Memoria muscular: está en tu cabeza, no en tus extremidades

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Si tan solo pudiéramos conectarnos en nuestros cerebros y descargar nuevos conocimientos y habilidades de la forma en que lo hacen las películas de Matrix. Pero el aprendizaje, ya sean hechos históricos, dominio musical o aptitud atlética, requiere esfuerzo y tiempo. La larga duración de la infancia seguramente es evidencia suficiente de eso. Lo siento, aspirantes a Einsteins, no hay atajos.

Pero si el aprendizaje acelerado es parte del mito y la ciencia ficción, ¿hay algún truco que pueda ayudarnos a dominar el nuevo material? Hay, y aquí hay cuatro de ellos.

La repetición es importante ya sea que implique el estudio de libros de texto, revise mentalmente sus notas o perfeccione físicamente su swing de tenis. Pero no es tan importante como crees Es posible que haya escuchado la afirmación de Malcolm Gladwell de que se necesitan 10.000 horas de práctica para dominar una determinada habilidad [1]. Eso es el equivalente a 90 minutos al día durante veinte años, una extraordinaria carga de tiempo que hace sospechosa la popularización simplista de Gladwell.

El profesor Anders Ericsson de la Universidad Estatal de Florida, en cuyo trabajo Gladwell basó su afirmación, en realidad hizo hincapié en que era la calidad de la práctica lo que importaba más que su cantidad [2]. Los ejercicios de repetición y memorización tienen su lugar, pero no son toda la historia.

La atención importa más de lo que la gente asume, y lo que más le importa es cómo enfocarla e implementarla. Retendrá menos escuchando una conferencia o viendo una demostración que si toma notas activamente. Y numerosos estudios han demostrado una mayor retención cuando tomas notas manuscritas que cuando tratas de escribir textualmente lo que dice el maestro. El último es esencialmente la transcripción, un modo pasivo de cognición cualitativamente diferente de la escucha atenta.

National Training Laboratories, Bethel Maine
Rough tasas de retención de diversas formas de aprendizaje. Tradicionalmente confiamos en métodos de bajo rendimiento a expensas del estudio en grupo y los métodos de retroalimentación, como tarjetas didácticas, la práctica en voz alta o frente a un espejo, o explicándola a un amigo. Como dijo Einstein, "si no puedes explicárselo a un niño de seis años, no lo entiendes".
Fuente: National Training Laboratories, Bethel Maine

La transcripción no requiere casi tanta capacidad mental como concentrarse en las ideas que escucha y decidir qué hacer. Los estudiantes, incluido el mío en la Universidad George Washington, por lo general se preocupan de que perderán algo durante el tiempo que lleva anotar la esencia de lo que acabo de decir. Pero les recuerdo que el objetivo no es duplicar una conferencia palabra por palabra sino quitarle los puntos pertinentes. El acto de decidir, rápidamente, junto con la coordinación cerebro-mano necesaria para escribirlo es lo que hace que se quede.

Una columna anterior llamada "Sleep: The Clean-Up Crew of a Dirty Mind" explicó cómo el sueño refuerza el aprendizaje a largo plazo [3]. La consolidación de la memoria especialmente tiene lugar durante las etapas III y IV del sueño de onda lenta. Aquí nuestras frecuencias de ondas cerebrales cambian hacia abajo desde el ritmo alfa de la vigilia (10-14 / seg) hasta el theta más lento (4-6 / seg) y el rango delta (2-3 / seg) [4]. Estas etapas del sueño más profundas y restauradoras ocurren solo durante la primera parte de la tarde, por lo que les digo a los alumnos que se acuesten temprano y que pasen de 7 a 8 horas. De hecho, se debilitan quedándose hasta tarde para meterse. Es mucho mejor configurar una alarma y levantarse una hora antes para estudiar.

Has escuchado el término "memoria muscular" utilizado para describir cómo una habilidad que antes era difícil se convierte en una segunda naturaleza, como si la repetición física fuera la clave. Al principio, tenemos dificultades para dominar una pieza musical, pero luego el control consciente se reduce cada vez más hasta que ya no estamos tocando notas individuales, sino la pieza en general. Así es como emergen el estilo y el arte. Pero el aprendizaje no está en tus músculos, está en tu cabeza.

El ejercicio apropiadamente sincronizado parece impulsar el aprendizaje a largo plazo al liberar sustancias químicas moduladoras sin las cuales las memorias recientemente codificadas decaen rápidamente. Como se informó en Current Biology , el ejercicio realizado 4 horas después de una tarea de aprendizaje, pero no inmediatamente después, mejoró la retención de las asociaciones de ubicación de la imagen. La mejoría se correlacionó con la activación neuronal mejorada en el hipocampo, lo que sugiere que el ejercicio oportuno podría ser una intervención eficaz para los estudiantes de todo tipo [5].

Mantenga en mente la repetición, la atención, el sueño y el ejercicio. Y recuerde que el aprendizaje exitoso a largo plazo depende no solo del contexto en el que se encuentra material nuevo, sino de lo que sucede en las horas y días posteriores. Mis alumnos pueden ir al gimnasio de la escuela cercano o simplemente vagar por el centro. Washington, DC, tiene una espléndida arquitectura y una interesante escultura pública. Pero incluso el lugar de aspecto más apagado tiene suficiente para ocuparlo si le presta atención.

El punto es alejarlo del trabajo. Cuando sacas del camino a la mente rumiante, el aprendizaje se consolidará naturalmente.

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1. Gladwell, M., Outliers: la historia del éxito. 1st ed. 2008, Nueva York: Little, Brown and Co. 309 p.

2. Ericsson, KA, RT Krampe y C. Tesch-Römer, El papel de la práctica deliberada en la adquisición del desempeño experto. Revisión psicológica, 1993. 100 (3): p. 363

3. Cytowic, RE, Sleep: La tripulación de limpieza de una mente sucia, en The Fallible Mind. 19 de febrero de 2014, Psychology Today. https://www.psychologytoday.com/blog/the-fallible-mind/201402/sleep-the-….

4. van Dongen, EV, et al., Estabilización de la memoria con reactivación dirigida durante el sueño humano de onda lenta. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 2012. 109 (26): p. 10575-10580

5. van Dongen, EV, et al. El ejercicio físico realizado cuatro horas después del aprendizaje mejora la retención de la memoria y aumenta la similitud del patrón hipocampal durante la recuperación. Current Biology, 2016. 26 (13): p. 1722-1727

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