Mi madre la lectora

A medida que ella envejece, una cosa no se ha perdido.

(NOTA: A diferencia de la mayoría de nuestras columnas, el blog de este mes está escrito en primera persona, por Nancy, porque el tema es muy personal, pero, como siempre, hemos trabajado juntos en ello).

Shutterstock, used with permission

Fuente: Shutterstock, usado con permiso

Acabo de regresar de una semana que pasé visitando a mi madre en Florida. A los 92, ella está en un asilo de ancianos allí, a diez horas de donde vivo en Georgia (un legado de cuando mis padres se jubilaron en Florida, con tantos de su generación, hace más de 25 años), así que no entiendo. para verla tan a menudo. Cada vez que la veo últimamente, me sorprende la verdad de la declaración de Donald Hall, ex poeta laureado de Estados Unidos, de que “la vejez es una ceremonia de pérdidas”.

Mi madre ha perdido mucho. Hace quince años, perdió el uso de sus piernas debido a una infección de la columna vertebral después de una fractura de cadera. En 2013, perdió a su esposo de 62 años por cáncer de pulmón. Y ahora la observo, impotente, a medida que pierde su ingenio rápido y su gran interés por la vida, a veces incluso su control sobre la realidad, a los estragos graduales de la demencia senil.

Pero una cosa que no ha perdido es su identidad como lectora.

Una y otra vez esta semana, cuando la pusieron en su silla de ruedas por la mañana, o de vuelta en su cama por la tarde, cuando se despertó de una siesta no anticipada, o fue devuelta del almuerzo, me preguntó: “¿Dónde está mi libro? “Ella tomó un libro con ella en todas partes, agarrándolo como un talismán. Ella tiene un estante de libros de bolsillo que se repone constantemente frente a su cama (los asilos de ancianos son difíciles para los libros). Cuando en Navidad le entregué tres copias nuevas de algunas antiguas favoritas, ella se mostró encantada y me explicó con orgullo, como si no la hubiera conocido toda mi vida: “Siempre he sido un lector, ¿sabe?”. A través de revistas de todo tipo y todavía le encanta leer su diario, comentar (en su mayoría con disgusto) en las noticias de la primera página cada día de mi visita.

Ya no estoy segura de cuánto lee ella. A veces parece abrir cualquier libro que esté sosteniendo al azar, leyendo una página aquí o allá sin ningún orden en particular, y cuando buscaba en el periódico más reciente cada mañana, a menudo encontraba el día anterior, todavía muy bien doblado, debajo de ella. Biblia en su mesita de noche.

Pero ser un lector claramente aún le importa a mi madre. Significa que aún tiene algo que decir en la conversación sobre el estado actual de la política o la ciencia o lo que sea que esté en los titulares de hoy. Significa que todavía está “al tanto”, informada, que no ha “perdido” como muchas de las personas mayores que ve a su alrededor. Sé que esta creencia es en parte una ilusión, un síntoma de la misma demencia que ella repudia, aunque, sorprendentemente, la investigación sugiere que este tipo de ilusión puede ser protectora a medida que envejecemos. Las creencias de control cognitivo más fuertes se asocian con un autoconcepto más positivo, un mayor bienestar subjetivo y un mejor rendimiento de la memoria en personas mayores, independientemente del estado de salud objetivo. Pero también, dado lo que sabemos sobre la importancia de la lectura para mantener las habilidades intelectuales a medida que envejecemos, la lectura en realidad puede ayudar a mi madre a retrasar algunos de esos estragos del envejecimiento.

Y la lectura le da muchos otros regalos también. Incluso cuando está sola, como lo hace ahora con demasiada frecuencia, a través de la lectura de mi madre puede estar acompañada por viejos amigos, autores que ha leído y amado durante años, y obtener consuelo de versos familiares que solía conocer de memoria. A pesar de que ya no puede viajar, de hecho no puede moverse de la cama o al otro lado de la habitación, mi madre puede abrir un libro y estar en otro lugar y momento de su elección, ser testigo e imaginado participante en innumerables conmociones o misterios o Acontecimientos románticos. Leer mantiene la puerta de la pequeña habitación compartida de mi madre en el asilo de ancianos abierta, al menos un poco, a un mundo más amplio de belleza, acción y significado.

Mi madre, la lectora, me dio todos estos regalos hace mucho tiempo, me leyó cuando era niña, hablaba de libros, me llevaba a la biblioteca y me compraba libros para cumpleaños y Navidad, los mismos regalos a los que vuelvo. ella ahora Y si, a medida que su energía se desvanece y su visión se oscurece, ya no puede leer por sí misma, entonces le leeré el periódico, la Biblia, los otros autores y los libros que ella conoce tan bien. Ella puede entender solo en parches y partes, pero sonreirá, porque mi madre todavía es una lectora.

Referencias

Hilgeman, MM, Allen, RS y Carden, KD (2017). Los procesos de identidad como predictores de creencias de memoria en adultos mayores. Envejecimiento y salud mental, 21 (7), 712-719.

Kaup, AR, Simonsick, EM, Harris, TB, Satterfield, S., Metti, AL, Ayonayon, HN, Rubin, SM, y otros. (2013). Los adultos mayores con alfabetización limitada tienen un mayor riesgo de una posible demencia. Las revistas de gerontología . Serie A, Ciencias Biológicas y Ciencias Médicas, 69 (7), 900-906.

Zahodne, LB, Schupf, N. y Brickman, AM (2018). Las creencias de control están asociadas con la función de memoria preservada frente al bajo volumen del hipocampo entre los adultos mayores diversos. Imagen cerebral y comportamiento, 12 (4), 1112-1120.

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