Menstruación en los blogs de Psychology Today-Parte 1

Finalmente alcancé la edición de noviembre de 2007 de Women & Health, que incluía una serie de artículos de la Society for Menstrual Cycle Research.

Se podría pensar que esta edición de Women & Health habría tenido al menos algunas gotas de rojo en la portada o una cadena colgando de la espina dorsal, pero no tuvo tanta suerte. El humor aparentemente no es el sello distintivo de la Sociedad para la Investigación del Ciclo Menstrual, aunque podría haber un subtexto completo del humor de la investigación del ciclo menstrual que no conozco.

En cuanto a las cosas que aprendí al leer el número menstrual de Women & Health, aquí hay algunos de los aspectos más destacados:

-Los investigadores diseñaron un estudio en el que una mujer accidentalmente deja caer un tampón no usado o una pinza de pelo en el suelo. Los observadores que vieron a la mujer arrojando los objetos la calificaron como menos competente y menos agradable cuando dejó caer el tampón que cuando dejó caer la pinza para el pelo. (No puedo evitar preguntarme cuál hubiera sido la respuesta si hubiera arrojado un condón).

-A las mujeres de hoy se les dice que el tiempo normal entre los períodos es de 28 días, y la duración del sangrado es de 4 a 6 días. Eso estaría bien si una talla le quedara bien a todos, pero para muchas mujeres el tiempo entre períodos varía de 23 a 32 días. El intervalo es aún más corto para algunos y más largo para otros. El tiempo entre períodos puede ser el mismo de un ciclo a otro, o puede ser por todos lados. La duración del sangrado puede variar también.

-A menudo se les dice a las mujeres que es normal sangrar entre 4 y 6 cucharadas soperas durante un período promedio. ¿Hay alguna mujer en el planeta que alguna vez se haya sentado con una cucharada entre sus piernas durante su período, midiendo la sangre recolectada? ¿Y de dónde vino la cantidad de "4 a 6 cucharadas", de todos modos? ¿Está basado en la ciencia real? Las mujeres generalmente cuantifican su sangrado menstrual en la cantidad de tampones o almohadillas que usan, y no tienen idea de cuántas cucharadas pueden ser o no.

-En un estudio de clínicas de ginecología en Escocia, el 75% de las mujeres habían sido remitidas por sus médicos de familia debido a "problemas de sangrado excesivos", mientras que solo el 36% de estas mujeres calificaron sus períodos como "muy pesados". Tras el examen, ninguna de las casi 1,000 mujeres tenía cáncer, y la otra mitad no tenía ningún problema médico. ¿Cuál es el problema, podrías preguntar? Una mujer que es referida a una clínica de ginecología por hemorragia excesiva tiene casi cinco veces más posibilidades de recibir una histerectomía.

-Un estudio mostró que las niñas que tenían una educación adecuada sobre la menstruación antes de comenzar a menstruar tendían a tener una experiencia emocional más positiva con respecto a su primera menstruación que las niñas a las que no se les dijo nada. Veamos: una niña de doce años que no tiene ni idea de la menstruación comienza a sangrar entre sus piernas durante la clase de matemática. ¿Necesitábamos un estudio para darnos cuenta de que esto podría ser traumático? Por otro lado, los estudios muestran que las hijas tienden a asumir las actitudes de sus madres sobre la menstruación, y que la madre sigue siendo la principal fuente de educación sobre la menstruación de una hija.

También hay un artículo anterior citado en esta edición de Women & Health que traté de encontrar. Se titula "Es solo una regla básica de la adolescencia: estrategias lingüísticas de las niñas para manejar el tabú de la comunicación menstrual", de Elizabeth Kissling (1996). Incluso con el poder de Google, no pude encontrar el texto del artículo, pero encontré una referencia al libro reciente del autor de una revista llamada Sex Roles:

¿Empoderamiento o vergüenza? Dos vistas de la menstruación
Aprovechando la maldición: el negocio de la menstruación. Por Elizabeth Arveda Kissling, 2006. ISBN: 158826310X.
Niñas en el poder: género, cuerpo y menstruación en la adolescencia. Por Laura Fingerson, 2006. ISBN: 079146900X.

Parece que mi montaña de artículos y libros que necesitan ser leídos simplemente creció en dos.

Estén atentos para la Parte 2 de esta actualización sobre Menstruación, donde volveremos el reloj justo después de la Primera Guerra Mundial y veremos algunos de los anuncios iniciales del Kotex recién inventado. Estos anuncios darán una hoja de ruta bastante clara sobre cómo vemos la menstruación en la actualidad, cuando se supone que el período de una mujer es secreto e invisible.

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