Mi década con el caballero oscuro

Cuerpo, cerebro, Bruce y yo, 10 años después de “Convertirse en Batman”.

Mi punto de inflexión llegó un viernes por la tarde en el otoño de 2006. Estaba en la oficina de mi universidad trabajando en una subvención. Miré por la ventana que tenía una linda vista del campus. Un águila calva en círculos sobre sus cabezas. Una escena bastante estándar de la costa oeste que es rutinaria pero sigue siendo siempre inspiradora. Y ese día me inspiró de manera diferente.

Busqué en GoogleScholar para obtener información de publicación en uno de mis trabajos de investigación. Por lo general, este tipo de esfuerzo significaría simplemente tomar el volumen o los números de página que estaba buscando, pero ese día revisé las estadísticas de mis citas. En 2006, mi artículo más “popular” tenía alrededor de 150 citas. En mi área de ciencia, cualquier cosa superior a 100 se considera un documento de muy alto impacto. Tal vez en un día diferente, así es como habría pensado en ese número.

Pero eso no es lo que pensé en este particular viernes por la tarde. En cambio, me pregunté: “¿Qué pasa si ese número realmente significa que solo 150 personas leen mi artículo?” Luego, “¿Es eso aceptable como una medida de mi impacto científico y social?”

Por supuesto, la definición de lo que cuenta como un impacto aceptable en la sociedad es bastante subjetiva, y mi respuesta subjetiva fue que no contribuía tanto a la sociedad solo a través de mis propias actividades de investigación. Un impacto más real y más directamente medible, pensé, sería acercarse más directamente al público en general. Fue entonces cuando decidí que la difusión de la ciencia al público en general fuera una parte importante de mis actividades como académico y académico. Mi viaje con Batman y Superfriends comenzó.

Encontrar un terreno común con aquellos con los que estoy tratando de comunicarme es crítico. Elijo popularizar la ciencia vinculando lo científico a las imágenes, personalidades e íconos que ya son bien conocidos en la cultura popular. Las películas de ciencia ficción y de superhéroes y los programas de televisión son ahora extremadamente populares, pero en 2006 eran mucho menos. El fantástico “Batman Begins” marcó el comienzo de un enfoque completamente nuevo para las películas de superhéroes, pero los cómics aún no eran tan populares como lo son hoy en día.

Pensé que veríamos más de esto, y adiviné que los superhéroes de cómics podrían representar excelentes oportunidades para explorar conceptos científicos en un espacio mental mental que era cómodo y familiar para muchos más que aquellos que normalmente leen artículos científicos. Esto resultó en mi libro de 2008 “Convertirse en Batman: la posibilidad de un superhéroe”, al que finalmente le siguió “Inventing Iron Man” en 2011, “Project Superhero” en 2014 y “Chasing Captain America” ​​en 2018.

Todos mis libros utilizan íconos de la cultura pop de los superhéroes Batman, Iron Man, Batgirl y Captain America como metáforas para comunicar la ciencia al público en general. Estos iconos se presentan como seres humanos reales que utilizaron el entrenamiento (Batman y Batgirl), la tecnología (Iron Man) y la bioingeniería (Capitán América) para alcanzar los límites extremos de las habilidades de rendimiento sobrehumano.

En todos los libros, presentaciones y charlas que he hecho sobre ciencia y superhéroes, he explorado un amplio espectro de conceptos científicos que incluyen: la organización jerárquica del sistema nervioso; Control reflejo supraespinal y espinal del movimiento; adaptaciones neuronales al entrenamiento de habilidades y el aprendizaje motor; la neuropsicología del entrenamiento y combate de artes marciales; fisiopatología de la conmoción cerebral; Plasticidad neural asociada con lesiones y entrenamiento. mapas somatosensoriales y motores corticales y extremidades fantasma; el concepto de neuroprótesis incluyendo la interfaz cerebro-máquina; Biología evolucionaria; terapia con células madre; edición de genes; y la ética del realce humano. Estos libros intentan llevar la comprensión científica al público más amplio mediante el uso de iconos bien entendidos y luego la conexión de la ciencia con esos iconos. El gurú de las comunicaciones, Marshall Mcluhan, dijo que “el medio es el mensaje”, para resaltar la importancia de los conocimientos y la forma en que se presenta.

Reflexionando ahora, 10 años después de que entré en lo que entonces era un territorio desconocido para mí, no me arrepiento. Mi intención era conectar e impactar a muchas más personas de las que permitía mi trabajo anterior. Si bien no cuento las “citas” de mis libros como métricas de éxito, he recibido innumerables correos electrónicos y cartas de personas que han leído mis libros y han sido impactadas por las ideas internas. Surge un tema común que se relaciona con la mejora en el conocimiento de cómo funcionan sus cuerpos y la psicología de esforzarse por lo mejor en cualquier actividad que una persona realice.

Particularmente relevante para mi viaje con Batman y uno que refuerza mi decisión de continuar con este tipo de trabajo es un mensaje que se lee en parte:

“… Un día, por un capricho, busqué en Google los términos” Batman y Neurociencia “, y he aquí que me llevaron directamente a su libro” Convertirse en Batman “. Leí sobre usted y pronto encontré en usted lo que había estado buscando desde mi adolescencia, un mentor, algo a lo que aspirar, alguien a quien admirar. Pensé que si puedes encontrar una manera de combinar tus pasatiempos y tus intereses académicos profesionales, ¿por qué no podría? Volví a ser feliz por primera vez en mucho tiempo y te tengo que agradecer por eso … ”

Los mensajes como este claramente no califican como el tipo de indicador de impacto que me dará otra subvención, o un aumento, o más fondos. Sin embargo, es el tipo de impacto que me hace sentir mucho mejor con respecto a mi propia contribución a la sociedad y cómo el impacto total de mi propia carrera algún día puede ser sopesado y evaluado.

Ese es el tipo de impacto con el que puedo estar contento. En 2008, me arriesgué y exploré lo desconocido cuando decidí escribir sobre Batman y el potencial humano. Desde ese momento, al igual que Batman, sigo con mi misión día a día intentando hacer lo mejor que puedo.

¿Y ese papel? Ahora tiene más de 500 citas. Pero para mí, lo más importante que puedo seguir comunicando es esto: cada uno de nosotros tiene un poco de Batman dentro. Tenemos que encontrar ese bit y darle un buen uso. Así es como todos podemos mejorar el mundo, paso a paso. Tales esfuerzos requieren riesgos, pero pueden ser increíblemente gratificantes.

© E. Paul Zehr (2018)

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