¡Mi, estamos bien!

Periódicamente atendemos el estado de nuestras ciudades del interior (o zonas rurales de tierras baldías, o reservas de nativos americanos) cuando algo horrible sucede allí. Últimamente, en Baltimore, esto ha implicado la muerte de un joven negro bajo custodia policial, Freddie Gray.

Luego la gente saca sus bromuros habituales: invierte más en los centros urbanos, mejora la educación, construye viviendas, elimina las barreras legales para las minorías, hace que las empresas se muden a las ciudades otorgándoles exenciones impositivas. Puedes hacer que atletas prominentes entren y les griten a los niños que se arreglen (¿recuerdas a Scared Straight , el documental de 1983 galardonado con el Academy Award?) O diles a los padres que peguen más a sus hijos para hacerlos comportarse, dos favoritos actuales que se han vuelto virales.

O puede decirle a los padres que se queden con sus familias, cosa que hacen muchos comentaristas afroamericanos y blancos. Recientemente hemos descubierto 1,5 millones de hombres afroamericanos desaparecidos. (Ah, ¿te acuerdas del Informe Moynihan, que en 1965 anunció la terrible situación que enfrentan las familias afroamericanas?)

¿Y cómo estamos? Como señala David Brooks en el New York Times de hoy , ya que la gente está proponiendo estas recomendaciones estándar, debemos enfrentarnos en los Estados Unidos y Baltimore con lo siguiente:

  • En 2013, el gobierno federal gastó casi $ 14,000 por persona pobre. Si simplemente tomara ese dinero y se lo diera a los pobres, una familia de cuatro tendría un ingreso familiar aproximadamente el doble del índice de pobreza.
  • En 2011, Baltimore ocupó el segundo lugar entre los 100 distritos escolares más grandes del país en cuanto a cuánto gastó por alumno, $ 15,483 por año.
  • A fines de la década de 1980, el entonces alcalde de Baltimore, Kurt Schmoke, decidió que convertiría al vecindario en un modelo de restauración urbana. Reunió a actores públicos y privados como el desarrollador James Rouse y Habitat for Humanity. Recaudaron más de $ 130 millones y lo inyectaron en todo, desde nuevas viviendas, nuevos planes de estudios escolares, nuevos programas de capacitación laboral y nuevos centros de atención médica.

¿Cómo van las cosas allí? En cuanto a la vida de Freddie Gray, Brooks informa: "él no estaba en el camino de la movilidad ascendente. Él ganó un acuerdo por envenenamiento con pintura con plomo. Según The Washington Post , su madre era una adicta a la heroína que, en una deposición, dijo que no podía leer. En una presentación judicial, se informó que Gray tenía cuatro niveles de grado atrás en lectura. Fue arrestado más de una docena de veces. "Esto, por supuesto, de ninguna manera justifica maltratar al Sr. Gray, causando su muerte, y el abogado del estado de Baltimore acusó penalmente a seis agentes de policía en el caso.

En cuanto a la delincuencia, tenemos un debate interminable sobre si los residentes de Baltimore y los barrios marginales cometen más crímenes o si son simplemente víctimas de la policía. El Sr. Gray fue arrestado sin causa. Sin embargo, muchos residentes más de la ciudad sufren crímenes violentos. Baltimore ocupa el séptimo lugar en la lista de ciudades violentas en América (las tres mejores son Detroit, St. Louis y Oakland), con 1,417 crímenes violentos por cada 100,000 residentes anualmente.

En cuanto a las fallas educativas, el 56 por ciento de los estudiantes de Baltimore se gradúan de la escuela secundaria. Esta pésima estadística puede recordarle la decisión legal en Brown v. Junta de Educación en 1954 diseñada para integrar las escuelas estadounidenses, de los gritos de mejora educativa en los Estados Unidos provocada por el lanzamiento de Sputnik en la Unión Soviética en 1957, y de la virtual sin parar campañas e inversiones para mejorar nuestro sistema educativo, y especialmente la educación en comunidades desfavorecidas, desde entonces.

Por supuesto, hay pedidos de investigaciones federales de mala conducta policial y de apuntar a jóvenes pertenecientes a minorías, como ocurrió después de la muerte de Trayvon Martin, Michael Bell y Eric Garner. Hubo investigaciones federales o el Departamento de Justicia investigado si deberían investigar estas situaciones, y poco vino de eso. (El Departamento de Justicia recomendó una reorganización completa del departamento de policía de Ferguson, Missouri).

Pero estas investigaciones prometidas en la ciudad, el estado y el gobierno federal no han satisfecho a los residentes, y se produjeron disturbios tanto en Ferguson como en Baltimore. ¿Recuerdas los disturbios de 1992 en Los Ángeles tras la absolución de los policías que derrotaron al corredor de velocidad ebrio Rodney King? ¿Recuerdas que 53 personas murieron durante los cuatro días de disturbios? ¿Han mejorado las relaciones entre la policía y la comunidad desde entonces?

Mientras tanto, el mismo número del Times en el que apareció la columna de Brooks relató los suicidios de nueve jóvenes en la reserva india Pine Ridge desde diciembre. Y eso es solo la punta del iceberg. Según el artículo, "muchos más jóvenes en la reserva han intentado suicidarse, pero fallaron, en los últimos meses: al menos 103 intentos por personas de 12 a 24 años ocurrieron de diciembre a marzo".

¿No nos ha preocupado la difícil situación de los jóvenes nativos americanos durante algún tiempo? No obstante, el presidente de la tribu sioux en la reserva, John Yellow Bird Steele, no tiene idea de lo que está pasando. "No sé si fueron víctimas de ciberacoso, o si tenían condiciones de vida que no querían aguantar, o si sufrieron abusos sexuales". ¿Estaban hambrientos? No lo sé."

Mientras tanto, un artículo del Times sobre el empobrecido oeste de Virginia Occidental titulado: "50 años en la guerra contra la pobreza, las dificultades regresan". El artículo menciona uno de sus temas: "John quedó atrapado en la oscura resaca de las drogas que define la vida para muchos aquí en el condado de McDowell, casi murió de una sobredosis en 2007, y ahora vive de pagos por discapacidad. Su hermano, Donald, recientemente liberado de la cárcel, está desempleado y esencialmente sin hogar ".

Y la salud es la mayor disparidad de todos en América. De acuerdo con el Johns Hopkins Urban Institute,

  • La esperanza de vida al nacer de un bebé afroamericano nacido en la ciudad de Baltimore entre 2006 y 2008 fue de 70 años, en comparación con 76 años para un bebé blanco.
  • Los bebés afroamericanos de Baltimore tenían casi nueve veces más probabilidades de morir antes de la edad 1 que los bebés blancos en Baltimore.
  • Los afroamericanos de la ciudad de Baltimore tenían ocho veces más probabilidades de morir por complicaciones del VIH / SIDA en comparación con los blancos de la ciudad de Baltimore.
  • Hay 60,000 residentes de la ciudad de Baltimore dependientes de drogas, de una población de 650,000. (Baltimore ha sido llamada la capital de la heroína de los Estados Unidos).

No quiero sonar pesimista, pero tampoco parece ser así:

No hay forma de remediar estos problemas.

No podemos encontrar la manera de remediar estos problemas.

No tenemos la voluntad social, o la cohesión social, o el tipo de gobierno necesario para remediar estos problemas.

Haz tu elección o dame otra respuesta.

Stanton Peele, Ph.D., es el autor de Recover! Deja de pensar como un adicto . Él será entrevistado por Tom Horvath, presidente de SMART Recovery, en un seminario web sobre el futuro del tratamiento de la adicción el sábado 16 de mayo de 2015, a las 5 PM EDT. Recibió premios de logros profesionales del Centro de Estudios del Alcohol y la Alianza de Políticas de Drogas. Su programa de proceso de vida para tratar la adicción está disponible en línea.

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