Memory Athlete Gimmicks. Consejo 1: Ubicaciones familiares

La mayoría de la gente no quiere ser atletas de la memoria, pero les gustaría recordar las cosas de manera más fácil y confiable. Estas técnicas pueden lograr eso. Además, son divertidos.

Hace varios miles de años, los antiguos oradores griegos se destacaron por su capacidad de pronunciar discursos de una hora de duración. ¿Cómo lograron tales hazañas asombrosas? Inventaron una técnica de imagen visual donde los pensamientos se captaban mentalmente como imágenes en el ojo de la mente y recordarían lo que se iba a decir al recordar las imágenes. Las imágenes son mucho más fáciles de recordar que las palabras

Usa un palacio de memoria

Una técnica de imagen común se conoce como método de ubicación (MoL). Esta técnica también se llama "Palacio de la memoria". Es decir, las imágenes mentales se adjuntan a ciertas ubicaciones en el espacio tridimensional imaginado en el ojo de la mente. La idea es utilizar objetos en un área familiar como puntos de anclaje o clavijas para colgar las imágenes mentales de lo que estás tratando de recordar. Las encuestas de los "atletas" de la memoria competitiva revelan que 9 de cada 10 usan algún tipo de dispositivo de localización imaginado.

Aquí hay un ejemplo simple. Considere la sala de estar de su apartamento o casa. Usted está muy familiarizado con cada objeto y su ubicación en la sala. Usas estos como clavijas mentales, lo cual es fácil de hacer, porque ya sabes lo que son. Simplemente recorre mentalmente la habitación y ve mentalmente cada objeto familiar. A su vez, uno a la vez, adjunta una imagen mental de lo que está tratando de recordar en la clavija de objeto en la habitación. Por ejemplo, supongamos que identifica la puerta de entrada como punto de partida. El primer objeto encontrado podría ser una silla reclinable, luego una lámpara, luego un sofá, luego una mesa de café, luego el televisor, y así sucesivamente. Ahora supongamos que quiere recordar una lista diaria de "cosas por hacer". Puede recordar el viaje a la oficina de correos imaginando al cartero en su puerta, la cita con el médico viendo un estetoscopio acostado en el sillón reclinable, la tienda viendo la lámpara haciendo un tallo de brotes de apio, el viaje a la librería viendo libros apilados en su sofá, la práctica de fútbol de los niños al verlos patear la pelota en el sofá, la reunión de la noche de la PTA al ver un programa de TV que lo muestra allí, y así sucesivamente.

Puede usar otras ubicaciones, como partes del cuerpo, lugares específicos en su automóvil o rutas muy familiares en el patio o en el trabajo. Para recuperar estos elementos almacenados, simplemente vuelva sobre sus pasos. Al igual que las líneas de pesca, cada memoria está enganchada a un lugar y tú simplemente las enrollas.

Estas técnicas funcionan, incluso en personas mayores sin entrenamiento formal en la memoria. Una encuesta reciente que evaluó la utilidad de la ubicación de la imagen en personas mayores descubrió que era efectiva para mejorar su capacidad de memoria. Un estudio de personas con memoria superior reveló que nueve de cada 10 emplearon el método espontáneamente. [1]

Aunque generalmente se usa para recordar objetos, números o nombres, el MoL también se ha usado en personas con depresión para almacenar con éxito trozos y piezas de recuerdos autobiográficos felices que pueden recuperar fácilmente en momentos de estrés. [2]

Modernizando el nemotécnico

A principios de 2012, un equipo de investigadores canadienses le dio a la antigua mnemotecnia MoL un lavado de cara del siglo XXI. [3] El equipo construyó varios entornos de realidad virtual detallados para servir como loci, en lugar de dejar que los alumnos de MoL generen los suyos propios. Los investigadores permitieron a 142 voluntarios de pregrado solo cinco minutos familiarizarse con el entorno virtual antes de dar dos tercios de ellos instrucciones para usar el MoL para memorizar 110 palabras no relacionadas. A algunos se les dijo que escogieran un entorno familiar, mientras que a otros se les permitió usar el entorno virtual que acababan de navegar. El otro tercio no recibió instrucciones específicas sobre técnicas de memoria.

Ambos grupos MoL superaron los controles. Tenían entre 10 y 16 por ciento más de precisión en su recuerdo, y los estudiantes que usaron el entorno virtual funcionaron tan bien como aquellos a quienes se les dijo que generaran sus propios puntos de referencia, aunque en ambos grupos los estudiantes admitieron que no fueron diligentes en el uso de MoL. Se necesita práctica para ser bueno en eso.

En una reciente charla de TED, Kasper Bormans describió el uso de una réplica de realidad virtual de su hogar para ayudar a los pacientes con la enfermedad de Alzheimer a "almacenar" la memoria de las caras de sus seres queridos utilizando el MoL. [4]

El punto principal es que las personas pueden mejorar su capacidad de memoria aprendiendo a usar MoL. Sin embargo, con la edad, el cerebro pierde gradualmente la flexibilidad para cambiar en respuesta al entrenamiento. Sin embargo, muchos estudios muestran que MoL reduce con éxito la disminución de la memoria en la población que envejece normalmente, pero por qué sucede esto es un completo misterio. Es decir, hasta hace poco.

Engrosamiento del cerebro

Cada vez que el cerebro aprende algo, se producen cambios físicos y químicos en el cerebro, incluso en los ancianos. Por lo tanto, MoL debería ser capaz de cambiar el cerebro para mejor. En 2010, un equipo noruego se propuso buscar las señales más obvias de cambios estructurales inducidos por MoL en el cerebro.

Los instructores expertos lideraron a 23 voluntarios con una edad promedio de 61 años a través de un programa intensivo de ocho semanas de duración. Estos voluntarios lograron usar MoL para recordar tres listas de 30 palabras en orden secuencial en no más de 10 minutos, ¡una notable hazaña de la memoria! El grupo de control, emparejado en edad, sexo y educación, recibió instrucciones de "vivir como de costumbre" durante las ocho semanas.

Los mapas cerebrales de MRI identificaron un cambio morfológico sorprendentemente grande en la corteza cerebral de los voluntarios entrenados en MoL. [5] La cantidad de mejora en el rendimiento de la memoria se correlaciona con la cantidad de engrosamiento cortical incrementado. De manera similar, un estudio posterior de este grupo mostró que el aprendizaje de MoL aumentaba la integridad de la sustancia blanca de los participantes ancianos en comparación con los controles.

Reconectando el cerebro

Dos grupos de investigadores decidieron determinar si el aprendizaje de MoL altera los patrones de actividad cerebral. Los científicos en Suecia reclutaron jóvenes voluntarios de entre 20 y 40 años de edad y usaron escaneos de PET para seguir los cambios en la actividad de sus cerebros al adoptar MoL para recordar una lista de palabras aleatorias. Todos los voluntarios más jóvenes, pero solo la mitad de los ancianos, recordaron aproximadamente cuatro palabras más que en su prueba inicial. [6]

¿Qué pasa con la mitad de los participantes de edad avanzada que no mejoraron? Una pista importante fue su completa falta de activación de las regiones cerebrales asociadas a MoL durante las pruebas, lo que llevó a los investigadores a preguntarse si estos voluntarios realmente usaron el MoL. Una conversación informal posterior reveló que a muchos participantes mayores les resultaba difícil asociar los loci con las palabras bajo las restricciones de tiempo del experimento, se sentían frustrados y se daban por vencidos.

Por lo tanto, aunque es una técnica prometedora para muchos, la capacitación en MoL es difícil, especialmente para los ancianos que son menos capaces de generar y confiar en un mapa mental de puntos de referencia distintivos. Pero sé por experiencia que practicar MoL mejora la imaginación, y que a su vez mejora la capacidad de obtener más beneficios de MoL. Además, es simplemente una forma más divertida de memorizar.

[1] Maguire EA, et al. (2003). Rutas para recordar: los cerebros detrás de la memoria superior. Nature Neurosci. 6 (1): 90-5.

[2] Dalgleish, Tim, et al. (2014). Method-of-Loci como dispositivo mnemónico para facilitar el acceso a memorias personales autoafirmatorias para personas con depresión. Clinical Psychological Science, 1 (2): 156-162

[3] Legge EL et al. (2012) Construir un palacio de memoria en minutos: rendimiento de memoria equivalente usando entornos virtuales versus convencionales con el Método de Loci .Acta Psychol (Amst). 141 (3): 380-90

[4] https://www.youtube.com/watch?v=BMcduh1HEHA&noredirect=1

[5] Engvig A et al. (2010) Efectos del entrenamiento de la memoria en el grosor cortical en los ancianos. NeuroImage. 52: 1667-1676.

[6] Nyberg L et al. (2003). Correlaciones neurales de la mejora de la memoria relacionada con el entrenamiento en la edad adulta y el envejecimiento. PNAS 100 (23), 13728-33 PMID: 14597711

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