#MeToo y Liberación para todos

¿Cómo encontramos formas efectivas y restauradoras de responder al abuso sexual?

“Quiero besarte sobre tu sonrisa”.

Fuente: “Sad Woman” por Jiri Hodan [Public domain], a través de Wikimedia Commons

La belleza poética me golpeó incluso cuando todo mi cuerpo se contraía. El hombre hablando estaba borracho. Le había pedido varias veces que dejara de llamarme, al menos no tan tarde. Estaba casado, con cuatro hijos, 20 años mayor que yo, y el presidente de la compañía para la que trabajaba en ese momento. Estaba en mis últimos 20 años. Era 1984.

De alguna manera, entre la persistencia de las llamadas telefónicas y mis intentos repetidos de crear límites mientras se es humano y afectuoso, se desarrolló una amistad poco probable. Tal vez porque me conmovió la vulnerabilidad en su núcleo, o inspirado por su brillantez y aparente apertura. Lenta y dolorosamente, me di cuenta, como tantas mujeres antes y después de mí, de que mantener la incipiente amistad requeriría sucumbir a las proposiciones sexuales. Recuerdo el momento en que le dije directamente a los ojos: “¿De verdad quieres que te bese aunque no quiera?” Me sorprendió su insistencia ante mi desinterés, que perdí mi voluntad; como si ser visto únicamente como un instrumento para su placer en realidad me hiciera menos persona por derecho propio.

Surgió una relación de dos años. Tuvo sus momentos de verdadera intimidad. Y fue una relación difícil y complicada. Cuando llegó el momento de ponerle fin, él predeciblemente me pidió que renunciara. Yo, impredeciblemente, decliné. Me encantó mi trabajo y no quería perderlo. Protestó, insistiendo en que sería difícil para él verme a diario después de la separación. Le dije que podía despedirme, y que hablaría sobre por qué. A día de hoy, estoy asombrado por mi coraje práctico.

Dos años después, descubrí la literatura sobre el acoso sexual. Mi mundo explotó en la comprensión de lo que había sucedido; uno de mis propios momentos #MeToo fundamentales. Incluso entonces, sabía que era relativamente afortunado. Sin ruina de carrera No verlo continuar, con impunidad, para victimizar a los demás.

Ahora, a medida que se presentan muchas más mujeres, el alcance y la gravedad del problema son claros: nueve de cada diez trabajadores de restaurantes en los EE. UU. Experimentan acoso sexual, por ejemplo, como se informó en The Glass Floor . Entonces, ¿qué debemos hacer con la magnitud de la violencia sexual contra las mujeres y sus impactos?

Fuente: “Bad Apples” de Craig, Flickr, CC BY-NC-ND 2.0

Desde que estalló el escándalo de Harvey Weinstein, la mayor parte de la respuesta que he visto ha sido la siguiente: encontrar todas las “manzanas podridas” y castigarlas lo suficiente, dejando solo a los “buenos hombres”, los que Heather Wilhelm describe como “normales”. seres humanos con sensores de empatía operativos y un competente comando de cada emoción humana básica “.

Incluso en artículos que he encontrado profundos y refrescantes, como este de Rebecca Traister, siempre hay un impulso hacia el castigo: “sin penas reales, genuinas en la línea, sin generaciones de hombres que temen que si abusan de su poder, si tratan a las mujeres les gusta la mierda, se quedarán sin trabajo, avergonzadas, sus familias devastadas, sin esa posibilidad real, eléctrica, peligrosa: nada. Será. Cambio.”

Como Dominic Barter de Restorative Circles me dijo recientemente, “gran parte de lo que se está escribiendo sobre el tema en este momento solo da la opción de silenciar o condenar. Mientras la condena personalizada sea la única reacción validada, tengo poca fe en el cambio “.

La mayoría de la gente parece creer que tanto castigar a los hombres es exitoso para proteger y apoyar a las mujeres, y que nada más que el castigo podría ser. Yo cuestiono ambos. El castigo no aborda los efectos ni las causas del daño hecho. En primer lugar, el castigo se aplica a la persona que acosa, ataca o viola, sin que se preste atención a la persona perjudicada ni a lo que sucederá con ella. Incluso las demandas civiles solo ofrecen una compensación financiera, como si el dinero pudiera actuar para restaurar lo que se rompió en las relaciones humanas y la confianza.

Con respecto a las causas del daño, castigar las ‘manzanas podridas’ no transformará la situación que muchas mujeres enfrentan a diario, incluso si se despiden algunos hombres específicos en posiciones de gran poder y visibilidad o se los acusa de cargos. Aunque esas personas en particular ya no representan una amenaza para las mujeres, al menos temporalmente, el problema es mucho más frecuente que unas pocas personas en la cima. El castigo no aborda el problema subyacente ni conduce a un cambio que sea lo suficientemente profundo como para transformar las causas fundamentales de la violencia masculina.

Un enfoque en el castigo individual ignora la brutalización cruel que es la socialización de los niños, lo que resulta en apartar a los hombres de las experiencias de empatía que todos los niños y hombres, al igual que las niñas y las mujeres, necesitan para un desarrollo humano saludable. También crea ansiedad en los hombres, quienes, en virtud de ser humanos, quieren ser vistos por su propia bondad. Puede llevar a una actitud defensiva, cuestionar a las mujeres o intentar demostrar que #NotAllMen está involucrado. Perpetúa la separación y el aislamiento de los hombres y alimenta los continuos ciclos de abuso contra las mujeres. En última instancia, abogar por medidas punitivas se basa en la noción de que hay algo fundamentalmente problemático en todos o en algunos hombres, y que solo la disuasión a través del miedo alterará el comportamiento de los hombres. Si, en cambio, creemos (como lo hago yo) que la depredación sexual se crea culturalmente y se condona en lugar de biológicamente innata, entonces un enfoque diferente tiene más sentido, uno que crea suficiente espacio para que surja la verdad y para que ocurra la transformación.

Una alternativa a la tesis de la manzana podrida es identificar las causas de raíz y transformar las condiciones que las sostienen. Eso significa pasar de una lente individual a una sistémica, y de una respuesta punitiva a una reconstituyente. Significa examinar los guiones patriarcales y la capacitación dentro de la cual se nutre y persiste el acoso sexual. Sin este lente sistémico, es imposible entender cómo los hombres que generalmente son vistos por otros como decentes, afectuosos y comprometidos con la liberación de las mujeres participan en el acoso sexual.

Los guiones patriarcales están preparados para nosotros antes de que nazcamos, afectando tanto a hombres como a mujeres de maneras variadas y complementarias. Justin Baldoni, en una reciente charla en TEDwomen, describe la versión que recibió: “la aceptación significaba que tenía que adquirir esta visión casi disgustada de lo femenino, y como nos dijeron que lo femenino es lo opuesto a lo masculino, o bien tuve que rechazar encarnar cualquiera de estas cualidades [femeninas] o enfrentar el rechazo yo mismo. Esta es la secuencia de comandos que nos han dado “.

Baldoni describe el proceso de internalización por el que pasan tantos hombres, la brutalidad de la socialización de los hombres que les priva de su tierna humanidad y los prepara para sus roles patriarcales. Catharine MacKinnon, cuyo trabajo legal en la década de 1970 fue fundamental para poner el acoso sexual en la agenda, captura los resultados en “Violación: sobre coerción y consentimiento”, un capítulo de un libro que es tan reciente hoy como cuando se publicó en 1989. “No solo los hombres condenados por violación creen que lo único que hicieron fue diferente de lo que los hombres hacen todo el tiempo”, escribe, ya que “los hombres están sistemáticamente condicionados a no darse cuenta de lo que quieren las mujeres [y ] … las mujeres se socializan con la receptividad pasiva “. La noción de” chico bueno “no tiene sentido cuando incluso los hombres bien intencionados coaccionan a las mujeres sin proponérselo, y sin verse a sí mismos como si lo hicieran.

¿Como sucedió esto? Parte de la respuesta radica en lo difícil que es para tantas mujeres decir “no” y para que muchos hombres lo escuchen. Además de las consecuencias negativas muy reales que pueden tener las mujeres al decir “no” en ciertos contextos, muchos de nosotros hemos internalizado la duda, la confusión, la pasividad y la impotencia a través de nuestro propio entrenamiento patriarcal. Sin comprender la profundidad de las secuencias de comandos patriarcales, puede ser difícil reconciliar el aparente acuerdo o aquiescencia de una mujer con algo con sus afirmaciones de que ella no lo quería. Sabiendo lo que buscaba el hombre que me perseguía, por ejemplo, ¿por qué alguna vez lo dejé en mi apartamento si no quería lo mismo? Cuando otro hombre, en otro momento, usó una fuerza muy mínima que pude resistir claramente en términos de fuerza física, ¿por qué me congelé en estado de shock en lugar de decir con firmeza que no? ¿Por qué las mujeres a veces esperan años antes de informar incidentes, o no lo hacen en absoluto? Sin una lente sistémica, se nos enseña a leer todo esto como que las mujeres querían lo que sucedía, incluso cuando insisten en que no lo hicieron. Sin canales efectivos para que hablemos y seamos escuchados acerca de nuestras experiencias, ¿cómo aprenderán los hombres sobre el impacto de sus acciones?

Por lo tanto, el problema es cultural o estructural, no principalmente individual. Y como MacKinnon nos recuerda, “la capacidad de los individuos para resistir o escapar, incluso momentáneamente, prescribe significados sociales” es increíblemente limitada “a falta de cambio político”. Todos estamos implicados tanto en problemas como en soluciones. Como Leah Fessler dice: “Nadie, independientemente de su educación, pueblo o política, es inmune al sexismo“. De acuerdo, el sexismo no es lo mismo que el acoso o la agresión sexual; es, trágicamente, el caldo de cultivo; la línea de base para la “otredad” de las niñas, las mujeres y la feminidad, lo que hace que las líneas sean demasiado borrosas. Reconocer esto puede traer comprensión y compasión a la capacidad extraordinaria del patriarcado para reproducirse en masa, y para cada una de nuestra participación en esto, y así abrir la puerta a soluciones creativas y restauradoras.

Estamos muy lejos de este punto de vista estructural ampliamente aceptado. Muchas respuestas a las revelaciones actuales sobre el acoso sexual se refugian en el punto de vista opuesto. “Lamentablemente, algunas personas prefieren arrojar piedras a todos los hombres”, dice la periodista Heather Wilhelm en respuesta a críticos como Carina Chocano que, al denominar al patriarcado, insisten en que “el patrón de comportamiento de Weinstein es emblemático de un sistema que funciona con diferenciales de poder”.

Si, en cambio, tomamos en serio a MacKinnon, Chocano y muchos otros, y mantenemos nuestra lente estructural mientras seguimos buscando protección y apoyo para las mujeres y la transformación de las causas profundas, entonces tenemos mucho que ganar al escuchar a aquellos que valientemente abrazaron el camino restaurador.

A nivel individual, tal vez podamos encontrar inspiración en la historia de Thordis Elva y Tom Stranger. En una reciente charla de Ted, describen su largo viaje de reconciliación iniciado por Thordis nueve años después de que Tom la violara cuando tenía dieciséis años. En palabras de Thordis: ” ¿cómo vamos a entender lo que es en las sociedades humanas que produce violencia si nos negamos a reconocer la humanidad de quienes la cometen? “Reconocer la humanidad de quienes acosan y agreden sexualmente a mujeres incluye, en particular, tener fe en que pueden verse afectados al conocer el impacto de sus acciones. Las experiencias restaurativas brindan un lugar para que la verdad de la devastación de las mujeres se escuche e integre, lo que proporciona curación y transformación para las mujeres al mismo tiempo que brinda una oportunidad para que los hombres en cuestión aprendan, curen, transformen y apoyen a las mujeres ha dañado Esta es la razón por la cual los enfoques restaurativos reducen la reincidencia, a veces hasta el punto del 0% de los graduados de un programa de varios años para maltratadores. El director ejecutivo de la organización que dirigió el programa dijo que adoptaron un enfoque más restaurador después de notar que: “Tratar a los abusadores como si fueran malas personas reforzaba la sensación de vergüenza que ya sentían por ellos mismos y no dejaba espacio para el cambio”.

Ann Malabre ha estado abogando por un enfoque restaurativo en respuesta a su propia experiencia y la de decenas de otros estudiantes anteriores de décadas de mala conducta sexual por parte de los docentes en Exeter, un prestigioso internado en New Hampshire, EE. UU., Informó en una serie de artículos en Boston Globe en los últimos dos años y medio.

Hablé con Ann y leí algo de lo que ella escribió a otros sobrevivientes, con quienes formó un grupo de apoyo mutuo y de efectividad para acercarse a la escuela. Mientras tanto, Exeter ya pagó a los abogados siete millones de dólares para luchar contra los pocos (de muchos) sobrevivientes que presentaron demandas. ¿Qué ha hecho eso para los sobrevivientes, en su mayoría mujeres, que se han presentado? Muy poco, dice Ann. “Muchas personas reaccionan, defienden, se benefician y deciden sobre los sobrevivientes, y en todo esto, tan poca responsabilidad, verdadera justicia y reforma”. El enfoque restaurador de Ann, aunque limitado por la insistencia de la escuela en cuestiones legales y adversas respuestas, pretende llegar a la mayor comprensión posible sobre lo que sucedió, sus causas y sus efectos, a fin de reducir o eliminar las posibilidades de que esto vuelva a ocurrir. Su pregunta clave: ¿qué podría unir a los ex alumnos, a los supervivientes, a la facultad, a la administración y a la comunidad en general?

Ann cree que un enfoque en tomarse en serio las historias de sobrevivientes, invitando a los profesores (tanto a los acusados ​​de mala conducta sexual como a todos) y la administración a asimilar, reconocer y aprender del impacto y crear vías significativas para la reparación del daño, puede ir un largo camino hacia la curación para todos. Para los sobrevivientes, ella sugiere el liderazgo como una forma de curación y crecimiento, yendo más allá de la supervivencia postraumática básica. En la actualidad, Ann y otros sobrevivientes están trabajando con la escuela sobre la posibilidad de reembolsar la matrícula de los sobrevivientes, como un acto significativo de indicar que su sufrimiento se toma en serio. Han invitado a Exeter a convertirse en un líder para enfrentar cargos por mala conducta sexual. La historia aún se está desarrollando. Si tiene éxito, puede ser un modelo de cómo una institución puede responsabilizarse a sí misma y a sus miembros por dañar sin culpas, sin castigo, mientras aborda las causas fundamentales a través del aprendizaje colectivo.

Hecho en una escala lo suficientemente grande, creo que los enfoques restaurativos pueden reemplazar completamente las respuestas punitivas, proporcionando una mejor protección a largo plazo y una oportunidad para que todos examinen y sanen de los guiones patriarcales en los que hemos sido socializados. Eventualmente, sin duda llevarían a cuestionar, desafiar y transformar los sistemas políticos, económicos y legales que reproducen el patriarcado.

Y hasta entonces? ¿Qué hay que hacer con los hombres en puestos de poder y con los muchos más con menos poder que siguen siendo identificados como víctimas de abusos sexuales a mujeres?

Entiendo por qué hay tanta presión sobre las entidades políticas, gubernamentales y corporativas para distanciarse de las personas involucradas. A falta de suficientes opciones mejores, tales medidas pueden ofrecer un respiro a las mujeres afectadas. Lamento lo poco que se toman tales medidas con un propósito verdaderamente protector, y con qué frecuencia el enfoque en el castigo interfiere con los resultados. Para avanzar hacia un clima diferente, pido a más y más instituciones que creen sistemas y procesos de restauración que permitan a los afectados contar sus historias y ser tomados en serio, aquellos a quienes se acusó de involucrarse con el impacto de sus acciones y tomar decisiones significativas. responsabilidad de esas acciones, y todos los involucrados para identificar pasos de acción para transformar las relaciones de poder que perpetúan el acoso y la violencia, una institución a la vez.

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