Mientras no estabas durmiendo

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¿Cuánto sueño es suficiente para los adultos estadounidenses? Después de un debate largo y difícil, la Asociación Estadounidense de Trastornos del Sueño finalmente acordó un número el año pasado: siete horas o más de 24, incluidas las siestas.

Entonces, ¿cómo se apilan los estadounidenses?

No muy bien.

En un informe que apareció recientemente en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad del Centro de Control de Enfermedades, los investigadores encuestó a casi 445,000 adultos estadounidenses seleccionados al azar a través de línea fija y teléfono celular. Del grupo, el 65.2% informó que durmieron siete horas o más. Pero el 23% dijo que dormía seis horas o menos por cada período de 24 horas, y el 11.8% dijo que dormía cinco o menos.

¿Dónde duermen menos?

Dado el gran tamaño de este conjunto de datos, la variación es grande. La gran área de la nación que no duerme parece ser el sudeste, lo que concuerda con su papel establecido desde hace mucho tiempo como el "cinturón de accidentes cerebrovasculares" y la región con la mayor incidencia de obesidad en la nación. Sin embargo, Hawai era el estado menos apto para el sueño, con solo el 56.1% de los residentes obteniendo siete o más horas por día. El "mejor" estado de sueño resulta ser Dakota del Sur, donde el 71.6% alcanza el umbral para un sueño satisfactorio. No es de extrañar que el área con la mayor concentración de traviesas "buenas" sea el norte del medio oeste, donde las medidas generales de salud pública tienden a ser fuertes.

¿Quién duerme al menos?

Como uno supondría, los diferentes grupos duermen muy, muy diferente. La cohorte de la población que obtuvo el sueño menos adecuado fue el discapacitado: solo el 51% durmió más de siete horas por cada 24. Entre los desempleados, un 60.2% relativamente bajo recibió el sueño requerido sugerido.

Teniendo en cuenta los diferentes grupos étnicos, los hawaianos / isleños del Pacífico, los negros no hispanos, y los hispanos multirraciales fueron alrededor del 54%, mientras que los blancos no hispanos llegaron al 66,8%, con los hispanos en el 65,5%.

¿Quién durmió mejor? Casados, con tasas del 67.4%. (Las personas divorciadas / separadas dormían lo suficiente a una tasa del 55.7%.) Los graduados universitarios también dormían mejor que los demás, con un 71.5% que decían dormir más de siete horas cada 24 horas.

¿Por qué las personas duermen menos?

Las razones para dormir menos son legión. Es evidente que los trastornos del sueño son parte de la imagen, con algunas estimaciones de que tanto como 15-20% de la población sufre de insomnio frecuente. Las personas que pesan mucho duermen menos, incluso si no experimentan trastornos del sueño. Aunque muchos piensan que las personas con sobrepeso que padecen apnea del sueño duermen demasiado, la mayoría, de hecho, padecen insomnio. Las personas que trabajan en varios trabajos y los padres con niños pequeños son otros grupos que obtienen mucho menos horas de sueño. Ciertamente, el cuarto de la población que hace el trabajo por turnos se suma a los números insomnes. Los horarios de trabajo, escuela y crianza son factores importantes a escala global.

No para nosotros dejar afuera es dinero. Aunque algunos líderes políticos pueden creer que la gente pobre tiene "mayores oportunidades para dormir", la verdad es lo opuesto: los pobres simplemente no duermen bien.

¿Alguien duerme demasiado?

Los estudios muestran que las personas que duermen más de ocho horas por noche tienen una tasa de mortalidad más alta, pero aproximadamente el 8% de los estadounidenses dicen dormir nueve horas o más, y el 3.6% duerme 10 horas o más. El informe de los CDC tiene cuidado de separar a aquellos que duermen más tiempo debido a una enfermedad de aquellos que solo duermen mucho. Los autores señalan que algunos estudios de personas que por lo demás están sanos los muestran durmiendo mucho tiempo sin aparentes efectos negativos. Analizar los factores genéticos frente a los problemas clínicos que aún deben volverse "diagnosticables" hace que este tipo de estudio sea realmente difícil.

¿Hay personas que duermen largas o cortas horas de forma natural?

Sí, mucho. Hay muchos en la población que pueden dormir tres o cuatro horas, o menos, y funcionan bien, así como hay personas que duermen mucho y funcionan de forma admirable. Cuando se trata del tiempo total de sueño, la genética es poderosa. Tanto la cantidad de sueño como el tiempo de sueño difieren mucho en la población general. Ciertamente hay "hipomanías funcionales" que son notablemente enérgicos y requieren poco sueño. Sin embargo, la mayoría de los médicos del sueño argumentarían que aquellos que pueden dormir saludablemente menos de cinco horas son quizás el 3-4% de la población, y en esta encuesta el 11.8% informa que duerme menos que eso.

¿Por qué deberíamos preocuparnos por la duración del sueño?

Es un factor importante en la salud general. Cuando se trata de la supervivencia humana, regeneramos o degeneramos. Cuando las personas duermen menos de seis horas, y tenemos cerca de un cuarto de la población estadounidense "sana" que lo reclama, son más propensas a las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la obesidad, la diabetes y la depresión. Ellos tienen una presión sanguínea más alta. Ellos mueren antes. Se resfrían más a menudo. Están más malhumorados. Son más propensos a malas decisiones morales.

El sueño puede ser un poco menos de un tercio de la vida. Pero es necesario para la supervivencia y la salud. Y al menos un tercio del país parece no tener suficiente.

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