“¿Mi perro Shara realmente hace amigos con otros animales?”

La ciencia muestra que la respuesta a esta pregunta es un rotundo “Sí”.

Preguntarse si los perros “hacen amigos” es una pérdida de tiempo; la ciencia muestra que lo hacen

Hace unas semanas recibí un correo electrónico de Karen preguntando: “¿Mi perro Shara realmente se hace amiga de otros animales?” Karen dejó en claro que se refería a animales no humanos (animales), especialmente perros, en lugar de animales humanos, como también escribió , “Estoy seguro de que Shara es mi amiga”. Cuando recibo este tipo de pregunta, la primera respuesta es escribir algo como: “Por supuesto que lo hace. Usted puede verlo, y con frecuencia lo siente, cuando se saludan efusivamente, cuando juegan uno con el otro, cuando se buscan entre sí, incluso si hay otros perros cerca, cuando claramente extrañan la presencia de otro perro o lloran por su presencia. ausencia, y cuando ocasionalmente se acicalan unos a otros “, y luego pasan a otra cosa que está sentada en mi escritorio o que se muestra en la pantalla de mi computadora. Sin embargo, cuando escribí esta breve respuesta a Karen, ella inmediatamente me contestó y mencionó que algunos de sus amigos humanos en el parque para perros al que lleva Shara dijeron que habían leído algo que los investigadores todavía se preguntan si los perros y otros animales hacen. amigos con otros no humanos, incluso si está claro que hacen amigos con humanos. Tanto Karen como yo nos preguntamos por qué está claro que los perros se hacen amigos con los humanos, pero algunas personas todavía afirman que realmente no sabemos si se hacen amigos con otros perros o con otros no humanos. (Consulte “Parejas extrañas al redujo: los animales se hacen amigos con otras especies” y “Parejas impares: La compasión no conoce las líneas de las especies” para conocer las relaciones entre diferentes especies entre los no humanos, incluidos los perros.)

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Perros jugando unos con otros

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La ciencia muestra que la pregunta importante es por qué los animales forman amistades, no si lo hacen.

Cuando busqué las definiciones de la palabra “amigo”, no es sorprendente que surgiera un buen número, y muchos usaron la palabra “persona” en la forma en que cobraban el significado de la palabra. Me gusta esta definición simple y genérica, a saber, “una persona a quien uno conoce y con quien se tiene un vínculo de afecto mutuo, típicamente exclusivo de las relaciones sexuales o familiares”, excluyendo, por supuesto, la palabra “persona”.

Este breve intercambio con Karen y algunas otras personas en los últimos años me motivó a volver a la pregunta general, “¿Los perros hacen amigos?” Hace unos años escribí un ensayo titulado “Amigos con beneficios”, y me di cuenta de que existe una sólida Evidencia y sólidos argumentos evolutivos sobre la naturaleza de las amistades en los animales y sobre los orígenes de las amistades en los seres humanos. Un excelente resumen de este tema se encuentra en un ensayo de revisión publicado en la Revista anual de psicología por los reconocidos investigadores Robert Seyfarth y la fallecida Dorothy Cheney titulada “Los orígenes evolutivos de la amistad”. El resumen de este ensayo histórico dice: “Evidencia convergente de muchos La especie revela los orígenes evolutivos de la amistad humana. En caballos, elefantes, hienas, delfines, monos y chimpancés, algunos individuos forman amistades que duran años. Los vínculos se dan entre las mujeres, entre los hombres o entre hombres y mujeres. La relación genética afecta a las amistades. En especies donde los machos se dispersan, las amistades son más probables entre las hembras. Si las mujeres se dispersan, las amistades son más probables entre los hombres. Sin embargo, no todas las amistades dependen del parentesco; muchos se forman entre individuos no relacionados. Las amistades a menudo implican interacciones cooperativas que se separan en el tiempo. Dependen, al menos en parte, de la memoria y las emociones asociadas con interacciones pasadas ”. Claramente, la pregunta importante es por qué los animales forman amistades, no si lo hacen. Los Dres. Seyfarth y Cheney continúan escribiendo: “Aplicar el término ‘amistad’ a los animales no es antropomórfico: muchos estudios han demostrado que los animales mismos reconocen las relaciones de los demás. Las amistades son adaptativas. Los aliados masculinos tienen una capacidad competitiva superior y un éxito reproductivo mejorado; las mujeres con las amistades más fuertes y duraderas experimentan menos estrés, mayor supervivencia infantil y viven más tiempo “.

Otro buen resumen de las amistades entre los no humanos está en un ensayo de Susan Gaidos titulado “Furry Friends Forever: los humanos no son los únicos animales con los que contar con alguien”. Este ensayo solo está disponible para los suscriptores, pero algunos fragmentos de la Sra. El texto de Gaidos decía: Muchos de los comportamientos que apuntan a amistades de animales se han observado en el campo. Los estudios de monos, caballos y chimpancés revelan que las personas son selectivas con respecto a las personas con las que pasan el tiempo o se alimentan. Es más probable que algunos chimpancés varones se junten, se preparen, compartan carne y se acompañen en cazas o patrullas fronterizas. Las babuinas hembras prepararán a algunas compañeras más que a otras, y es más probable que acudan en ayuda de alguien que las haya preparado recientemente … Los hallazgos sugieren que los chimpancés están motivados para cooperar con personas que no son parientes, no solo parientes cercanos. Los estudios con delfines, caballos, leones y chimpancés muestran que incluso los animales no relacionados a menudo forman enlaces estables que duran años. Y la evidencia indica que un animal puede hacer algo costoso para ayudar a un no familiar, mientras recibe un beneficio más adelante. La amistad es especialmente beneficiosa para los animales sin parientes que los ayuden “.

¿Qué pasa con los perros? ¿Por qué están excluidos de las discusiones sobre amistades entre

no humanos?

Lo que me llamó la atención de los Dres. El ensayo de Seyfarth y Cheney es la ausencia de perros en su discusión sobre la evolución de las amistades. Por ejemplo, escribieron: “La evidencia convergente de muchas especies revela los orígenes evolutivos de la amistad humana. En caballos, elefantes, hienas, delfines, monos y chimpancés, algunos individuos forman amistades que duran años “. En otro ensayo (disponible solo para suscriptores de New Scientist ) por el destacado investigador, el Dr. Robin Dunbar llamó” Amistad: ¿Los animales tienen ¿Amigos, también? “, leemos,” La mayoría de los animales tienen conocidos, pero solo unas pocas especies son capaces de una verdadera amistad. Este selecto grupo de mamíferos incluye a los primates superiores, miembros de la familia de los caballos, elefantes, cetáceos y camélidos. No es casualidad que todos estos animales vivan en grupos sociales estables y unidos. La vida en grupo tiene sus beneficios, pero también puede ser estresante y no puedes simplemente irte cuando las cosas se ponen difíciles, que es donde entra la amistad. Los amigos forman coaliciones defensivas que mantienen a todos los demás alejados lo suficiente, sin ahuyentarlos por completo “.

El Dr. Dunbar también escribe: “Se necesita inteligencia para vivir en un sistema social unido y en capas”. Para él, “un sistema social unido y en capas” se refiere a diferentes redes de amistades y otras relaciones sociales. Las investigaciones demuestran que los perros son muy inteligentes y tienen una gran vida cognitiva y emocional, y realmente no son tan diferentes de muchos otros animales que, según afirman, estos y otros investigadores pueden hacer amigos. (Las aves también se encogen cuando muchos investigadores discuten amistades no humanas. Sin embargo, cuando les pregunto a las personas sobre esto, a menudo responden de la misma manera en que las personas responden sobre sus perros y otros).

Tampoco hay mención de perros en la pieza del Dr. Dunbar. Es posible que estos investigadores, junto con algunos otros que, cuando escriben sobre amistades en personas no humanas, excluyan a los perros, lo estén haciendo porque los perros son seleccionados artificialmente por animales humanos domesticados y las fuerzas de la selección natural no trabajan en ellos como lo hacen. en animales salvajes. Sin embargo, esto no significa que los perros no formen amistades que puedan funcionar de la misma manera que lo hacen en especies no domesticadas.

Aquí hay un ejemplo donde los académicos se interponen en el sentido común.

“No hay razón para excluir a los perros u otros animales de compañía de las conversaciones sobre la naturaleza de las amistades no humanas. Una visita a un parque para perros u otros lugares donde los perros pueden correr libremente y decidir por sí mismos a las personas con quienes desean interactuar y cómo, muestra que pueden formar interacciones sociales en capas al igual que otros animales. “Los perros ciertamente tienen las capacidades cognitivas y emocionales para formar amistades profundas y duraderas y son lo suficientemente inteligentes como para hacerlo”.

Karen también escribió: “Aquí hay un ejemplo donde los académicos se interponen en el sentido común”. No podría estar más de acuerdo. Cuando le pregunté a varias personas la pregunta: “¿Los perros hacen amigos?”, Ni una sola persona dijo “No”. Sus respuestas incluían: “Por supuesto que sí, qué pregunta más estúpida”, “¿Por qué nosotros y no ellos?” “¿Acaso los académicos realmente pasan su tiempo haciendo preguntas como esta?” “Wow, ¿están bromeando?” “Mi perro tiene miles de perritos y otros amigos animales”, “Mmm, nunca pensé en esto, pero la respuesta es clara: por supuesto que sí “,” ¿Cómo puede alguien que vive con un perro realmente preguntarse si se hace amigo de otros perros u otros animales? “y” Esta pregunta dice más sobre sus colegas que sobre los perros y otros animales “.

Es obvio que los perros y otros no humanos se hacen amigos de otros no humanos, existe evidencia científica sólida de que lo hacen, y saber esto puede ayudar a los humanos a darles a sus perros (y otros animales de compañía) las mejores vidas posibles al darles la oportunidad de salir con estos individuos. y haz lo que les guste hacer con estas personas especiales, sus amigos cercanos. El sentido de la ciencia y el sentido común dejan claro que la respuesta a la pregunta “¿Los perros se hacen amigos de otros animales” es un rotundo “Sí”? Realmente no importa si están diseñados por humanos.

En este sentido, la Sra. Gaidos escribe: “En conjunto, los hallazgos de estudios recientes sugieren que el deseo de tener un compañero de confianza es una necesidad profunda en los mamíferos, incluidos los humanos, [Catherine] Crockford [de la Universidad de St. Andrews en Escocia ] dice. Saber esto acerca de los mamíferos es como un recordatorio para nosotros, de que podemos comer tanta comida buena como queramos o tener tanto dinero como queramos, pero si no tenemos al menos una o dos relaciones cercanas en las que podamos confiar En adelante, la vida será más difícil para nosotros “.

Me alegro de que Karen me haya escrito porque las preguntas como “¿Los perros se hacen amigos de otros animales?” Surgen de vez en cuando. Los mitos sobre el comportamiento de los perros abundan, y cuando los datos, junto con una buena dosis de sentido común sustituyen a las creencias y los mitos, será beneficioso para todos. (Consulte “Las mentes y los corazones de los perros: hechos, mitos y relaciones internas”, “Demos a los perros un descanso al distinguir los mitos de los hechos”, Confidencial canina: por qué los perros hacen lo que hacen , desatan a su perro: una guía de campo para darle a su compañero canino la mejor vida posible , y referencias en el mismo.)

Espero más discusiones sobre la naturaleza de las amistades en una amplia variedad de no humanos, incluidos los perros y otros animales de compañía. Quizás aprendamos más sobre la naturaleza de las amistades entre las especies no domesticadas cuando prestamos mucha atención a lo que aprendemos sobre los seres amigables con quienes compartimos nuestros hogares.

No hay razón para excluir a los perros u otros animales de compañía de las conversaciones sobre la naturaleza de las amistades no humanas. Una visita a un parque para perros u otros lugares donde los perros pueden correr libremente y decidir por sí mismos a las personas con quienes desean interactuar y cómo, muestra que pueden formar interacciones sociales en capas al igual que otros animales. Los perros ciertamente tienen las capacidades cognitivas y emocionales para formar amistades profundas y duraderas, y son lo suficientemente inteligentes como para hacerlo.

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