Mi experiencia con la amnesia global transitoria (TGA)

La pérdida de memoria misteriosa y repentina puede ser aterradora: esto es lo que me pasó

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Temprano en la mañana de un domingo de invierno, me levanté a las 5:30 para pasear a mi perro; Las siguientes 8 a 10 horas de mi vida están completamente en blanco.

Mi esposa se despertó y me encontró acostada en una cama en otra habitación una hora y media más tarde, y me disculpé por no haber paseado al perro. Sin embargo, hubo una nevada la noche anterior y el perro estaba mojado, mis botas estaban mojadas y nuestras huellas podían verse claramente afuera en la nieve fresca; obviamente, el perro había sido paseado. Mientras hablábamos, mi esposa se alarmó más porque estaba desorientada y en un estado de confusión, y repetía las mismas preguntas una y otra vez. Al parecer, me di cuenta de la angustia de mi esposa, ya que adelanté mis preguntas con tranquilizadoras afirmaciones de que entendía que lo que estaba a punto de preguntar podía parecerle preocupante. Lo que se me escapó en ese momento fue que la parte más problemática de las preguntas era que ya les había preguntado varias veces solo momentos antes.

Y cada vez que hacía una pregunta, usaba exactamente las mismas palabras, inflexión de voz y gestos con las manos.

No había perdido recuerdos personales. Sabía quién era, sabía quién era mi esposa y sabía quién era mi perro. El problema era que no podía poner nada nuevo en mi memoria o hacer un seguimiento de todo lo que había ocurrido hace más de un minuto o dos. Era como si mi memoria borrara todo y se reiniciara cada 90 segundos.

Tampoco podía recordar datos básicos, como qué día de la semana era o quién era el presidente de los Estados Unidos. (¡Uno de los pocos puntos brillantes en esta historia!)

Afortunadamente, mi esposa me empujó en un auto y me llevó a la sala de emergencias del hospital. Pasé las siguientes horas reuniéndome con médicos y otros profesionales de la salud, obteniéndome una resonancia magnética, tomografías computarizadas y otras pruebas. No recuerdo ninguna de estas cosas, y confío en la descripción de eventos de mi esposa para relacionar esto con usted ahora. Me quedé en el hospital casi dos días.

Alrededor de la media tarde de ese mismo domingo, mi niebla mental comenzó a disiparse. Si bien no tengo memoria alguna de lo que sucedió antes del mediodía, tengo algunos recuerdos dispersos y desorganizados de la tarde, casi como fotografías fijas conservadas en un álbum de fotos sin ninguna conexión significativa entre ellas.

Pasaron 24 horas antes de que volviera a la normalidad.

Cuando un hombre de mi edad llega al hospital con problemas repentinos de memoria, el primer impulso es buscar signos de un derrame cerebral, un tumor u otro evento cardíaco o neural maligno. Me complace informar que todas las exploraciones cerebrales regresaron con buenas noticias: no hubo obstrucciones, tumores u otras anomalías presentes.

Entonces, ¿qué demonios me pasó ?

Hay diferentes tipos de amnesia

Durante muchos años, he impartido cursos en los que el tema de la “amnesia” surge al menos de manera superficial, y hay muchos tipos diferentes de amnesia.

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El tipo que quizás viene a la mente más rápidamente es la amnesia que acompaña al estado de fuga disociativa . En un estado de fuga, las personas no solo sufren de amnesia retrógrada (una incapacidad para recordar el pasado), sino que también han borrado toda la información biográfica de su memoria. No saben quiénes son y no reconocen a nadie que conozcan, sin importar cuán íntima sea la relación con esa persona. A pesar de sus representaciones dramáticas en las telenovelas de televisión, la mayoría de los estados de la fuga duran solo una cuestión de horas, o como mucho, días. Los estados de fuga generalmente ocurren en respuesta a eventos estresantes o traumáticos repentinos.

La amnesia resultante de problemas físicos con el cerebro es más común. La amnesia retrógrada ocurre cuando uno no puede recordar eventos de su propio pasado. A veces, la amnesia retrógrada ocurre después de un golpe en la cabeza que resulta en la pérdida de eventos que ocurrieron justo antes de la lesión, pero la pérdida de la memoria puede ser mucho más extensa y debilitante si ha habido daño cerebral severo.

La amnesia anterógrada es la incapacidad de formar nuevos recuerdos, y puede resultar de un daño al hipocampo que se ha producido a través de un accidente o una enfermedad. También puede ocurrir en respuesta al abuso de alcohol a largo plazo o condiciones médicas que tienen efectos en las partes relevantes del cerebro.

Hay muchos casos bien conocidos de personas que han experimentado este tipo de amnesia, siendo uno de los más famosos el de Clive Wearing, un talentoso músico británico que sufrió una profunda amnesia anterógrada y retrógrada, lo que resultó en una existencia desesperada. Vivió la última parte de su vida en breves episodios de 30 segundos, sin sentido de un pasado o futuro.

Varias películas han capitalizado esta condición como un dispositivo de trama (irrealmente, podría agregar), con Memento y 50 First Dates son dos de los más conocidos de este género.

Siendo un psicólogo, a menudo me he preguntado cómo podría ser la experiencia subjetiva de un individuo en un estado amnésico. Me decepciona informar que mi propia experiencia con esto no hizo nada para iluminarme, ya que no puedo recordar mucho de lo que sucedió durante ese tiempo, incluidas mis propias reacciones emocionales y reflexiones mentales.

Resulta que lo que experimenté fue un caso de libro de texto de Transient Global Amnesia , o “TGA” para abreviar.

Amnesia Global Transitoria (TGA)

TGA es un síndrome relativamente raro. Casi nunca le sucede a una persona menor de 50 años, y su frecuencia entre las personas mayores de 50 años se estima en alrededor de 25 de cada 100,000 por año. El punto dulce parece estar entre las edades de 60-65; Mi propio episodio ocurrió exactamente tres semanas después de mi 66 cumpleaños.

Con TGA, uno no pierde recuerdos personales. Recuerda quién es usted y reconoce a otras personas significativas en su vida, pero no puede retener nada y acosa a quienes lo rodean con un ciclo de preguntas de reciclaje infinito. Las preguntas sobre dónde se encuentra y cómo llegó allí son comprensibles entre los favoritos. La mayoría de los casos persisten entre 6 y 12 horas, y casi siempre se resuelven en 24 horas.

Tan aterrador como esto fue para mí, es un alivio saber que es relativamente inofensivo. No es un presagio de accidente cerebrovascular o demencia, y es muy poco probable que se repita (aunque aproximadamente el 15% de las personas pueden experimentar un segundo episodio).

Una de las cosas enloquecedoras de esto es que es completamente impredecible y no tiene causa conocida. No estoy en mal estado para un chico de sesenta y seis años, y me complace decir que, por lo que sé, no tengo ningún problema de salud grave que ponga en peligro la vida. Habiendo dicho esto, no parece haber un conjunto de factores físicos que podrían haberme ayudado a ver esto venir de todos modos.

Se ha planteado una serie de condiciones para predecir la AGG, pero la única con algún grado de apoyo en la comunidad médica es que los individuos con un historial de migrañas (que por cierto, no tengo) probablemente tengan más probabilidades de experimentarlo. .

Algunos desencadenantes comunes de un episodio de TGA incluyen traumatismo craneoencefálico, esfuerzo físico severo, angustia emocional aguda, inmersión repentina en agua fría o caliente, o incluso relaciones sexuales. Sin embargo, ninguno de estos desencadenantes estaba presente en mi caso, ni vi ninguno de ellos en los numerosos estudios de casos de TGA que investigué después de mi experiencia.

En resumen, si experimenta este síndrome aterrador, es probable que se quede con poca comprensión de por qué sucedió y poca memoria de cómo fue. Estoy publicando este ensayo en beneficio de otros que, como yo, tal vez ni siquiera sepan que existe tal síndrome. El conocimiento de TGA no evitará que se le presente, pero podría darle una idea de lo que está sucediendo con un amigo o ser querido que de repente parece confundido y olvidadizo.

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