Mi carrera en Psicología del Diseño: 'Arte + Ciencia' = Amor verdadero

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Mi tiempo de niñez en el "Gran Bosque" de nuestro vecindario, un reino mágico de flores de manzano y árboles altos, imprimió para siempre la importancia del lugar en mí. También inspiró el camino que luego corté para crear una carrera significativa como psicólogo-diseñador-académico-emprendedor. El mes pasado, cuando regresé para hablar en mi alma mater, City University of New York's Environmental Psychology Ph.D. Programa, pensé en formas creativas de describir mi viaje fundando y desarrollando el campo de la Psicología del Diseño. Tal vez no debería hablar en absoluto. Solo dale a la audiencia algo de plastilina para esculpir una versión tridimensional de una carrera profesional con muchas partes coloridas.

Olvídate de esa idea artística: cuando solicité por primera vez el doctorado de CUNY programa me rechazaron mientras se preguntaban si habría una buena combinación entre mis antecedentes artísticos y su programa de ciencias sociales basado en la investigación. Tenían derecho a preguntarse. Mi currículum decía: "BA inglés / Studio Arts", M.Ed. en "Creative Arts Education", "Elementary school teacher", "Visual Arts Coordinator" y directora del programa de arte público de NJ. Agradable pero no prometedor cuando se trata de pasar el curso de estadísticas de CUNY.

Aún así, tenía una pasión. Recordando mi "Big Woods", observé a niños (¡y adultos!) En el trabajo y el juego, y me di cuenta de que lo físico, no solo el entorno social , tiene un profundo impacto en el bienestar. Por lo tanto, quería crear lugares con un "ajuste" que mejore la vida entre las personas y el lugar.

Pensando que podría querer ser arquitecto, investigué las escuelas de arquitectura. La mayoría se enfoca en la estética y la función más que en el aspecto de "personas" del lugar. Luego escuché a un psicólogo ambiental hablar sobre el diseño de un arquitecto famoso de "arte superior" de una instalación psiquiátrica con vidrios reflectantes y pasillos laberínticos que enloquecían a los pacientes. La psicología ambiental, explicó, proporciona un antídoto para un diseño tan miope. Estaba inspirado.

Use su Playdough imaginario para esculpir un perro con un hueso entre los dientes y comprenderá cómo finalmente me aceptaron en el Ph.D. de CUNY. programa. Ahora, treinta años más tarde, allí estaba parado frente a los estudiantes y mis profesores perdidos, explicando por qué y cómo di forma a la Psicología del Diseño fuera de la Psicología Ambiental después de completar mi carrera.

Al principio, mi post-Ph.D. carrera se ajustan a un molde tradicional. Me convertí en profesor asociado en una escuela de arquitectura del Reino Unido. Los ejercicios que hice con mis alumnos los ayudaron a abrir sus cofres del tesoro del pasado para descubrir recuerdos de hogares de abuelos, fortalezas de la infancia, pórticos junto al mar y otros escenarios de asombrosa riqueza y detalle. Los alenté a traducir estos recuerdos personales y trascendentes de color, forma, textura y espacio en un diseño primordial y satisfactorio.

Volviendo a los EE. UU. En 1994, un contrato de libro y mis dos hijos (amantes de la plaidough) en la mano, estaba claro que las escuelas / diseñadores de diseño de los Estados Unidos seguían firmemente fijados en la estética, en especial en los "arquitectos estelares". Me llevé las manos, junto con mis colegas de la Asociación de Investigación de Diseño Ambiental (EDRA), sobre cómo la investigación sobre "personas y lugares" podría infundirse en un plan de estudios estético y aplicarse al negocio del diseño impulsado por los plazos.

Ahora dirigía la división de investigación de una empresa de arquitectura, planificación e interiorismo de día y, por la noche, escribiendo mi libro, Some Place Like Home: Uso de la psicología del diseño para crear lugares ideales. Durante los siguientes cinco años, lo que comenzó como un libro sobre la teoría de la psicología ambiental, se transformó en entrevistas con superestrellas del diseño, Michael Graves, Andres Duany y Charles Jencks, revelando cómo sus historias de lugar pasadas – sus "autobiografías ambientales" – influyeron inconscientemente en su elección de casa y trabajo público bien conocido.

Estas no fueron las entrevistas típicas de "háblame de tu vida y trabajo". Fueron entrevistas basadas en una serie de ejercicios cuidadosamente desarrollados (como los que había hecho con mis alumnos) que ayudaron a estas figuras de renombre a comprender el profundo papel que desempeñaba su entorno físico en su propio desarrollo emocional y profesional. Por ejemplo, Graves tenía su aha! momento en que los ejercicios revelaron que su casa de Princeton y muchos de sus proyectos públicos estaban (inconscientemente) inspirados por algo más que su pionero estilo posmoderno. Las estructuras reflejaban el mismo diseño interno de su lugar de infancia favorito y trascendente, los corrales de Indianápolis, donde pasaba tiempo con su padre, que a menudo ausente a menudo.

Tan asombrosas fueron las sesiones para estas estrellas del diseño y para mí, que estos estudios de casos "desafiaron nuestras nociones más básicas de hogar, lugar y, en última instancia, de arquitectura y diseño". Sabía que los ejercicios que había desarrollado ofrecían una método de programación 'más profunda que la inmersión profunda' a través del cual las personas podrían descubrir los elementos de diseño ricos en el centro de su apego psicológico al lugar. Al utilizar así esta materia prima, los diseñadores y todos nosotros podríamos esculpir lugares que (al igual que las obras de arte) son hermosos, profundamente significativos y nos permiten trascender. ¿Qué mejor manera de cerrar la brecha entre el pensamiento de los "factores humanos" y la práctica del diseño?

Con esto en mente, me convertí en una mujer en una misión y en 1999 fundé el campo de la Psicología del Diseño, "la práctica de la arquitectura, la planificación y el diseño de interiores en la que la psicología es la principal herramienta de diseño". El objetivo de Design Psychology es crear no solo funcional y estético sino también emocional y socialmente satisfactorio. Junto con dos psicólogos orientados al diseño que había invitado a unirme, comencé a utilizar mi "Caja de herramientas de diseño psicológico" para programar y / o crear espacios residenciales, escolares, sanitarios y de otro tipo.

El baile de la Psicología del Diseño avanzó durante los siguientes quince años, retomando la cobertura de prensa en Nueva York , Los Ángeles y Financial Times , The Wall Street Journal, "Talk of the Nation" de NPR y "Radio Times", "CBS Sunday Morning" y Más. Mis conferencias y talleres de Psicología del Diseño en todo el mundo alentaron a los profesores y diseñadores a enseñar y utilizar esta nueva forma de práctica.

Ahora ingresé a la era digital, dando seminarios web de Psicología del diseño a personas de todo el mundo. Luego, también, estoy guiando a los estudiantes a través de Skype en Varsovia, Bogotá, Houston y Eugene que se han inscrito en mi Programa de certificación de psicología del diseño. A través de mi empresa de consultoría, estoy trabajando con aquellos que se transforman a sí mismos mientras transforman su espacio como mi cliente recién viuda que permite rojos brillantes, expresando su calidez y vitalidad, para reemplazar (pero no olvidar) el cerebro cerebral de su amado esposo británico. beiges. También está mi investigación sobre el impacto del arte electrónico en los pacientes del hospital. La vida completa el círculo. La bola de colores rueda. . .

¿He logrado mi misión? Si y no. Con demasiada frecuencia, las escuelas de arquitectura / diseño permanecen fijas en sus estrellas y ven a la Psicología del diseño como tangencial. A pesar de las consultas que recibo en todo el mundo, aún no se ha establecido un curso universitario de Psicología del Diseño. Desafortunadamente, también, los diseñadores que nunca pasaron por los ejercicios de Psicología del diseño a veces suponen falsamente "Es algo que ya hacemos". Todavía muchos otros, después de leer mi libro, tomar mis cursos o seguir este blog "Diseña en mi mente", informa que han experimentado un cambio de mentalidad. Ahora están moldeando espacios verdaderamente centrados en las personas, amando el arte y la ciencia de hacer carreras únicas y vidas de beneficio para todos nosotros.

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