conducen a la violencia (Jim Jones en Guyana, Branch Davidians en Waco).

Comenzando a finales del siglo 20, hubo un desarrollo aterrador en la larga historia del milenarismo: comenzó a tomar formas seculares (no religiosas). Líderes poderosos surgieron en el caos de Europa durante y después de la primera guerra mundial, que prometieron utopías basadas en los principios de sus sistemas políticos: el comunismo y el Reinado de los Mil Años. Como todos sabemos, la cadena de eventos puestos en movimiento por estos movimientos sociales condujo a horrores sin precedentes.

Aunque ha habido muchos movimientos milenarios en América, ningún movimiento de este tipo ha tomado las riendas del gobierno. Sin embargo, es interesante pensar si hemos creado -y estamos viviendo- nuestra propia forma distintiva y relativamente benigna de milenarismo. Casi al mismo tiempo que el surgimiento del totalitarismo teñido de milenios en Europa, los estadounidenses comenzaron a desarrollar técnicas de publicidad y entretenimiento extraordinariamente efectivas. La nueva innovación que construyó estas instituciones no era más que la premisa básica del milenarismo, las promesas de un mundo de enorme placer y satisfacción si solo compras este producto, ya sea un automóvil, una película o un refresco.

Hoy nuestra sociedad está plagada de altas tasas de aburrimiento y apatía, de depresión y ansiedad, y un problema de adicción a las drogas intratable. No es de extrañar que las personas estén felices de retirarse a las fantasías utópicas de la novela romántica, la película de éxito, el sueño de un nuevo iPhone. Es el milenarismo lite: sin condenación eterna, sin campos de muerte, toda utopía todo el tiempo. Podría ser peor, supongo.

Para obtener más información, visite el sitio web de Peter G. Stromberg. Foto de Michael Tracey.

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