¿Aceptas el regalo?

Una persona vino a mí que planeaba visitar a su amigo de la universidad durante muchos años, pero tenía una fobia a los perros y una sensación de temor que no tenía nada que ver con su amistad. Me dijo que su amigo acababa de comprar un perro, un perro viejo y dulce según los informes, amable y que nunca había mordido a nadie. El terror dominaba el pensamiento de este paciente, sin embargo, así que decidimos abordar el problema juntos.

A diferencia de otras fobias, como el miedo a los elevadores o el miedo a volar, la fobia a los perros es una actividad que una persona motivada puede tratar de manera eficiente con poco o ningún gasto. Este paciente me dijo que incluso había considerado un día tener un perro, pero su fobia era demasiado abrumadora para seguir adelante. Esa semilla de un deseo le proporcionó un incentivo para buscar ayuda por un temor que ahora creía que era irracional.

En nuestra primera y única visita, el paciente recordó que su recuerdo de perros temerosos parecía estar directamente relacionado con que su madre y su abuela le dijeran repetidamente que los perros pueden lastimar a las personas y que sus picaduras pueden provocar rabia. Basado en lo que le habían enseñado durante años, parecía natural que desarrollara un miedo a estos animales.

Mi trabajo con este tipo de fobias es conductual, con el objetivo de una resolución lo más rápida posible. En este caso, acepté la teoría del paciente de forma muy parecida a como aceptamos en la medicina las teorías de un paciente sobre cómo reactivaron una antigua lesión en el hombro.

Utilicé mi método de tratamiento de aprendizaje, filosofización y acción (LPA). La fase de aprendizaje fue simple, ya que el paciente explicó claramente su historia. Para la fase filosófica, discutimos brevemente las ansiedades quizás exageradas de su madre y su abuela sobre la muerte y el peligro. Y discutimos el concepto de "posibilidades vs. probabilidades". Es decir, es posible que un perro te muerda, y también es posible que tengas rabia, pero ¿cuáles son las probabilidades? Este paciente aceptó el mensaje de probabilidades.

La siguiente fase – acción – fue un programa de modificación del comportamiento paso a paso que diseñé para insensibilizar al paciente a través de una exposición segura a un perro. La idea era ayudarlo a enfrentar gradualmente su miedo. Primero, le recomendé que compre un buen libro sobre razas de perros que describa sus diferentes características, desafíos de entrenamiento y personalidades. (El American Kennel Club tiene un gran libro para ayudar a los futuros propietarios a aprender sobre las razas, llamado The Complete Dog Book .) Le indiqué que estudiara todas las noches durante una semana. Luego vino su exposición en la vida real a un perro. Tenía que elegir un amigo comprensivo, alguien en quien realmente confiara, que fuera dueño de un perro y estuviera dispuesto a reunirse con él durante media hora todos los días durante una semana más o menos. Durante cada reunión, el paciente fóbico recibió instrucciones de mantenerse alejado del amigo y de su perro con correa. Cada día subsiguiente podía acercarse unos centímetros más, hasta el día en que finalmente estaría cerca y lo suficientemente tranquilo como para acariciar al perro.

Un elemento crítico de esta estrategia es que la persona que conquista la fobia controla la situación. El amigo de confianza mantiene al perro atado y cerca, y el paciente siempre sabe que él es el que se acerca al animal temido, mientras la estrategia progrese, sin excepciones. Este nivel de confianza le asegura al paciente que nada inesperado sucederá durante el programa de desensibilización.

Mi estrategia de LPA fue muy exitosa en este caso, y el costo para el paciente fue una sola sesión de 90 minutos. Este tipo de estrategia se puede modificar según los orígenes y la profundidad de la respuesta fóbica, así como la motivación del paciente para la resolución del problema.

Al final, el paciente estaba muy agradecido, ya que había pasado más de un año en terapia tradicional antes de que viniera a verme. Cuando inicialmente le describí mi método, él dudaba. Pero después de que funcionó, y en tan poco tiempo, opinó que los enfoques teóricos anteriores habían sido "técnicas alocadas" para tratar lo que él había llegado a entender como una simple fobia. Un mes más tarde, después de llegar a casa después de visitar a su amigo de la universidad, me envió una tarjeta de agradecimiento con una foto de él sentado con el perro de su amigo. En la parte inferior, escribió: "PD: ahora entiendo por qué se los llama el mejor amigo del hombre. Creo que estoy a punto de conseguir un amigo para mí ahora ".

* * * * *

Este blog tiene como objetivo presentar información psiquiátrica / psicológica a un público general, que ofrece información sobre una variedad de trastornos emocionales, así como problemas sociales que afectan nuestro bienestar emocional. Incluye las ideas y opiniones del Dr. London y otros expertos líderes. Este blog no proporciona psicoterapia ni asesoramiento personal, que solo debe realizarlo un profesional de la salud mental durante una evaluación personal.

  • ¿Puedes pensar en cómo salir de la depresión?
  • Psicodrama: consejería en la tercera dimensión
  • Cómo las compañías farmacéuticas están controlando nuestras vidas Parte 3
  • Niños, perros y el poder del amor incondicional
  • Yoga y el arte de escuchar
  • Ofertas, Divorcio, Dirección: usos sin etiqueta para el psicoanálisis
  • Empatía y la conexión mente-cuerpo
  • Ansiedad y depresión después de la elección
  • Medicamento para narcolepsia muestra promesa en el tratamiento de la depresión
  • ¿Tiene un psiquiatra o terapeuta o AMBOS?
  • 12 cosas que su terapeuta * quiere que sepa
  • La gente real habla sobre la terapia
  • ¿Eres el padre de un niño o un adolescente deprimido?
  • Bienvenido a Xanax Nation: 46 millones estaban aquí
  • Salvar la psicoterapia de la toma de medicamentos
  • 5 pasos para gestionar la depresión "sonriente"
  • ¡Salva a los padres!
  • La vitamina D y los síntomas del trastorno afectivo estacional
  • Ejemplos de las 4 cosas que hacen los terapeutas competentes
  • Un cuento de dos matones
  • ¿Qué estás diciendo?
  • Divorcio y ansiedad de separación
  • Jennifer Maria Padron sobre el apoyo mutuo y los servicios entre iguales
  • Cuando reaparece un trastorno alimenticio
  • El debate continúa sobre las primeras horas de inicio de la escuela primaria
  • El romance de boicotear el día de San Valentín
  • Un tiempo para decidir
  • Digital Tweetie Bird?
  • Dos palabras que puede lamentar: "Salir"
  • CONSEJOS ÚTILES PARA FAMILIAS COMBINADAS
  • Veo gente gorda
  • TDAH y la escuela: evaluar la normalidad en un entorno anormal
  • Brent Robbins sobre Niños con Antipsicóticos
  • Por qué deberías fortalecer tu vocabulario emocional
  • Redes sociales, privación del sueño, uso de drogas y adolescentes
  • Cuando su adolescente ha hecho algo muy malo