Miedo al clima

Crecí en Manhattan, y no recuerdo que nadie haya discutido sobre el clima, a menos que viniera un huracán o una ventisca. De hecho, recuerdo una vez, durante un huracán, que bajé las escaleras para comprar un periódico. Fui a una clase de piano durante una tormenta de nieve. El clima día a día nunca impactó nuestras vidas y, por lo tanto, no fue interesante. Como crecí en un momento anterior al aire acondicionado, tomé un clima muy caluroso con calma. Se reportaron olas de calor en el periódico, pero no presté atención. La lluvia pasó desapercibida. Caminé solo un par de cuadras hasta un metro o un autobús y desde allí solo un par de cuadras hasta la escuela. Si llovía, caminé rápidamente. No creo que mi familia tuviera un paraguas. Como conduzco ahora, rara vez llevo un paraguas. Si ahora pienso en llevar un paraguas a algún lado, no recuerdo llevarlo a casa de nuevo. Uso una gorra de béisbol para que mis gafas no se mojen.

Dios sabe, me preocupé irracionalmente por muchas cosas, la salud, por ejemplo, pero ni mi familia ni yo notamos el clima.

Fue una sorpresa para mí que mis pacientes prestaran mucha atención al clima. Recuerdo a una mujer que buscaba el clima todas las mañanas en busca de una ciudad a quinientas millas de distancia para poder telefonear a su hija, que asistía a la universidad allí, y advertirle sobre la necesidad de usar ropa de abrigo o un impermeable o mitones. Ella hizo esto todos los días. Más de un paciente ansioso evitó que sus hijos crecidos manejaran si llovía. La nieve era una razón para quedarse en casa durante días a la vez. No es infrecuente que escuche un mensaje en mi contestador automático sugiriendo que cambiemos nuestra cita la próxima semana a otro día debido a la amenaza del mal tiempo. ¿Cómo podían saber el clima una semana antes, cuando no podía estar seguro de lo que era en ese momento? (Mi silla de oficina está mirando hacia afuera de la ventana.) Por supuesto, lo que les preocupaba era el peligro de las inclemencias del tiempo. ¿Por qué?

"El meteorólogo dijo que no debería salir hoy a menos que tuviera que hacerlo". (Porque las carreteras estaban resbaladizas, o el calor y la humedad eran demasiado altos, o debido a los fuertes vientos).

"Escucha", les dije. "El meteorólogo está en el negocio de atemorizar a la gente. Si él no pretendiera dar consejos útiles, nadie necesitaría un meteorólogo ".

"¿No se enteró de ese accidente múltiple de coche la semana pasada en la vía pública?", Responden.

"Sí, sé que hay accidentes todo el tiempo, y a veces suceden debido al mal tiempo, pero el clima siempre es demasiado caluroso o frío, demasiado húmedo o ventoso, demasiado nublado o algo más. No puedes permanecer adentro todo el tiempo. Conducir lentamente. Y, por cierto, ciertamente está bien caminar afuera con mal tiempo si caminas con cuidado ".

Con frecuencia, llevaba al paciente a la ventana y le demostraba que un día en que, según el meteorólogo, todos debían quedarse en casa, de hecho, las calles estaban llenas de gente caminando y automóviles que avanzaban a su velocidad habitual. No pude convencer a mis pacientes ansiosos de que, aunque existía un peligro real de conducir, o de hecho, caminar bajo condiciones climáticas excepcionales, el riesgo era mucho menor de lo que imaginaban.

Con el tiempo, llegué a comprender que el miedo al mal tiempo era solo un aspecto de un miedo más general, el miedo a estar lejos de casa.

Los hombres y mujeres ansiosos pueden tener miedos específicos, pero tienden a crecer debido a ciertos miedos muy primitivos aprendidos durante la infancia:

El miedo a estar lejos de casa y el miedo a los extraños. Cuando estos temores son prominentes, el individuo a menudo crece hasta ser agorafóbico. Los miedos específicos, como el miedo a conducir un automóvil con mal tiempo, pueden ser la manifestación más obvia. El miedo a los extraños teme estar solo fuera de casa, quizás atrapado en algún lugar con una rueda pinchada, más severo.

El miedo a la enfermedad física, que resulta en la vida adulta en la hipocondría.

El miedo a perder el control, lo que resulta en un trastorno de pánico.

Teme por la suciedad y los gérmenes, lo que produce un trastorno obsesivo-compulsivo.

Timidez y miedo a la vergüenza, lo que resulta en fobia social.

A menudo estos temores se superponen. El trastorno de ansiedad resultante puede incluir algunos o todos los anteriores. Se dice que un paciente de este tipo padece un trastorno de ansiedad generalizada. La preocupación por el mal clima a menudo acompaña el temor a que los niños se queden hasta tarde o al miedo a viajar en avión, y así sucesivamente. Es difícil tranquilizar a alguien que teme al mal tiempo cuando lo que realmente temen es el mundo exterior. (c) Fredric Neuman Siga al Dr. Neuman en Fredricneumanmd.com/blog.

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