Mi fobia: ahora lo ves, ahora no lo haces

Nunca he tenido lo que un médico llamaría "fobia".

Una fobia es una clase de trastorno de ansiedad que es fuerte, perceptiva e irracional. Para ser clasificado como una fobia, la persona debe temer algo que en realidad no es amenazante. (Aquí hay un buen resumen de información sobre fobias.) Estar nervioso cuando se sube una escalera desvencijada no es fóbico; es una reacción cautelosa normal. No poder cruzar un puente en un automóvil es probablemente fóbico.

He visto fobias en acción. Una vez fui en un automóvil en Chile con una niña de 13 años. UNA ENORME araña, del tipo llamado "plato de araña", cruzaba la calle. Era grande; primero lo confundí con una ardilla. Pero estaba FUERA del automóvil y a 25 'de distancia.

La niña se puso histérica, sollozando y temblando durante más de cinco minutos. Esa es una verdadera fobia Su respuesta fue bastante típica de alguien que es verdaderamente fóbico. Su corazón estaba acelerado, temblaba violentamente, estaba terriblemente asustada, y sin duda habría huido si hubiera podido. (Incapaz de huir, se acurrucó en el suelo del automóvil con las manos sobre la cabeza.)

La mayoría de las personas buscan tratamiento para las fobias cuando comienzan a interferir con sus vidas. O no lo hacen, y viven incomodados por ellos. Un miembro de la familia de mi esposo habitualmente salía del automóvil y cruzaba puentes porque temía conducir a través de ellos. Cuando no podía caminar, ponía la cabeza en su regazo y se tapaba los ojos mientras tarareaba. Para ella, esta combinación fue suficiente para distraerla de su verdadero terror.

Afortunadamente, las fobias más leves de la mayoría de las personas tienden a ser relativamente susceptibles de tratamiento. A través de una combinación de desensitivación, donde te acostumbras progresivamente a lo que temes y lidias directamente con la ansiedad a través de la terapia y la medicación, muchas personas que tienen solo una o dos fobias pueden aprender a funcionar muy bien. Los miedos específicos a menudo se pueden tratar.

Por eso, como psicólogo, descubrí que mi repentino desarrollo de una fobia era interesante.

Claustrofobia al miedo a volar

Aunque no tengo claustrofobia per se, tampoco estoy loco por los espacios reducidos. La primera vez que recuerdo haberme sentido así fue cuando fui a acampar como Girl Scout y dormí en un loft abarrotado a unos 2 'bajo los aleros. Me había torcido el tobillo justo antes de irme a la cama y recuerdo haber estado mirando el techo muy cerrado toda la noche mientras me sentía cada vez más abrumado por el dolor.

Nunca me gustaron los espacios realmente pequeños. Entrar en cuevas, seguro. Apretando en grietas pequeñas y estrechas en cuevas … Bueno, no es algo de lo que me entusiasme mucho.

A medida que fui creciendo (y también un poco más pesado), gatear debajo de camas apretadas, debajo de autos o debajo de los gabinetes de baño para arreglar las tuberías podría comenzar a evocar ese tipo de irracional, temeroso, sé que no hay nada malo, pero me siento amable de pánico, sentimiento. Fue una de las muchas pequeñas molestias de la adultez media. No es una fobia todavía, sino una irritante irracionalidad conocida de mi parte.

Sin embargo, nunca había tenido miedo a volar. De hecho, me encanta volar. Vuelo por todo el mundo para investigar, por lo que era tan molesto cuando repentinamente, de repente, tuve miedo a volar.

Puedo decirte EXACTAMENTE cuando comenzó.

Leí un artículo en The New York Times : "Ansiedad: cosas para temer y detestar". Era una pieza interesante sobre cosas raras que la gente tenía miedo (cosas agrupadas, panales, mascotas deportivas, etc.)

El artículo menciona de pasada que el miedo de algunas personas a volar se debe a la claustrofobia. HUH. ¿Claustrofobia? Nunca había pensado sobre eso antes.

Pero de repente lo hice. Y de repente, estaba aterrorizado.

Imaginé cuán apretados estaban mis pies debajo del asiento. Y de esa forma una persona demasiado grande se apretujó a mi lado para no poder moverme. Y ese olor realmente enfermizo que sale de los respiraderos. Y ese olor a desinfectante dulce del lavabo. Y…

De repente, no estaba muy feliz de volar. Lo cual era una lástima, ya que estaba a punto de subirme a un avión durante ocho horas para asistir a una conferencia. Podía imaginarme sentado en mi asiento, preparándome para despegar, y simplemente entrando en pánico.

Estaría histérico.

Estaría avergonzado.

Y tendría que bajarme del avión.

La idea de eso me hizo sentir mal. No la idea de volar. La idea de tener MIEDO de volar y perder la calma. Y quiero decir no solo un poco nervioso. Corazón acelerado y sensación de aumento de miedo y bilis. Verdadero miedo

Real v. Imagined Fear.

Afortunadamente, mis miedos no se realizaron.

Subí al avión, como siempre, y me sentí bien. Despegamos, y todo estaba bien. Como siempre.

Me preparé para volar a casa, pensé en cómo podría entrar en pánico y sentirme, bueno, aterrado. Una respuesta fóbica incipiente.

Una vez más, subí al avión, respiré profundamente, me obligué a relajarme y estaba bien.

Desde entonces, hice tres o cuatro vuelos, todo sin incidentes. Cada vez, me da un poco menos de miedo de que vaya a entrar en pánico.

Esta mañana, pensé en mis dos próximos y muy largos viajes. Y sentí … NADA. Nada excepto emocionado por el viaje. El miedo se había ido.

Tan pronto como llegó, mi fobia en ciernes había desaparecido.

Creo, en realidad, que me había habituado a eso. Nunca había tenido miedo a volar, pero temía tener miedo a volar.

Una vez que me acostumbré a la idea de que podría tener miedo, tuve varias "experiencias correctivas" en las que no estaba. Además, he estado pensando, intelectualmente, sobre qué lo estaba causando y por qué, me había sentido cómodo con mi miedo.

Y acercándose cada vez más a él intelectualmente, lo había hecho desaparecer.

Habituación en miniatura

Me sorprendió lo rápido y repentinamente que podía surgir una fobia y, aún más, cuán rápido podía extinguirse.

  • 8 Enfoques Integrativos Basados ​​en la Evidencia para Tratar la Depresión
  • Por qué debes hacerte esta pregunta
  • Padres negligentes y hermanos mayores
  • ¿Pueden los perros sentir nuestras emociones?
  • Amor: la palabra no es la cosa
  • Diario de un no imbécil: un historial de casos trans
  • Aiding y A-betting
  • Por qué el asesoramiento simple a menudo es el mejor consejo
  • El caballero blanco deslustrado
  • ¿Tus problemas son culpa de tus padres? - Padre echado a perder II
  • Es la temporada para ser desencadenado
  • Un nuevo tratamiento "impactante" para la disfunción eréctil
  • La madre sin amor y el baile de negación de su hija
  • El primer compromiso de cuidado
  • ¿El código de ética de los psicólogos es inmoral?
  • La única pregunta para hacer a todos los terapeutas
  • Tus sentimientos te mantienen atascado
  • ¿No es tiempo? Tener el nervio para reconocer nuestras fortalezas
  • Cómo se puede vencer la mayoría de la depresión con un método simple
  • Infidelidad de Internet: cuando un Poke es más que un Poke
  • Desorden de conversión
  • ¿Siempre debes ser honesto con tu pareja?
  • Resumiendo los ensayos de NIMH: ¿evidencia de un paradigma de cuidado efectivo?
  • Nuevas drogas para viejos dolores
  • La aplicación Pacifica
  • Acupuntura para los blues de invierno
  • 9 consejos para silencios incómodos en terapia
  • Cómo se puede vencer la mayoría de la depresión con un método simple
  • Las barreras al consumo experiencial
  • Las guerras culturales y la culpa paternal
  • La colorida historia moderna de la terapia de conversión gay
  • 3 rostros de la ira: 3 estrategias de gestión
  • Mile High Therapy Club
  • Los beneficios de salud de la luz
  • Mi aniversario de la inmersión en patología
  • Evaluación sistemática psiquiátrica: ¡tómate tu tiempo!