Mes Nacional de Concientización sobre el TEPT

La historia humana ha sido escrita en sangre y sufrimiento. Es solo por pequeñas victorias del corazón y del espíritu que hemos soportado y por el cual podemos esperar prevalecer. Si como especie debemos sobrevivir y evolucionar, es necesario encontrar una tinta nueva, compuesta de amor, compasión y comprensión, y mantenida en un crisol de perdón.

El párrafo anterior fue inspirado por una cita que leí de Bessel van der Kolk, uno de los verdaderos gigantes en el campo del trauma psicológico. He tenido el beneficio durante los años de asistir a muchos de sus talleres, entrenamientos y conferencias. En un momento, comencé a preocuparme de que empezara a sonar como él, admiraba tanto el trabajo que estaba haciendo.

En 2010, el Congreso de los Estados Unidos nombró el día 27 de concienciación sobre el TEPT el 27 de junio. Más tarde, en 2014, el Senado de los Estados Unidos designó a todo el mes de junio como el Mes Nacional de Concientización sobre el TEPT. La aparición del diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT) marcó un punto de inflexión en la historia de la psiquiatría al reconocer un factor estresante traumático externo como la causa de una condición psicológica. Durante mi carrera como psicólogo, he sido testigo del desarrollo histórico de la vida del TEPT.

En 1980, como nuevo maestro en psicología clínica, obtuve mi primer trabajo profesional en una institución estatal para personas con discapacidades del desarrollo. Un día de verano, yo, junto con otros miembros del personal de psicología, asistí a un taller de lanzamiento en Columbus, Ohio, sobre el recientemente publicado DSM-III (el Manual Diagnóstico y Estadístico de Desórdenes Mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría). El instructor del taller fue Robert Spitzer, un importante arquitecto del sistema moderno de clasificación psiquiátrica. Al principio de su carrera, Spitzer había sido responsable de eliminar el diagnóstico de homosexualidad del DSM II y ya no lo consideraba un trastorno mental. Es considerado uno de los grandes psiquiatras del siglo XX por sus muchas innovaciones y liderazgo que ayudaron a humanizar enormemente el campo de la salud mental.

Al principio de mi carrera, como estudiante de doctorado en psicología clínica, trabajé como estudiante pasante en un centro de asesoramiento sobre violaciones en un hospital urbano de primer nivel en Detroit. Fue a principios de la década de 1980 y el diagnóstico del Síndrome de Trauma por Violación acababa de ser propuesto por los profesores Ann Burgess y Larry Holmstrom, quienes abordaron una forma única de PTSD que las mujeres experimentaron por los efectos de ser violadas. Había una gran sensación de empoderamiento que provenía del reconocimiento social del impacto de los eventos horrendos que creaban síntomas psicológicos que se observaban comúnmente en grupos de personas que compartían traumas similares. El trauma que históricamente se había suprimido ahora estaba viendo la luz del día, donde la curación real podría comenzar. (Estuve encantada más adelante en mi carrera al poder conocer a Burgess y consultar con ella sobre un proyecto de investigación propuesto).

Como estudiante de doctorado, trabajé en una unidad de admisiones para lo que una vez fue el hospital psiquiátrico más grande del mundo. Fue a mediados de la década de 1980 y muchos psiquiatras mayores no fueron receptivos al nuevo diagnóstico de trastorno de estrés postraumático, prefiriendo en cambio aferrarse a diagnósticos tan verídicos como la esquizofrenia y la depresión maníaca, a la vez que desestiman las discusiones sobre los factores de estrés traumáticos.

Creé oleadas al documentar el trauma y vincular estos factores estresantes a las condiciones psiquiátricas que se presentaban en la unidad de ingreso regional para un área urbana plagada de violencia. Los efectos de la exposición a la violencia extrema se ignoraron en gran medida psiquiátricamente en ese momento. Los médicos más jóvenes tal vez no aprecien la realidad del campo de la salud mental hace apenas 30 o 40 años, donde miles de personas eran recluidas de forma rutinaria en hospitales psiquiátricos estatales. Los historiadores más antiguos del hospital me dijeron que en años anteriores, cuando ingresaba un paciente, parte de la ingesta era para medir su altura, lo que sería útil para los requisitos de ataúd en caso de que murieran. Hubo un tiempo en el que pocas personas admitieron haber salido, excepto por la muerte. La expectativa era que los pacientes solo se hundirían más y más en la locura y la locura con pocas esperanzas de recuperación.

Los avances en medicamentos psiquiátricos a menudo se otorgan mayor crédito por la eliminación de dichos hospitales, sin embargo creo que una mejor comprensión clínica del impacto del trauma y las intervenciones psicoterapéuticas informadas administradas de manera oportuna han impedido que muchas personas desarrollen problemas de salud mental más serios como la psicosis . En mi opinión, la psicosis a menudo nace de un profundo sentimiento de aislamiento combinado con desequilibrios bioquímicos a menudo provocados por el estrés traumático extremo. Nuestra conciencia colectiva de salud mental de hecho ha aumentado en los últimos 30 años.

Como psicóloga clínica de doctorado recientemente licenciada a fines de la década de 1980, trabajé en un hospital de traumatología de primer nivel para crear un centro de prevención y tratamiento del trauma psicológico. Había una brecha que se debía salvar entre el trauma físico que el hospital era famoso por tratar y los efectos psicológicos de esas lesiones. Una vez más, parecía haber dificultades por parte del establecimiento para reconocer los efectos del trauma que no se podían ver en una resonancia magnética, tomografía computarizada o radiografía. La batalla para promover una mejor recuperación para los sobrevivientes del trauma ahora continúa para mí en la práctica privada tratando a los sobrevivientes de choques automovilísticos. He llegado a ver los efectos de los accidentes automovilísticos que cobraron la vida de más de 40,000 personas en los Estados Unidos el año pasado y resultaron en cientos de miles de lesiones físicas como una forma única de PTSD, que llamo el Síndrome de Trauma Vehicular (VTS) . El STV involucra componentes psicológicos y físicos, particularmente relacionados con los efectos de las lesiones cerebrales y el dolor crónico que resulta de las lesiones físicas. Quizás algún día tengamos un día nacional de concientización sobre el Síndrome de Trauma Vehicular, para reconocer el campo de batalla que todos enfrentamos todos los días en nuestras carreteras. Tal conciencia nacional podría impulsar a más personas a conducir de forma segura mediante la participación en la educación y la formación que les ayuda a alterar y defenderse contra conductas de conducción de alto riesgo.

Claramente hay un llamado a la acción aquí, dado el hecho de que en los Estados Unidos en un año hay 40,000 muertes relacionadas con automóviles en comparación con las 58,220 muertes documentadas de soldados estadounidenses que resultaron durante todo el lapso de 20 años del conflicto de Vietnam. En un blog anterior, escribí sobre cómo creo que nos hemos vuelto insensibles como una sociedad a la cifra de muertos por accidentes automovilísticos en una especie de PTSD colectivo alrededor del horror. En la actualidad, muchas organizaciones y empleadores están realizando esfuerzos para reducir el número de accidentes, pero es necesario que haya una acción mucho más orquestada a nivel nacional. La Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas han convocado el tercer domingo de cada noviembre el Día Mundial de la Memoria para las víctimas del tráfico y sus familias. Iniciado por RoadPeace, organización sin fines de lucro británica, en 1993, y adoptado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2005, el Día Mundial destaca por su repercusión internacional en los temas de lesiones viales y prevención. De hecho, esta forma de trauma es una pandemia mundial. Según la Organización Mundial de la Salud hubo 1.25 millones de muertes por accidentes de tránsito a nivel mundial en 2013.

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