Si "Hablar es barato"

Una explicación de los diagnósticos que abordan a los niños que no siguen las reglas.

Cuando los adultos deciden tener un hijo, lo hacen con la expectativa de que la experiencia será positiva. De lo contrario, ¿quién elegiría tomar una decisión tal que tenga repercusiones que duren décadas? Para muchos padres, la experiencia de crianza en última instancia se convierte en lo que esperaban. Por supuesto, todos esperan desafíos y etapas difíciles, pero innumerables padres encuentran que la experiencia general es positiva, beneficiosa y amorosa. Desafortunadamente, otros padres tienen experiencias de crianza que son muy diferentes.

Como psicóloga que ha trabajado en salud mental comunitaria durante casi dos décadas, puedo compartir que algunos padres se encuentran siendo padres de niños con problemas emocionales extremadamente desafiantes. Más específicamente, mi trabajo con un equipo de evaluación de amenazas para la salud mental que trató a niños, adolescentes y adultos jóvenes en riesgo de violencia y otros problemas me presentó a muchas familias que tenían la experiencia de manejar a un joven que presentaba una constelación de síntomas y comportamientos que resultó en una gran discordia familiar, suspensiones escolares y expulsiones, e incluso participación de la ley.

Posibles diagnósticos para niños que no siguen las reglas.

En el diagnóstico, los niños y las niñas que tienen este tipo de problemas emocionales tienen varios diagnósticos, como se describe en la quinta edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, comúnmente denominado DSM (American Psychiatric Association, 2013). Los niños que tienen algunas de las personalidades y comportamientos de oposición más desafiantes reciben un diagnóstico de trastorno de oposición / desafiante. Este diagnóstico incluye algunos o todos los siguientes criterios:

  • Humor enojado / irritable. A menudo pierde el genio; Es a menudo delicado o fácilmente molesto; es a menudo enojado y resentido;
  • Comportamiento argumentativo / desafiante. A menudo discute con figuras de autoridad o, para niños y adolescentes, con adultos; a menudo desafía activamente o se niega a cumplir con las solicitudes de las figuras de autoridad o con las reglas; a menudo molesta deliberadamente a otros; a menudo culpa a otros por sus errores o mal comportamiento;
  • Espíritu de venganza. Ha sido rencoroso o vengativo al menos dos veces en los últimos 6 meses.

Sin embargo, el diagnóstico de Trastorno oposicional / desafiante no refleja el alcance de todos los niños o adolescentes que presentan este tipo de patología. De hecho, algunos niños que son opuestos y desafiantes pero que también presentan comportamientos más severos pueden cumplir con los criterios para el Trastorno de Conducta, que incluyen los criterios que se detallan a continuación:

  • Agresión a personas y animales. A menudo intimida, amenaza o intimida a otros; A menudo inicia luchas físicas; ha usado un arma que puede causar daño físico grave a otros (por ejemplo, un murciélago, un ladrillo, una botella rota, un cuchillo, una pistola); ha sido físicamente cruel con las personas; Ha sido físicamente cruel con los animales; ha robado mientras se enfrenta a una víctima (por ejemplo, asalto, arrebato de monedero, extorsión, robo a mano armada); ha forzado a alguien a la actividad sexual;
  • Destrucción de propiedad. Ha realizado deliberadamente incendios en el establecimiento con la intención de causar daños graves; ha destruido deliberadamente la propiedad de otros (aparte del incendio);
  • El engaño o el robo. Ha irrumpido en la casa, edificio o automóvil de otra persona; a menudo miente para obtener bienes o favores o para evitar obligaciones (es decir, “contras” de otros); ha robado artículos de valor no trivial sin confrontar a una víctima (por ejemplo, robar en una tienda, pero sin romper y entrar; falsificación);
  • Violaciones graves de las reglas. A menudo permanece fuera de la noche a pesar de las prohibiciones de los padres, a partir de los 13 años; ha huido de su hogar durante la noche al menos dos veces mientras vive en el hogar de padres o de padres sustitutos, o una vez sin regresar por un período prolongado; Es a menudo ausente de la escuela, a partir de los 13 años.

Es importante tener en cuenta que el trastorno de conducta puede diagnosticarse en niños menores de 10 años (tipo de inicio en la infancia) y mayores de 10 años (tipo de inicio en la adolescencia).

Un posible diagnóstico de trastorno de personalidad antisocial una vez que el niño cumple 18 años

El trastorno de oposición / desafiante y el trastorno de conducta son trastornos que se diagnostican cuando el individuo todavía no ha cumplido los 18 años, el punto de referencia socialmente aceptado de la adultez oficial. Una vez que el individuo cumple los 18 años, siempre que presenten comportamientos similares, se les puede diagnosticar lo que se denomina trastorno de personalidad antisocial. Este trastorno cae dentro de la categoría de trastornos de la personalidad, lo que significa que la patología que presenta el joven o la mujer subyace a toda la forma en que se acercan al mundo.

El diagnóstico de trastorno de personalidad antisocial incluye los siguientes criterios:

  • Un patrón generalizado de desprecio y violación de los derechos de los demás, que se produce desde los 15 años de edad, según lo indicado por tres (o más) de los siguientes:
  • Incumplimiento de las normas sociales con respecto a los comportamientos legales, según lo indicado por actos repetidos que son motivo de arresto;
  • Engaño, como lo indica la mentira repetida, el uso de alias o estafar a otros para beneficio o placer personal;
  • Impulsividad o incapacidad para planificar el futuro.
  • Irritabilidad y agresividad, como lo indican las peleas o agresiones físicas repetidas;
  • Desprecio temerario por la seguridad de uno mismo u otros;
  • Irresponsabilidad consistente, como lo indica la falta repetida de mantener un comportamiento laboral consistente o cumplir con las obligaciones financieras;
  • Falta de remordimiento, según lo indicado por ser indiferente o racionalizar haber lastimado, maltratado o robado a otro.

Cada uno de estos trastornos es grave y preocupante por sí mismo y tiene implicaciones drásticas para el grado de éxito en la vida del individuo que presenta la patología. Además, cada diagnóstico puede tener un impacto tumultuoso, si no catastrófico, en los miembros de la familia y en la vida familiar general.

El impacto emocional y físico de estos diagnósticos en la vida del hogar.

En el hogar, los padres de estos niños enfrentan los desafíos que la mayoría de los padres no podían comprender. En una palabra, vivir con un niño que tiene estos problemas emocionales puede hacer que la vida en el hogar sea sorprendentemente desafiante. La vida cotidiana puede sentirse implacablemente frustrante, caótica y agotadora.

Un niño que es diagnosticado clínicamente por un profesional de salud mental con licencia como opositor, trastorno de conducta o incluso antisocial simplemente no es como la gran mayoría de los demás niños. Si bien es normal que los niños o adolescentes muestren ciertos rasgos de oposición a medida que avanzan a través de las etapas de desarrollo hasta el punto de la edad adulta, el tipo de niños que tienen los diagnósticos anteriores se presentan de manera diferente. En el hogar, este niño, por ejemplo, a la edad de 6, 10, 12 años, rechaza casi todas las demandas de los padres. Se niegan a tomar un baño; se niegan a hacer la tarea; y se niegan a hacer tareas. Lo que más les gusta a los padres de estos niños es la actitud general que muestran a sus padres. Estos niños hablan con sus padres de una manera que sorprendería a la mayoría de los padres. Son abrasivos, controladores y pueden ser vengativos de una manera que nunca antes hayas visto en otro ser humano. Estas personas tienen una orientación a la personalidad y una postura defensiva que significa que pueden (casi) nunca ver que hicieron algo malo o se responsabilizan de su propio comportamiento. Con estos niños, rara vez hay un sentimiento de gratitud o aprecio. Necesitan el control y una sensación de poder por encima de todo, y odian tener que endeudarse con los padres o hermanos por cualquier cosa. Con estos niños, su sentido de derecho está fuera de los registros, con el niño hablando con los padres como si el niño fuera el proveedor y el padre es el receptor afortunado y debería sentirse agradecido por la oportunidad de servirles.

¿Están estos niños enojados? ¿De dónde viene el derecho?

Hasta cierto punto, quizás un poco del comportamiento problemático puede atribuirse a un enfoque de crianza que se ha convertido en evitativo o habilitador. Cualquier adulto objetivo que sea testigo de algunos de los comportamientos impactantes que este tipo de niño realiza, desde el punto de vista del sentido común, chillará de horror. Es posible que los testigos se pregunten comprensiblemente: ¿ Cómo podría dejar que su hijo hable así? En consecuencia, pueden suscribirse a convenciones sociales que incluyan una reacción como la siguiente: Si mi hijo hiciera eso, yo [insertaría cualquier cantidad de consecuencias]. La realidad, sin embargo, para los padres con este tipo de niños es que están tratando de manejar algo que se siente imposible. Como psicólogo, sé que no hay intervenciones perfectas para tratar a un niño que simplemente no valora la amabilidad mutua, trata a los demás con respeto y es la convención social más importante de todas: seguir las reglas.

A los niños o adolescentes altamente opuestos, con trastornos de conducta o antisociales no les importa seguir ningún tipo de regla, ya sea en el hogar, la escuela, la casa de un amigo o en cualquier otro lugar. Lo que he encontrado con estos niños es que, en la raíz, tienen una personalidad y una visión general de la vida en la que viven solo en el momento presente y no piensan en el futuro. No es que no imaginen una vida feliz como un adulto; es que pensar en el futuro de manera tangible, cómo se verá exactamente no es algo en lo que piensen. Viven principalmente en el momento presente en lugar de pensar en cómo lo que hacen en el momento presente podría traducirse en el futuro. Los niños que no siguen las reglas a menudo tienen una orientación autodestructiva, y pueden ser destructivos con los demás y con los objetos, las instalaciones y cualquier cosa.

Para los padres que tratan con niños que presentan este tipo de patología, no deben centrarse en tratar de averiguar de dónde proviene esta orientación de la personalidad. El enfoque debe ser doble: hacer lo que pueda para vincular al niño con el mejor tratamiento y supervisión de salud mental posible, y proteger lo mejor posible la salud mental de usted y su familia y la vida en el hogar en general.

Tratamiento de salud mental para el niño.

Si tiene un hijo que no sigue las reglas más básicas en el hogar, en la escuela o en otros entornos sociales, subrayaré lo que probablemente ya sabe: la terapia semanal y / o el manejo de casos es necesario. El tratamiento de salud mental para jóvenes se adapta en función de la intensidad de los servicios necesarios. Los niños que presentan el tipo de problemas de conducta discutidos en este artículo necesitan un nivel intensivo de tratamiento de salud mental. Varias regiones se refieren a los niveles de tratamiento de manera diferente, pero el punto es que el niño debe recibir una sesión por semana con un terapeuta como mínimo absoluto. Además, el personal de la escuela debe estar íntimamente involucrado. Debido a que estos niños a menudo se meten en más problemas a medida que crecen, los maestros, los orientadores y los directores suelen participar porque todo el personal de la escuela reconoce de manera comprensible que este tipo de comportamiento no puede ocurrir sin consecuencias en el entorno escolar.

Obtención de pruebas cognitivas y emocionales.

La mayoría, si no todos, los niños que presentan estos comportamientos problemáticos deben tener lo que se llama un Plan Educativo Individualizado (IEP). Si le preocupa que su hijo no cumpla con las reglas más básicas que se requerirán para funcionar como adolescente, adulto joven y adulto, debe hablar con el personal de la escuela y pedir que se realice una prueba de detección a su hijo para lo que a menudo se denomina Disturbio emocional. Si se evalúa a su hijo y se determina que el niño cumple con esta elegibilidad, dicha elegibilidad es crucial porque significa que el distrito escolar puede pagar un nivel mucho más intensivo de atención de salud mental. Específicamente, los distritos escolares a menudo pagarán el tratamiento residencial de salud mental, que varía de semanas a meses, según la necesidad.

Las necesidades emocionales de otros niños en el hogar.

La responsabilidad última de los padres es proteger a sus hijos. Para el niño que ha sido diagnosticado con estos problemas, buscar un nivel intensivo de tratamiento, incluso si eso significa atención residencial, puede ser desgarrador y ciertamente induce a la culpa. Sin embargo, para algunos niños, son precisamente estas medidas las que muestran que usted está siendo un buen padre al establecer a su hijo con el nivel más alto de supervisión posible. Para cualquier otro hermano que permanezca en el hogar, establecer al niño con servicios intensivos o residenciales es necesario para proteger la salud mental de las personas que aún se encuentran en el hogar. Los padres con tales niños no pueden olvidar la siguiente expresión: La rueda chirriante siempre obtiene la grasa. Asegúrese de hablar con los hermanos sobre el efecto que el comportamiento del otro niño ha tenido en ellos.

Las necesidades emocionales de los padres.

Si usted es un padre que ha criado a un hijo con este conjunto de problemas emocionales únicos, sé que ha sufrido. Tengo barriles de empatía por ti porque tu experiencia como padre ha sido más difícil que la mayoría. Hay, sin lugar a dudas, padres de niños con otros problemas importantes que pueden relacionarse más de lo que usted puede saber. Por ejemplo, los padres de niños con enfermedades médicas graves o terminales se enfrentan a sus propios desafíos intensos. Los padres que tienen hijos que experimentan psicosis de inicio temprano o que se encuentran en el extremo extremo del trastorno del espectro autista enfrentan desafíos todos los días que ponen a prueba los límites físicos y mentales de los adultos. Lo más importante es que debes recordar como padre que no estás solo y puedes seguir adelante. Sin embargo, quiero enfatizar que el objetivo no es simplemente que usted sobreviva. Mereces tener la mejor vida posible, incluso con tus desafíos de crianza. Para hacerlo, necesita su propio conjunto de servicios y suplementos de vida.

Lo que los padres necesitan para sí mismos.

Una salida que los padres en tales circunstancias han encontrado útil en el pasado es algo que puede agregar a su vida semanal en el futuro. Unirse a una organización como la Alianza Nacional para los Enfermos Mentales puede ayudar. Esta es una organización que ofrece grupos de apoyo a personas que tienen un miembro de la familia con una enfermedad mental. Ponga en perspectiva, yendo a la fiesta de vacaciones de la escuela de su hijo y que otro padre le diga que “Disfrute cada minuto de la crianza” no ayudará. Pero hablar con otros padres que tienen hijos que tienen otros desafíos emocionales puede recordarle que hay una comunidad de padres en el mundo que, como usted, han tenido que aprender a navegar sobre la crianza de los hijos y una vida familiar diferente. Además de los grupos de apoyo, hablar con un terapeuta propio, aunque solo sea por unas pocas sesiones aquí y allá, puede marcar la diferencia en el mundo. Finalmente, recuerda la necesidad del autocuidado. El cuidado personal incluye una gama ilimitada de actividades que se centran en relajar y reconfortar su mente y su cuerpo. Ya sea que se trate de unas vacaciones, un baño caliente, diez minutos por la mañana de tranquilidad, irse a la cama temprano u otra actividad que lo alivie … hágalo. No te lo mereces; Lo necesitas para que puedas hacer más que simplemente sobrevivir a tu vida.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (5ª ed.). Arlington, VA: Autor.

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