Mi cena con el padre Greg

¿Cómo regresa la gente a la sociedad después de perpetrar la violencia? Esta pregunta afecta a muchos lugares del planeta, desde Camboya a Ruanda, donde miles de ex niños soldados se han reincorporado a sus aldeas, a los Estados Unidos, que actualmente tiene más de un millón de personas encarceladas por delitos violentos.

Mi deseo de comprender cómo la gente deja atrás la violencia me llevó a cenar con el padre Gregory Boyle, SJ en la casa de mi colega y amigo Jacek Kugler. Los Ángeles es el hogar de 65,000 miembros de pandillas, la capital de pandillas de la nación. Durante 25 años, el p. Greg, como se le conoce, ha sido pastor en la parroquia más pobre de Los Ángeles, la bien llamada Dolores (en latín significa "dolor"). En 1992 el p. Greg comenzó Homeboy Industries con la idea de que darles trabajo a los pandilleros reduciría la violencia. Comenzó con Homeboy Bakery y se ha expandido a otros negocios como Homegirl Cafe y Homeboy Silkscreen. No todas las empresas funcionan. P. Greg me dijo que estaba sorprendido de que Homeboy Plumbing fuera un fracaso. "Quién sabía que la gente no quería que delincuentes condenados ingresaran a sus hogares", bromeó. Homeboy Industries también tiene varias docenas de clases cada semana, que incluyen asesoramiento sobre drogas, crianza de los hijos y preparación para el GED. Brinda a los pandilleros un lugar para trabajar y sentirse cuidados, para reunirse con la familia humana. Una forma importante en que Homeboy Industries lo hace es mediante la eliminación de tatuajes. Cada año, un equipo de médicos voluntarios realiza 4.000 dolorosos tratamientos con láser para eliminar los tatuajes de ex miembros de pandillas.

Conocí al p. Greg en mayo de 2010 cuando vino a Claremont para hablar al comienzo. Esa mañana, había despedido a 330 de su personal de 420 personas (casi todos los ex pandilleros). Homeboy Industries no es autosuficiente. Los negocios que ejecuta no pueden soportar los otros servicios que brinda. El condado de Los Ángeles estima que mantener a 33 menores fuera de las pandillas ahorra $ 6 millones al año, pero apenas pone dinero para el presupuesto anual de $ 7 millones de Homeboy Industries.

P. Greg dirige el mayor programa de intervención de pandillas en los EE. UU. Y ha sido ampliamente copiado. La idea es simple: darles a los miembros de pandillas trabajos decentes y no se matarán entre sí. (El Padre Greg también ubica a muchos miembros de pandillas en empresas "amistosas con los delincuentes" en Los Ángeles usando una variedad de contactos personales). Trabajar al lado de, y dependiendo de, una persona de una pandilla rival personaliza la interacción. La exposición repetida a los demás permite que los sistemas cerebrales que nos hacen sentir empatía por los demás se reinicien en "homies" y disminuya su miedo e ira.

No son solo los trabajos, sino también el apoyo social que los pandilleros obtienen del padre. Personal e infraestructura de Greg and the Homeboy Industry. Esto es de vital importancia para volver a sintonizar el sistema de empatía del cerebro. Para muchos de los "homies", Homeboy Industries y Dolores son los únicos lugares seguros que han conocido. P. Greg me habló de conducir con dos "homies" en Palm Springs para dar un discurso y mientras conducía uno de los hombres con él recibió un mensaje de texto. Lo leyó en voz alta al auto. "Oye Vato, tienes que volver y sacarme del Condado. Los policías me encerraron por ser el homie más feo. Si apareces sabrán que se equivocaron de hombre ". Greg dijo que se rieron tanto que casi salió corriendo de la carretera. Solo más tarde se dio cuenta de que estos dos hombres eran enemigos, provenían de bandas rivales. Ahora, en lugar de intercambiar balas, intercambiaban mensajes de texto.

P. El mensaje central de Greg es que nuestra misión como seres humanos es ampliar el círculo de la compasión a la medida de lo posible. Esto significa, dijo, tener un parentesco para cada uno de los pobres e indigentes. Significa que no ponemos un muro de "nosotros y ellos", sino que entendemos que solo hay "nosotros". Los miembros de pandillas no son seres humanos desechables, sino personas que necesitan y merecen amor y cuidado como todos los demás. P. Greg cree que el amor exige que nos comprometamos para ayudar a los pobres y a los violentos, y que el amor es transformador.

Los viernes de 1: 00-5: 00 p. M., P. Greg realiza bautismos, misas y funerales sin parar. Ya ha enterrado a 169 "homies" que han trabajado para Homeboy Industries. En nuestra cena, él me dijo que su 169 ° funeral homosexual había sido cuatro días antes. Un ex pandillero de 15 años, Gustavo, estaba en la parada del autobús a las 7 a.m. cuando tres balas lo atravesaron, dispararon desde un automóvil que lo había reconocido como parte de una pandilla rival. Gustavo cayó al suelo y se desangró en minutos.

Justo antes de que tuviera lugar el funeral, el p. Greg estaba en su oficina abriendo su correo. Entró en Wanda, una loca de "loca" o una loca. Ella gritaba a la gente en la calle todo el día, tomaba heroína y era una prostituta. Ella nunca había estado en el Padre. La oficina de Greg antes. Ella irrumpió y se sentó en una silla. Con la cara entre las manos, ella dijo que comenzó a usar heroína justo después de graduarse de St. Bernard High School y que había pasado por algo así como 20 temporadas en rehabilitación, pero no pudo parar. Ella dijo que quería morir y que necesitaba al Padre. La ayuda de Greg o ella no sobreviviría. Ella miró al padre. Greg, sus ojos llenos de lágrimas. P. Greg la miró y dijo que él también comenzó a llorar cuando "su vergüenza se encontró". Estaba avergonzada de cómo había vivido su vida, y estaba avergonzado de haber pensado en ella como una interrupción.

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