Miedo a volar: Sufrimiento de la imaginación

El miedo a volar consiste en sufrir por la imaginación. ¿Por qué es difícil evitar la angustia imaginaria? Aunque no sufrimos de algo que es puramente imaginario, si algo terrible es remotamente posible, la idea de que pueda suceder es difícil de dejar de lado.

Hace algunas noches, mi esposa Marie y yo estábamos viendo "House of Cards" en la televisión. Podríamos verlo venir; un personaje amado sabía demasiado. Para mantenerla callada, la iban a matar. ¿Cuánto tiempo pasaría antes de que sucediera? ¿Cuán espantoso sería representar el asesinato? Marie dijo: "Tengo que recordar que esta es una película".

A pesar de que era un drama de televisión, el asesinato fue difícil de tomar. Tal vez sea porque sabemos que asesinatos como este uno de ficción suceden en la vida real. Algo que no puede suceder es fácil de descartar. Pero, si algo horrible es remotamente posible, es una historia diferente, al menos para las personas que tienen miedo a volar.

Los viajeros confidentes pueden dejar de lado las preocupaciones si son improbables. Pero, las personas que temen volar pueden descartar algo solo si es imposible. Los aviadores ansiosos me dicen que el accidente de Air France 447 les impidió volar; su peor pesadilla se hizo real. Un avión, en lo alto, no muy cerca de un lugar donde aterrizar, en la oscuridad de la noche, golpeó las turbulencias y cayó del cielo.

Algunos de nosotros podemos dejar de lado el desastre improbable. Otros requieren que sea imposible. ¿Por qué? La respuesta no está clara, pero sospecho que una clase de trastorno de estrés postraumático de la infancia juega un papel. Cuando nos viene a la mente un próximo vuelo, nos molestan las mismas cosas que nos molestaban en la infancia: estar solos, sin poder, sin respuesta e incapaces de escapar.

Los niños están a merced de los adultos y de los niños más grandes, algunos de los cuales no son seguros. Si las experiencias de la infancia con la incertidumbre fueron problemáticas, el vuelo puede llevarnos de vuelta a experiencias que no queremos recordar o repetir: estar solos, sin responder, ignorados incluso en una crisis, sin poder e incapaces de escapar. Miremos estas cosas una por una.

¿Estamos solos en el avión? Sí. Pero estar solo está bien si llevamos el amor y el cuidado de los demás dentro de nosotros. Ayuda si podemos vincular estar en el avión con un recuerdo de conectar bien con otra persona. Además, podemos pedirle a un amigo que rastree nuestro vuelo en su computadora.

No responde a? Si no es de primera clase, no recibimos mucha atención. Pero se responde a los pasajeros si se desarrolla un problema médico. Se hace un anuncio para que un médico responda. Los suministros médicos están disponibles a bordo. Si no hay un médico a bordo, el capitán radica a un médico que la aerolínea mantiene parada en el suelo.

¿Impotente? Sí. Aunque es mejor que el poder esté en manos de los pilotos que en el suyo, el cerebro está conectado para no sentirse cómodo cuando no tiene el control. Cuando hay ansiedad debido a la incertidumbre, si una persona puede desarrollar un plan y comprometerse con él, la corteza prefrontal (donde se toman las decisiones) le indica a la amígdala que deje de liberar las hormonas del estrés. El compromiso con la acción detiene la ansiedad en el suelo. Pero, en el aire, el compromiso es no actuar, como solía decir el anuncio de Greyhound Bus, para "tomar el autobús y dejarnos el camino".

La ansiedad desaparece si una persona puede comprometerse a dejar el control. Dejar ir el control fue la clave del éxito en el curso. El capitán Truman "Slim" Cummings comenzó en 1975 en Pan Am. Aunque soltar es una solución, no está en el repertorio de todos. Slim les contó a los participantes de su curso una historia sobre un chico, llamémoslo John, que está sentado en la cima de un acantilado disfrutando de la vista. De repente, la tierra cede y Juan comienza a deslizarse hacia abajo. Milagrosamente, es capaz de romper su caída agarrando una raíz que sobresale de la pared del acantilado. Mientras se agarra con una mano, sabe que no puede aguantar para siempre. Cuando ya no pueda aguantar más, se hundirá en la muerte.

John, según la historia de Slim, no creía en Dios. Pero, en este momento, exclama: "¡Dios mío!" Responde una voz. "Juan". Juan dice: "¿Quién está allí?" Dios dice: "Juan, este es Dios". Llamó, y estoy respondiendo ". John, responde," Dios, ¿eres realmente tú? Nunca creí en ti ". Dios responde:" Sí, lo sé ". Pero, parece que necesitas ayuda. "John tartamudea," Sí, sí, sí, Dios. Estoy asustado. ¿Me salvarás? "Dios dice:" Juan, sí ". Por supuesto que te salvaré. Solo tienes que hacer lo que digo ". John dice:" Dime qué hacer ". Haré lo que tú digas. Solo sálvame ". Dios entonces dice:" Muy bien John. ¡Déjalo ir!"

John hace una pausa y luego dice: "¿Hay alguien más allá arriba?" Dejarlo ir es lo último que queremos hacer.

Volver a la infancia. Si no nos respondían, teníamos que tomar el asunto en nuestras propias manos; teníamos que tomar el control, y si era posible, mantener el control. El control parece ser lo único en lo que podemos confiar. Sin embargo, en un avión, no necesitamos tener el control para llegar del punto a al punto b. De hecho, si tuviéramos el control del avión, probablemente no despegaríamos. Alguien que sepa cómo ir del punto a al punto b controlará. Y, sin embargo, no podemos dejarlo.

Probablemente, no podemos ceder el control porque aprendimos que no podemos confiar en que nadie se preocupe lo suficiente por nosotros. Pero piensa en eso. Esta es una situación diferente. No necesitamos que el capitán se preocupe por nosotros. El piloto no puede volver a poner la cabina en el suelo con seguridad sin tener que volver a poner la cabina en el suelo de forma segura.

¿No puedes escapar? Sin dudas al respecto. Una vez trabajé con un aviador temeroso cuyo coeficiente de inteligencia era bastante bajo. La persona preguntó dónde está el vuelo más suave. Respondí, "En el ala". Ella dijo: "Pero, ¿no hace frío afuera?" Sí, lo es. Es por eso que volamos adentro. También hay viento por ahí.

Se podrían construir aviones que no estén completamente cerrados. Se pueden proporcionar paracaídas. Imagine a una azafata que realiza el anuncio previo al vuelo, "Reconocemos que tiene una opción de aerolíneas, y nos complace que haya elegido volar con la aerolínea XYZ hoy. Pero, si durante el vuelo, si ya has tenido suficiente, siéntete libre de rescatar ".

Tal como están las cosas ahora, si quiere rescatar, debe hacerlo antes de abandonar el terreno. Saldar antes de partir es una opción. El rescate es, en sí mismo, una forma de compromiso. Cuando una persona se compromete a no tomar el vuelo, hay alivio. Pero llegar del punto a al punto b por vía aérea requiere compromiso. Y, cuando ese compromiso se toma irrevocablemente y la aceptación del resultado, sea lo que sea, la ansiedad desaparece.

Una vez comprometidos, los eventos se desarrollan como lo harán. Eso no quiere decir que las cosas se dejan al azar. Ellos no son Todo en la aviación está controlado. Los especialistas en ingeniería, que se preocupan profesionalmente, se han pagado mucho dinero por pensar en todo lo que podría salir mal y ofrecer una solución para cada problema que pueda surgir.

Todd Curtis, Ph.D. ejecuta www.airsafe.com un sitio web sobre seguridad de las aerolíneas. Todd solía trabajar para Boeing. Durante el diseño del 777, a él y a un equipo se les asignó el trabajo de pensar en todo lo que podría salir mal. Después de hacer eso, tenían que encontrar la forma de volver a poner el avión en el suelo de forma segura. Hizo bien su trabajo. No se han producido 777 accidentes debido a problemas en el avión.

Si conocieras a Todd, no sospecharías que era un preocupado profesional. Él no es el tipo de persona que se ve preocupado en absoluto. Y tal vez hay algo que aprender de eso. Si una persona se preocupa y lo hace bien, lo terminan. Lo terminan y continúan con la vida.

El compromiso, aunque reduce nuestras opciones a una única opción, nos libera del conflicto en curso. El compromiso es más fácil de decir que de hacer. Puede encontrar un ensayo sobre la capacidad de comprometerse a volar en www.fearofflying.com/library/abstract-point-of-no-return.shtml

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