Michael Phelps y el romance de los viajes heroicos arquetípicos

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Michael Phelps, de 30 años, está en una carrera contra reloj para ganar otra medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2016.
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Desde la Antigua Grecia, los atletas y olímpicos individuales han hecho sacrificios de proporciones míticas en la búsqueda del santo grial en forma de una medalla de oro. Como deportista retirado del Record Mundial Guinness, sé por experiencia propia el compromiso y la fortaleza mental que se necesita para acondicionar su cuerpo y su mente para una oportunidad única en la vida de cumplir su destino.

También sé por experiencia personal, que el proceso atlético a menudo incorpora el clásico "monomito" arquetípico al que Joseph Campbell y otros se refieren como el "Viaje del héroe (o de la heroína)". Recientemente, Michael Phelps apareció en un anuncio de uno de sus patrocinadores que capturan la determinación y el compromiso diario que se necesita para completar el viaje del héroe como un olímpico envejecido.

En esta publicación de blog, voy a ver esta campaña publicitaria a través del lente del viaje del héroe y mi propia experiencia de vida como atleta y autor de The Athlete's Way .

¿Cuál es el viaje del héroe o la heroína?

Joseph Campbell describió el monomito, o "viaje del héroe", como patrones de experiencia de la vida que se repiten una y otra vez como arquetipos y narraciones clásicas a lo largo de las edades y culturas. Estos arquetipos se revelan con frecuencia como una parte universal de la experiencia humana para personas de todos los ámbitos de la vida. No es necesario que esté ascendiendo Mt. Everest o romper récords mundiales para estar en algún tipo de viaje heroico arquetípico.

En 1988, Bill Moyers entrevistó a Joseph Campbell para un documental de PBS, The Power of Myth , que se filmó en el rancho Luke Skywalker. Todas las películas de Star Wars están impulsadas por los arquetipos clásicos encontrados en los mitos y el viaje del héroe que han sido parte de nuestro inconsciente colectivo desde el comienzo de los tiempos.

Típicamente, la premisa básica del viaje del héroe es que el protagonista desea dejar la seguridad del hogar y emprender una odisea que lo lleve a los confines de su potencial humano y los coloque en una situación de "otro mundo". En este viaje, el héroe o la heroína debe superar enormes obstáculos para encontrar el Santo Grial.

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Una vez que el héroe ha reclamado el Santo Grial, que para Phelps es más medallas de oro olímpico como un atleta que envejece y que puede haber pasado su mejor momento, regresa a su "aldea" para compartir las lecciones aprendidas del viaje. Al mirar el video reciente de Phelps (incluido a continuación), parece claro que se encuentra en una fase reveladora de su viaje arquetípico y parece haber bajado la guardia para poder ir detrás del velo y observar íntimamente su atletismo diario. proceso desde las líneas laterales y las pantallas de nuestra computadora.

Cada uno de nosotros puede encontrar pistas para resolver los acertijos de nuestras vidas actuales al observar la sabiduría contenida en los arquetipos y mitos clásicos. Creo que todos estamos finalmente en la búsqueda de tener las experiencias pico representadas por el viaje del héroe en algún nivel.

Aunque la mayoría de nosotros, incluido yo mismo, lucharemos por búsquedas aparentemente mundanas en comparación con leyendas como Michael Phelps, todos podemos beneficiarnos al deconstruir los elementos de su viaje y obtener información valiosa sobre lo que se necesita para convertirse en un campeón de clase mundial.

Michael Phelps encarna el viaje del héroe

Michael Phelps es el atleta olímpico más condecorado de todos los tiempos. Phelps compitió en tres Olimpiadas separadas ('04, '08, '12). Ha ganado 22 medallas, 18 de las cuales eran de oro. Él también posee múltiples récords mundiales.

A los 30 años, Phelps está vertiendo cada onza de sí mismo en la preparación de una última búsqueda olímpica en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río este agosto. En un nuevo anuncio dramático y emocional, la cámara sigue a Michael Phelps a lo largo de su agotadora preparación para los próximos Juegos Olímpicos.

Obviamente, el heroico viaje de Phelps es extraordinario. Dicho esto, creo que las imágenes y el mensaje que se muestran en este clip de YouTube son universalmente inspiradores. Independientemente de si eres un atleta o no, la rutina diaria de Phelps y la pasión que ejerce para seguir su heroico viaje pueden inspirarnos a todos.

Creo que para ser el regente de su destino, primero debe "gobernarse a sí mismo". Verter su corazón y alma en la búsqueda de un sueño requiere dedicación y compromiso inquebrantables. Esta es una de las razones por las cuales trabajar y participar en los deportes puede ser tan beneficioso para el descaro y la resistencia de alguien a lo largo de su vida.

Recientemente, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "¿Qué causa la inseguridad económica para transformarse en dolor físico?" Basada en un estudio que encontró que cuando las personas se sienten fuera de control y tienen inseguridad económica se vuelven más sensibles al dolor y son más propensos a tomar analgésicos.

En mi opinión, el montaje de esta película encarna el mensaje principal de The Athlete's Way, que dice que a través de la actividad física diaria personas de todos los ámbitos de la vida pueden fortalecer su capacidad de recuperación de manera que les permita sentirse más en control, tener más agallas y alimentar la tenacidad para pasar los tiempos difíciles sin desmoronarse.

Neurofeedback ilumina formas personalizadas de automotivarse

Hace unos días, escribí una publicación de blog de Psychology Today basada en un estudio de marzo de 2016 de la Universidad de Duke que descubrió que enseñar a las personas en una IRMf cómo activar el área tegmental ventral (ATV) les permitió afinar la automotivación. En esa publicación de blog, describo mi proceso personal de activación de mi VTA para mantenerme motivado cuando estaba en entrenamiento para competiciones de ultra-distancia:

Como joven atleta, era consciente del ciclo de retroalimentación entre los estados fisiológicos y la mentalidad psicológica basada en las conversaciones con mi padre que era neurocientífico y mi entrenador de tenis. En la edad adulta, cuando comencé a entrenar y competir internacionalmente como atleta, las lecciones que aprendí sobre cómo tener "gracia bajo presión" usando técnicas de respuesta de relajación me ayudaron a mantener la calma y no ahogarme.

Sin embargo, había otro componente más allá de la relajación que era aún más importante para convertirse en un atleta de clase mundial que mantener la calma. Para desarrollar la resistencia para convertirme en un triatleta a distancia y hacer cosas como correr 153.76 millas en 24 horas, necesitaba mantener niveles inquebrantables de automotivación. Tenía que encontrar formas de mantenerme motivado, entrenar duro y practicar consistentemente, incluso los días en que me sentía totalmente sin inspiración y exhausto.

Para ser una fuente interminable de pensamientos motivacionales, confié en un rolodex de lecciones y trucos que había aprendido durante décadas de experiencia de vida sobre cómo mantenerme motivado. También tomé prestado de la sabiduría de otros atletas. Por ejemplo, me rodearía de citas motivacionales de gente como Muhammad Ali que dijo: "Odiaba cada minuto de entrenamiento, pero dije: 'No renuncies. Sufre ahora y viva el resto de su vida como un campeón '. Corro solo en el camino, mucho antes de bailar bajo las luces ".

Ver a Phelps en este video inmediatamente me recordó la cita de Muhammad Ali. Lo primero que pensé cuando vi el video de Phelps esta mañana por primera vez fue que si todavía estuviera entrenando para la competencia atlética, tendría este clip en rotación para mantenerme motivado.

Aunque estoy retirado de los deportes, las imágenes de este clip me inspiran a dedicarme a otras búsquedas en mi vida, como ser una mejor escritora. Con suerte, estas imágenes y estas ideas serán de alguna inspiración para ti, también, en la búsqueda de tus búsquedas personales y el viaje del héroe o heroína.

El cruce del umbral de retorno

Un punto clave en el viaje del héroe se describe como "El umbral del cruce del retorno". En esta etapa, el héroe debe regresar al mundo del trabajo al día después de completar su búsqueda en lugares lejanos y exóticos. Después de ver el video de Michael Phelps y su prometida juntos viendo una edición temprana de "Rule Yourself", parece que la próxima fase del viaje de Phelps consiste en hacerse vulnerable y reconocer que no logró el viaje de su héroe por sí mismo .

En este clip, puede ver que Phelps y su novia Nicole reaccionan a la nueva publicidad. Este es un vistazo raro e íntimo detrás de la máscara de un campeón olímpico.

Cada vez que veo el video "Rule Yourself", me pone la piel de gallina y me irrita la vista. Creo que una de las razones por las que este video me deja tan desconcertado es que hay algo muy agridulce en el atleta envejecido que vierte cada onza de lo que todavía le queda en el tanque para una exhibición final de su talento. Créanme, soy plenamente consciente de que cuando se trata de logros atléticos, soy una pulga insignificante en comparación con Michael Phelps. Dicho esto, mi historia y experiencia de vida tienen algunas pistas sobre el viaje del héroe que se relacionan con la de un atleta olímpico.

Photo by Christopher Bergland
Fuente: Foto de Christopher Bergland

Cuando estaba llegando a la mayoría de edad, The Power of Myth me permitió darme cuenta, de la manera más bella, que era a la vez excepcional y único, pero nada especial. Campbell me ayudó a darme cuenta de que mis pruebas y tribulaciones, así como mis ritos de iniciación, no eran nada nuevo. Los obstáculos que enfrentaría como el protagonista en el viaje de mi propio héroe ya habían sido representados millones de veces antes de manera arquetípica.

Comprender los arquetipos universales, los mitos y sus diversos resultados fue como una bola de cristal que me permitió prever las consecuencias a corto y largo plazo de las decisiones que tomé todos los días. También hizo que fuera fácil idealizar todo el viaje, incluso cuando entrenar y competir como atleta de ultra resistencia era una fiesta de sufrimiento insoportable.

Pasé dos décadas de mi vida en un estado perpetuo de morder más de lo que podía masticar y perseguir metas cada vez más altas como atleta. Tuve un poco de éxito, pero al llegar a los 30 años me di cuenta de que me estaba haciendo un gran problema, y ​​que pronto sería oficialmente un éxito. Quería terminar mi carrera con una explosión, pero sabía que tomaría el mismo tipo de compromiso y agallas que Phelps muestra en el video "Rule Yourself".

Para cuando tenía 37 años, había completado docenas de triatlones de Ironman, había corrido Badwater Ultramarathon un par de veces y había ganado el Triple Ironman (natación de 7.2 millas, bicicleta de 336 millas, recorrido de 78.6 millas hecho consecutivamente) tres años en una fila. Para terminar mi carrera en la cima de mi juego, decidí que quería romper un récord mundial de Guinness. Como corredor ultra, sabía que esto significaba que tendría que correr 6 maratones consecutivos en menos de 24 horas.

Con la ayuda de mi familia y amigos, pude lograr mi búsqueda atlética final y regresar al "hogar" en una sola pieza. Afortunadamente, viví para contar mi historia y compartirla con otras personas de maneras que podrían informar sus vidas … como me esfuerzo por hacer en esta publicación de blog. Joseph Campbell describe el aspecto importante de regresar a casa con sus familiares y amigos y "El umbral del cruce del retorno" al decir:

"El héroe que regresa, para completar su aventura, debe sobrevivir al impacto del mundo. Muchos fracasos atestiguan las dificultades de este umbral afirmativo de la vida. El primer problema del héroe que regresa es aceptar como real, después de una experiencia de la satisfacción del alma de la plenitud, las alegrías y tristezas pasajeras, las banalidades y las ruidosas obscenidades de la vida.

¿Por qué volver a entrar en un mundo así? ¿Por qué intentar hacer plausible, o incluso interesante, a hombres y mujeres consumidos por la pasión, la experiencia de la bienaventuranza trascendental? Como los sueños que fueron trascendentales de noche pueden parecer simplemente tontos a la luz del día, por lo que el poeta y el profeta pueden descubrirse a sí mismos jugando al idiota ante un jurado de ojos sobrios.

Lo más fácil es comprometer a toda la comunidad con el diablo y retirarse de nuevo a la morada celestial de la roca, cerrar la puerta y hacerlo rápido. Pero si algún obstetra espiritual ha atraído a los shimenawa a través del retiro, entonces el trabajo de representar la eternidad en el tiempo y percibir en el tiempo de la eternidad no se puede evitar. El héroe vuelve al mundo del día común y debe aceptarlo como real ".

El viaje del héroe es un rito de paso accesible universalmente

No es necesario ser un atleta de fama mundial o una especie de ser humano extraordinario para embarcarse en un viaje heroico arquetípico. El viaje del héroe o heroína ocurre en diferentes grados cada vez que vas en busca de algún tipo de Santo Grial que te saque de tu zona de confort. Creo que el proceso de empujarte a tus límites es la clave para optimizar tu potencial humano y cumplir tu destino.

La actividad física regular puede fortalecer su capacidad de recuperación y determinación, pero pequeñas cantidades de ejercicio son muy efectivas. Las imágenes de Phelps en este anuncio son más representativas del espíritu humano que el cuerpo físico. Por lo tanto, espero que la próxima vez que te sientas desmotivado o sin motivaciones, o que sientas que tu vida está fuera de control, podrás ver el video del entrenamiento de Phelps para sus Olimpiadas finales, activar tu VTA y aprovechar el día. . ¡Carpe Diem!

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "El lado oscuro de las misiones míticas y el espíritu de la aventura"
  • "Experiencias máximas, desilusión y la alegría de la simplicidad"
  • "Ama lo que haces, pon tu corazón en ello y triunfarás"
  • "Star Wars: la fuerza despierta a 'El viaje de la heroína"
  • "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva"
  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla promueve la bondad amorosa"
  • "La neurociencia de saborear emociones positivas"
  • "Señales subliminales impacto Motivación, resistencia y longevidad"
  • "Neurofeedback ilumina formas personalizadas de automotivarse"
  • "¡Carpe Diem! 30 razones para aprovechar el día y cómo hacerlo "

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