Migraña severa: encontrar respuestas en la mente, no en las píldoras

Hay aproximadamente 45 millones de estadounidenses que tienen migrañas. Mientras que muchos solo tienen ataques de migraña ocasionales y pueden controlarlos con medicamentos, quedan hasta cinco millones de migraños que tienen síntomas frecuentes y severos que no responden a los medicamentos, Botox y otros tratamientos. Estas desafortunadas personas pueden perder la esperanza y pueden terminar aisladas e incapaces de trabajar o participar en actividades significativas. Este blog describe un enfoque único que puede mantener las claves de recuperación para algunos.

La gran mayoría de los pacientes con migraña tienen imágenes de resonancia magnética del cerebro normales, lo que indica que no son trastornos estructurales del cerebro o la cabeza. Por lo tanto, es importante entender el cerebro y cómo el cerebro maneja el dolor.

La mayoría de las personas entiende que el cerebro controla el cuerpo. Sabemos que nuestros cerebros constantemente envían mensajes a nuestros cuerpos para regular nuestra respiración, nuestros ritmos cardíacos y nuestro GI y tractos urinarios. Recordamos cómo andar en bicicleta, caminar, gesticular y reír, y estas respuestas físicas también son controladas por el cerebro. Sin embargo, cuando tenemos dolor, especialmente dolor severo y crónico, es muy difícil para la mayoría de las personas concebir la posibilidad de que el cerebro pueda generar este dolor.

La verdad es que todo el dolor es generado por el cerebro. Hay dos tipos de estímulos que pueden causar que el cerebro genere dolor: una lesión física o una "lesión" emocional. Ambos tipos de lesiones activan las áreas de "peligro" del cerebro (la amígdala y áreas relacionadas) para crear el dolor que sentimos Si la señal de peligro no está activada, no experimentaremos dolor. Ver mi último blog en este sitio web para obtener más información sobre esto.

Es cierto que hay predisposiciones genéticas en muchas personas para las migrañas y que las migrañas tienden a ser hereditarias. Sin embargo, el grado en que estos genes influyen en los resultados es mucho menor que los de la fibrosis quística o la anemia falciforme, enfermedades que están completamente determinadas por qué conjunto de genes hereda. La tendencia genética en la migraña requiere la activación de esos genes en un proceso que los científicos llaman epigenética, el estudio de la forma en que el medio ambiente influye en cómo los genes se "activan" o "se apagan". En otras palabras, nuestro entorno y el estrés de la vida diaria determina si el cerebro activa migrañas o no.

Ha habido informes de trastornos graves asociados con la migraña. Sin embargo, los primeros informes sobre la aparición prematura de deterioro cognitivo no se han corroborado. Se sabe que la migraña está asociada con el accidente cerebrovascular, aunque no está claro si la migraña en realidad causa un accidente cerebrovascular. Afortunadamente, esta asociación es muy rara, ya que los expertos creen que un accidente cerebrovascular puede estar relacionado con la migraña en aproximadamente menos de una de cada 2,500 personas con migraña crónica.

Muchos pacientes y doctores ven las migrañas como causadas por cambios hormonales o por el clima, olores, luz o alimentos. Obviamente, esos factores no causan migraña en todos. Se considera que son los "desencadenantes" de la migraña, es decir, activan el cerebro para activar las respuestas dolorosas. Sin embargo, estudios recientes de Martin y Hougaard han demostrado que muchos de estos factores desencadenantes no son reproducibles, y que evitar desencadenantes a menudo es contraproducente a largo plazo. Mi experiencia clínica sugiere que estos desencadenantes se pueden desactivar o desaprender.

Durante la última década, aprendí que la migraña, junto con otras afecciones relacionadas, como dolores de cabeza crónicos por tensión, síndromes de dolor pélvico y abdominal, dolor crónico de cuello y espalda y fibromialgia a menudo son causados ​​por una combinación de acontecimientos vitales estresantes y emociones que no están expresados ​​ni procesados. Todas estas afecciones están asociadas a la aparición temprana de eventos infantiles adversos, que sensibilizan la señal de peligro en el cerebro.

Las emociones no son solo procesos mentales, sino también físicos. Piense en cómo se siente su cuerpo cuando de repente siente miedo, enojo o aflicción. Nuestros cuerpos están íntimamente conectados a nuestras mentes y es bastante común que muchos de nuestros sentimientos sean relegados a la parte subconsciente de la mente. Por lo tanto, podemos experimentar emociones en nuestros cuerpos (en forma de dolor) sin ser conscientes de la emoción en sí misma.

Considera la historia a continuación. Esta mujer sufrió dolores de cabeza por migraña que fueron tan graves que terminó en la sala de emergencias en dos ocasiones distintas. Ella tuvo más de 40 días consecutivos con dolor severo. Los medicamentos habituales para la migraña y los analgésicos fuertes no funcionaban. Ella no tenía a dónde ir. Sin embargo, ella encontró algunos recursos por mí y por el Dr. John Sarno que la llevaron a mirar dentro de su mente y en su vida en busca de las respuestas.

"Suerte. Así es como, a los 18 años, describí haber sido violada a punta de navaja por un intruso en mi primer departamento. Suerte. Muchas mujeres son violadas y asesinadas, me dije. Todavía estoy vivo, así que no tengo derecho a sentir pena por mí mismo, a estar enojado. Treinta años más tarde, dolores de cabeza migrañosos debilitantes que no encontraron alivio con la medicina moderna y alternativa, me llevaron a leer "Desapretar su dolor". Me enojé con mi violador por primera vez. Grité, "¡No tienes derecho a tocarme!" Una y otra vez hasta que décadas de dolor estallaron como un volcán en explosión. Imaginé a mi vecino y a mí pateando su culo desmenuzado al suelo en el estrecho patio del edificio de departamentos. Terminé la historia con la policía arrestándolo. Comencé a sanar una herida que nunca supe que tenía ".

"No recuerdo haber pensado nunca que merecía sentir compasión por mí mismo, sin importar cuán mala sea la situación. Siempre había alguien que lo tenía peor que yo. Esto me hizo ocuparme de todos los demás y poner las necesidades de todos antes que las mías. Este rasgo de personalidad, una mezcla tóxica elaborada a partir de una educación que ahora creo que debe ser la más común de mi generación: las chicas de los 60 y los 70 creadas por madres de 50 años. Mi madre me amaba, algo que nunca dudé. Pero tampoco podía revelarme emocionalmente a ella sin que ella me juzgara. Entonces, en lugar de dejarlo salir, desde muy temprano, comencé a catalogar una extensa biblioteca de miedo y vergüenza y trauma en lo profundo de mi subconsciente, completamente sin mi conocimiento. Solo trata y sigue sonriendo. A lo largo de mi vida, este rasgo me valió todo tipo de elogios: "Es tan fuerte … Es tan amable … Puede manejar CUALQUIER COSA." Nadie me vio molesto, enojado, gruñón o grosero ".

"Hice todo lo que pude para ignorar los intentos de mi cuerpo y mi cerebro para llamar mi atención. No fueron solo migrañas crónicas. Mi espalda entró en espasmos durante un matrimonio malo. Doblé en dolor abdominal durante 9 meses bajo la subordinación de un jefe terrible. El día que estaba listo para comenzar mi trabajo de campo para mi maestría en geología, atravesando solo un volcán de 14 mil pies, ambas rodillas se desplomaron debajo de mí. Seguí yendo pero nunca conecté los puntos; nunca entendí lo que significaban estos síntomas ".

"Es decir, hasta que tres meses de dolor agobiante me obligaron a diseccionar mi alma. Lo que encontré fue que la persona en mi vida que me estaba haciendo más daño, la persona que tenía la llave de mi dolor crónico y la única que podía descubrir el misterio de mi angustia, era yo. La comprensión de cuánto dolor me había causado a mí mismo ahora me cubría una pesada manta de tristeza y dolor. Para sanar, necesitaba permitirme sentir; sentir el dolor mientras brotaba y fluía de mí, y sentir la ira. No solo tenía ira hacia el violador, sino hacia mi madre; y a mí mismo Descubrí que para sanar, literalmente tendría que dividirme por la mitad. Por un lado, tendría que expresar mi enojo hacia UNA PARTE DE MÍ, durante 40 años de completo descuido de mis necesidades emocionales. Esta ira vino rápidamente, se hirvió inesperadamente y me dio una sensación instantánea de curación de los síntomas físicos en mi pecho y cabeza. Mis migrañas casi han disminuido. Curar la otra parte de mí es más difícil y, en última instancia, más importante. Es el proceso meticuloso de reconstruir una relación rota. Es la reconexión con alguien a quien abandoné hace mucho tiempo. Y es el aprendizaje, tal vez por primera vez, ser un cuidador amoroso y compasivo de mí mismo ".

Esta es una historia notable. El dolor severo obligó a esta mujer en sus 40 años a reevaluar su vida y a sí misma de una nueva manera. Ella comenzó a conectar los puntos y explorar la relación entre la mente y el cuerpo. Lo que encontró la dejó atónita y finalmente la liberó. Sin embargo, fue un proceso difícil y doloroso. Se necesitó una brutal honestidad y coraje para admitir que los aspectos de su infancia, su vida y su personalidad se entrelazaban de una manera tan estresante que afectaba su cuerpo. En otras palabras, ese dolor emocional provocó dolor físico.

El trabajo que hizo que le dio alivio de las migrañas tenía varios componentes. Tenía que estar lo suficientemente abierta como para buscar un tratamiento sin medicamentos ni inyecciones. Cuando miró detenidamente su vida, reconoció los patrones y la verdad esencial sobre lo que realmente estaba causando sus síntomas. Una vez que esto ocurriera, ella podría comenzar a trabajar en la curación misma como un camino para aliviar el dolor. Ella sintió emociones que no habían sido identificadas o experimentadas. Ella descubrió que había mucha ira que le enseñaron a ignorar o suprimir.

Esta ira fluyó de ella una vez que pudo admitir que estaba allí. Ella escribió sobre eso y lo expresó en palabras e imágenes. Este proceso también condujo al reconocimiento y la experiencia de otras emociones, en particular el dolor profundo y la tristeza por sus pérdidas. Ella derramó lágrimas por la joven que fue violada y no podía contarle a sus padres por temor a causarles dolor; y para la mujer que se había sentido controlada y poco apreciada por un esposo y un jefe; y también para un niño que no sentía que podía hablar en su propio nombre.

Este dolor contenía las semillas de la compasión: compasión por sí misma en todos estos niveles. Y con esta compasión, se dio cuenta de que en su trabajo y sus relaciones, ella no identificó ni atendió verdaderamente a sus propias necesidades. Cuando comenzó a actuar según esas necesidades, no solo sintió que era sincera consigo misma, sino que su cuerpo se relajó y sus migrañas desaparecieron.

Muchas personas nunca verán sus migrañas u otros síntomas dolorosos de esta manera. La mayoría de la gente no quiere enfrentar experiencias emocionales dolorosas. Pero creo que ella diría que se vio obligada a hacerlo. Estaba desesperada por terminar con el dolor implacable, y nada más había funcionado. Toda persona con migrañas y otros síndromes dolorosos crónicos tiene una historia única. La única manera de saber si este enfoque del cuerpo mental se aplica a ti o a los que conoces es tomarse el tiempo para mirar. Y, si mira de cerca con la mente abierta, puede encontrar un camino para curar el dolor crónico, en lugar de tratar de controlarlo con medicamentos.

A tu salud,

Howard Schubiner, MD

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