Mi Obsesión de 50 Años: Un Gendoir, Parte II

Esta es la segunda parte de mi historia como un hombre que, si no era una feminista con tarjeta en la década de 1970 hasta por lo menos principios de los 80, ciertamente era alguien fascinado por las mujeres, empático con ellos y sus desafíos, entusiasta con sus éxitos, y a menudo haciendo lo que pude para ayudar a la causa feminista. Pero con el tiempo, mis sentimientos comenzaron a cambiar. Sí, todavía me preocupaban las mujeres de mi vida: mi esposa, mis amigos, mis familiares, mis colegas y alumnas, a quienes alenté tanto como a los hombres de mis clases. Pero a partir de principios de la década de 1990, los datos sobre cuestiones tales como el rendimiento educativo me hicieron preocuparme más por los niños y sus problemas cada vez mayores en los EE. UU. (Y, más tarde descubrí, el mundo desarrollado en general).

Fui bastante ingenuo en aquel entonces, sin darme cuenta de que, fuera lo que fuese lo que decían los datos, este campo se había politizado mucho, y el hecho de que los hombres tuvieran el poder significaba que su yo embrionario (niños) no se consideraba merecedor de ningún tipo de atención especial. .

Lo que vi suceder a principios de los 90 fue solo el comienzo. Los datos comenzaron a llegar, todos mostrando lo mismo: en todo el mundo desarrollado, los niños y los jóvenes estaban muy por detrás de las medidas educativas de las niñas y las jóvenes. Pero esto no era, y nunca se ha convertido, noticias de primera plana. Al principio me sentí solo. Me sentí mejor cuando vi el revolucionario libro de Warren Farrell El mito del poder masculino: por qué los hombres son el sexo desechable en 1993, pero no había un movimiento claramente creciente. Y Farrell hablaba principalmente de hombres, aunque ciertamente hablaba de niños y jóvenes también, incluyendo palabras proféticas sobre los peligros del fútbol.

Antes incluso de haber leído el libro de Farrell, había enviado un artículo para una publicación quincenal en la revista del New York Times titulada "About Men" (alternó con "Hers"). Mi pieza fue titulada "Loving Pale Males", y se inspiró al escuchar ese término peyorativo de dos palabras usado por una feminista líder en la televisión nacional. Escribí sobre el dilema al que me enfrenté como el padre liberal de tres niños blancos, cuando los hombres, y especialmente los hombres blancos, comenzaban a ser atacados en los medios. (Escribí: "Mi problema es que tengo tres hijos, todos pálidos, y los amo más que a mí mismo"). La pieza se perdió la publicación por un voto de la junta editorial; Descubrí esto porque el editor me llamó para decirme. Eso fue hace más de 23 años, pero a veces todavía duele.

Escribí una carta al Times en julio de 1996 sobre una escuela para niñas propuesta, en la que destacaba que cualquiera que mirara los datos vería que los niños necesitaban atención incluso más que las niñas. Esto fue publicado, y me dio un pequeño consuelo saber que no estaba absolutamente solo en mis preocupaciones.

Y luego, entre 1998 y 2000, escribí una novela (aún inédita) cuyo personaje central comenzó talleres para padres de niños, aunque los padres de las niñas ciertamente fueron bien recibidos, y observé cómo sus preocupaciones y soluciones despegaban a nivel nacional. (Esta fue una buena fantasía.)

Cuando estaba terminando mi novela, apareció el primer gran libro de no ficción que abordó el tema. Fue The War Against Boys (2000) de Christina Hoff Sommers. El problema era que Sommers ya había enojado a las feministas con su libro de 1994, Who Stole Feminism? Cómo las mujeres han traicionado a las mujeres , y en su libro Boys , tuvo un gran problema con la icono feminista Carol Gilligan. Pero los datos que presentó sobre los niños, como los que muestran una gran brecha de género en las inscripciones en la universidad, que favorecieron a las mujeres (que se han vuelto más grandes desde entonces), tenían razón en el dinero. Es importante destacar que esta brecha es aún mayor entre las minorías.

Mientras The War Against Boys se vendió bien, no hubo un cambio radical en la opinión pública sobre quién necesitaba más ayuda; las niñas todavía eran vistas como más necesitadas. Y las explosiones de interés -incluida una historia de portada en la revista Business Week en mayo de 2003 y otra en Newsweek , titulada "The Boy Crisis", en 2006-aún no condujeron a ningún movimiento nacional significativo para ayudar a niños y hombres jóvenes.

Yo mismo escribí una propuesta de libro sobre el tema, cuyo título era "Puedes hacer cualquier cosa: cómo el mismo mensaje ayuda a nuestras hijas y lastima a nuestros hijos". Mi tesis principal era que para las niñas "puedes hacer cualquier cosa" significaba que el cielo era el límite, no había límites a lo que podrías lograr, pero para los niños significaba que no tienes que hacer lo que hizo tu padre; no tienes que esforzarte para lograrlo. (Aunque no pude conseguir un agente para esto, lo publiqué como un artículo de opinión en dos periódicos principales).

Con el paso de los años, mi propio interés ("pasión por" es más parecido) este problema no desapareció del todo. Aparte de los datos, que continuaron mostrando que en el mundo de la educación, los varones y los jóvenes estaban muy por detrás de las niñas y las mujeres jóvenes, mis sentimientos personales, como padre de tres hijos, se intensificaron con el nacimiento de mi primer nieto: nacido en 2005. En los próximos ocho años, se unirían a él tres primos varones. Ahora era el padre de tres hijos y abuelo de cuatro nietos. ¿Cómo podría no preocuparme por el futuro de los niños y jóvenes?

Pero lo que era cierto a principios de la década de 1990 seguía siendo cierto en el siglo XXI: preocuparse por los niños no encajaba bien con el pensamiento liberal (y esto tenía ramificaciones tanto para los niños de color como para los blancos). Una de mis primeras piezas para este blog apareció en marzo de 2010 y la titulé "Muchachos y hombres jóvenes: una nueva causa para los liberales". Recibió bastante atención por parte de personas en el campo, como Leonard Sax, pero aún hoy , más de seis años después, las necesidades de los niños y los jóvenes no merecen una atención urgente por parte de las mismas personas (liberales o progresistas) -y yo soy uno de ellos- que trabajan por el cambio social.

Poco después de publicar mi publicación, descubrí que una destacada feminista en Colorado, Dottie Lamm (esposa del tres veces gobernador Dick Lamm) había escrito un artículo de opinión en el Denver Post titulado "Nuestros muchachos se han quedado atrás en la educación". Tengo citó su artículo a menudo, y la veo como un modelo maravilloso para un feminismo realmente inclusivo. Ella tiene tres nietos (y ahora una nieta), y esto la inspiró a preocuparse por el futuro de los niños de Estados Unidos. Conozco bien a la Sra. Lamm a lo largo de los años, y ambos hemos participado en los esfuerzos dirigidos por Warren Farrell para alentar la creación de un Consejo de la Casa Blanca sobre niños y hombres.

Quizás pongo demasiado énfasis en cómo tener hijos o nietos puede ayudar a alguien a ver las necesidades de los hombres jóvenes de Estados Unidos. Pero habiendo escrito una publicación en diciembre de 2014, expresando mis esperanzas de que Chelsea Clinton pronto tendría un hijo (su primer hijo, su hija Charlotte, tenía algunos meses en ese momento), me alegré al saber que el 18 de junio de este año ella había dado a luz a un niño. Si Hillary Clinton se convierte en nuestra próxima presidenta, sería la primera presidenta sentada en casi un cuarto de siglo en tener un descendiente varón. Como escribí al final de ese artículo anterior, "Todos los que tenemos hijos y / o nietos sabemos en nuestros corazones y en nuestras mentes que necesitan nuestro amor, atención y apoyo al menos tanto como nuestras hijas y las nietas sí. Sería grandioso tener un presidente que escuchara esta canción del corazón también ".

¿Creo que las necesidades de los niños de Estados Unidos (y de todo el mundo desarrollado) finalmente obtendrán la atención que merecen? Sí, porque casi cada vez que menciono los problemas que enfrentan nuestros hombres jóvenes, la respuesta que casi siempre obtengo es algo así como "¡No lo sabía!" O "¡Sí, lo he visto entre mis alumnos varones!"

No estoy seguro de cuál es la solución para detener las tendencias que han visto a niños y jóvenes caer cada vez más atrás de sus hermanas, y hacerlo mal en tantas otras áreas incluso más importantes (como las tasas de suicidio), pero lo hago sepa que el primer paso para cualquier cambio social es la conciencia.

Y aquí hay una manera rápida de obtener esa conciencia: hacer una búsqueda en Google para "los chicos de Estados Unidos están en problemas" y para "las chicas de Estados Unidos están en problemas". Lo hice esta mañana, y para "chicos" obtuve 595 resultados, mientras que "Chicas" obtuve cero.

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