Mi trabajo como psicólogo en prisión

He recibido algunas consultas por correo electrónico de los lectores de mi blog solicitando más información sobre mi trabajo como psicólogo trabajando en una prisión. Pensé que trataría de responderlos aquí.

Actualmente trabajo con algunos de nuestros pacientes reclusos más desafiantes, aquellos que son un peligro para ellos mismos, otros o gravemente discapacitados. Esto significa que todos mis pacientes actuales:

1) Tener ideas, intenciones o planes suicidas activos
2) Tener ideas, intenciones o planes homicidas para lastimar a otros, o
3) Como resultado de un trastorno mental, no está haciendo uso de alimentos, abrigo de ropa u otras actividades de la vida diaria, a pesar de que todos esos artículos están disponibles.

Mi rutina diaria implica completar rondas, ver a cada uno de estos pacientes y determinar si su nivel de cuidado debe ser retirado o si deben ser dados de alta y devueltos a las manos de los agentes de custodia. Junto con mi equipo, también determino si la condición es grave o crónica lo suficiente como para justificar una derivación al Departamento de Salud Mental. En este nivel de atención, suceden algunas cosas interesantes. No es inusual que se observe a un paciente embadurnado o arrojando sus heces, escupir, gritar o amenazar al personal de salud mental y médica. El otro día, mi paciente demostró con éxito cómo sus voces podrían ayudarlo a salir de sus esposas. Eso sí, lo esposaron solo por cuestiones de seguridad: por lo general las tengo en mi oficina sin esposas.

A continuación se encuentran algunas de mis responsabilidades clínicas recientes.

Detección de salud mental: cada recluso que ingresa al sistema penitenciario del estado recibe una evaluación rápida de salud mental. Esta es una evaluación rápida diseñada para evaluar los principales trastornos de salud mental, como el Trastorno Bipolar, la Esquizofrenia y el Trastorno Depresivo Mayor. El recluso recibe un cribador para posibles retrasos en el desarrollo. Esto es importante porque los reclusos con un funcionamiento cognitivo limitado tienen un mayor riesgo de victimización. También es posible que necesiten un miembro del personal para ayudarlos con las audiencias, el aseo diario, seguir instrucciones y / o escribir.

Servicio de emergencia: hay muchas emergencias en prisión. Los psicólogos y psiquiatras están de guardia para responder a las crisis de salud mental. Estos pueden incluir llamadas a ideación suicida, ideación homicida, discapacidad grave, victimización, violación, depresión mayor, manía, ataques de pánico, dolor, rupturas o la muerte de un ser querido. Además, existe una fuerte cultura penitenciaria que exige "no llorar en la cárcel". A los reclusos solo se les "permite" llorar cuando su madre muere. Llorar en cualquier otro momento los pone en riesgo de daño por otros reclusos. Los agentes de custodia derivarán a un recluso como una emergencia si lo atrapan llorando o exhibiendo otros comportamientos inusuales o no conformes, como insultos raciales en grupos específicos, falta de higiene, orinar en un área común, etc.

Ingestas psicológicas: los reclusos que son derivados a la salud mental reciben una evaluación de admisión para determinar si tienen o no un diagnóstico que necesita tratamiento. Estas ingestas son muy similares a las utilizadas en la salud mental comunitaria o en la práctica privada. Si es necesario, se crea un plan de tratamiento y se proporcionan referencias.

Terapia: la terapia individual y grupal está disponible para los internos que usan servicios de salud mental. Muchos reclusos padecen trastornos de la personalidad difíciles de tratar, en especial trastornos antisociales, narcisistas y de personalidad limítrofe. Aún más están lidiando con la adicción a las drogas y la dependencia de varias sustancias. Algunos reclusos más jóvenes o delincuentes primerizos sufren de trastorno de adaptación. Vemos una variedad de otros trastornos, particularmente Bipolar I y II, Esquizofrenia (Tipos paranoicos y desorganizados), Trastorno esquizoafectivo, Trastorno de ansiedad generalizada, Trastornos psicóticos inducidos por sustancias y Depresión mayor. Personalmente, realizo terapia individual y grupal. También sigo facilitando un grupo para presos que cumplen cadena perpetua.

Evaluaciones Ordenadas por la Corte: He realizado evaluaciones ordenadas por la corte de vez en cuando. Estas asignaciones son de jueces que buscan la opinión de un psicólogo sobre la sentencia de un acusado, en resumen, una recomendación de prisión o libertad condicional. Otras evaluaciones ordenadas por el tribunal buscan recomendaciones para condiciones de libertad condicional, es decir, Alcohólicos Anónimos, terapia o visitas de padres. Un informe psicológico completo es producido y presentado a la corte.

Vea Inside the Fence para una cuenta de mi primer día como psicóloga de la prisión y Clarice Meets Hannibal para obtener una idea de mis interacciones con los pacientes internos.

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