Miedo a la Muerte Súbita Infantil

A menudo, aquellos que tienen miedos particulares, como el miedo al cáncer o un ataque de pánico, también tienen otros miedos. El Desorden de Ansiedad Generalizado no es tanto una enfermedad en particular como una descripción de alguien que tiene miedo de una cosa tras otra. Aunque estos temores son discretos y aparentemente diferentes, representan una cierta inclinación en general a temer, temerosos de las enfermedades o de extraños, temerosos de que las cosas sucedan repentina, terriblemente, mal sin ninguna razón obvia. Siempre existe el potencial de una catástrofe. Ya sea que estos hombres y mujeres afectados teman los aditivos en los alimentos, por ejemplo, o un ataque terrorista, la sensación de aprensión es la misma. Siempre tienen sus antenas buscando alguna señal de peligro. Cualquiera que sea el peligro, su reacción es la misma: un intento de descubrir ese peligro lo más pronto posible y evitarlo. Estas precauciones parecen exageradas e irracionales para otros.

Dado que estos peligros son muchos, la persona ansiosa es difícil de tranquilizar. Una preocupación es reemplazada por otra. Sin embargo, de vez en cuando, derrotar un miedo parece extenderse a otros y puede afectar significativamente la tendencia a la preocupación en general. Reporto tal caso aquí.

Una mujer de 26 años que acababa de dar a luz a una hija un mes antes asistió a nuestra clínica de ansiedad sobre la salud y se quejó de que no había podido dormir desde el nacimiento del niño. Por supuesto, no es probable que una nueva madre duerma bien por la noche. Les digo a los futuros padres que ambos pueden estar cansados ​​durante los próximos meses debido a que el bebé se despierta repetidamente durante la noche. Pero esta joven mujer no podía dormir incluso cuando su bebé estaba durmiendo. Ella conocía el Síndrome de Muerte Súbita del Infante en el cual un bebé que parece saludable muere sin ninguna razón obvia durante el transcurso de la noche; y le preocupaba que su hija pudiera morir de esa manera. En consecuencia, se despertaba cada pocos minutos para ir a la guardería y asegurarse de que su hija respiraba. Encontrarla todavía respirando cada vez no la hacía sentir segura de que la próxima vez estaría viva.

Síndrome de Muerte Infantil

El SIDS es una condición real, poco común, pero no rara, que es, como mi paciente lo imaginó, un evento repentino, inexplicable y terrible. No se sabe mucho sobre la causa. Ciertas medidas, como hacer que el bebé duerma boca arriba, hacen que el trastorno sea menos probable. Hay algunas otras precauciones similares que se pueden tomar. Aún así, tal cosa puede suceder. Debido a que ocurre rápidamente, la vigilancia constante no es útil ni recomendable. Todo esto mi paciente lo sabía. Sin embargo, por la misma razón que una persona obsesionada por los gérmenes se lava las manos una y otra vez, revisó a su hijo una y otra vez.

Controlar los comportamientos sirven momentáneamente para tranquilizar, pero a la larga le recuerda a la persona preocupada que el peligro subyacente siempre está presente. Lavarse las manos interminablemente mantiene en mente el peligro de los gérmenes. De manera similar, revisar la estufa o una puerta para ver si está cerrada, ¡empeora el temor subyacente! El tratamiento, por lo tanto, es la prevención de la respuesta de control. De hecho, el tratamiento se llama prevención de exposición y respuesta.

Recomendaciones:

Es importante entender tanto como sea posible el peligro real del evento temido. Contrariamente a la recomendación habitual, sugerí que mi paciente lea el SMSL para comprender mejor el riesgo. Como de costumbre, inicialmente se inquietó más al leer acerca de un horrible caso tras otro. Pero rápidamente se puso menos ansiosa cuando llegó a comprender cuán improbable sería un evento tan desafortunado. Confrontar cualquier miedo provoca la misma respuesta: primero más miedo, luego menos. Si el miedo resulta ser justificado, aprender más sobre el peligro a veces permite tomar medidas realistas para disminuir el riesgo. En el camino, esta joven mujer llegó a entender que no estaba protegiendo a su hijo al consultarla.

Se le ordenó no ir a la sala de recién nacidos para controlar a su bebé a menos que su hijo llorara. Decirle a una persona compulsiva que deje de verificar no es probable que logre ese resultado. El hábito está demasiado arraigado. Pero esta mujer era nueva en esta preocupación particular. Y ella estaba desesperada. En consecuencia, con algunas dudas, se abstuvo de verificar. Después de solo una semana, todos los pensamientos sobre SMSL desaparecieron de su mente; y ella fue capaz de dormir.

Sin embargo, lo que no esperaba, era el hecho de que otros miedos que la habían atormentado de vez en cuando, principalmente de enfermedades físicas, también desaparecieron al mismo tiempo. No estoy seguro por qué; pero creo que ella pudo haber descubierto estrategias similares para lidiar con esos miedos.

(c) Fredric Neuman Autor de "Caring". Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog/

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