Memoria de Proustian: ¿Era realmente un pastel de té Madeleine?

Han pasado más de cien años desde la publicación de "La búsqueda del tiempo perdido o el recuerdo de las cosas pasadas" de Marcel Proust sobre la memoria involuntaria, donde las señales que se encuentran al pasar por asuntos cotidianos desencadenan recuerdos del pasado. Proust fue el autor del término "memoria involuntaria" que ahora se entiende como una experiencia de recuerdo mental común que ocurre sin ningún esfuerzo, pero también es un proceso que puede desempeñar un papel en los síndromes psiquiátricos, como en el trastorno de estrés postraumático. .

Ahora se entiende que el olfato y el gusto son fuentes comunes de cebado de la memoria involuntaria, que nos devuelve al evento original. Fue en Swann's Way donde Proust describió su placer infantil de comer los pequeños pasteles franceses en infusión de té de tilo.

"Y tan pronto como reconocí el sabor de la pieza de magdalena empapada en decocción de flor de lima que mi tía solía darme (aunque yo todavía no sabía y debía posponer por mucho tiempo el descubrimiento de por qué este recuerdo me hizo tan feliz) de inmediato la vieja casa gris en la calle, donde estaba su habitación, se levantó como un escenario para unirse al pequeño pabellón que se abre al jardín que se había construido detrás de él para mis padres (el segmento aislado que hasta ese momento había sido todo lo que pude ver); y con la casa la ciudad, de la mañana a la noche y en todos los climas, la Plaza donde solía ser enviado antes del almuerzo, las calles por las que solía hacer mandados, los caminos rurales que tomamos cuando estaba bien (Proust, 1928) ). "

La historia de Madeleine empapada de té es famosa, y hay muy pocos artículos sobre memorias autobiográficas u olfato que no rindan homenaje a lo que ahora se llama el fenómeno de Proust. Es incluso interesante que uno de los traductores de Proust, el poeta y novelista británico DJ Enright se casó con una mujer francesa llamada Madeleine.

Sin embargo, hasta los últimos años hubo pocos estudios que pusieran el fenómeno de Proust a prueba. Un estudio realizado por Rachel Herz y Johnathan Schooler publicado en The American Journal of Psychology (2002) confirmó la hipótesis sobre las señales olfativas afirmando que "aumentan la intensidad emocional de los recuerdos autobiográficos en relación con las señales verbales o visuales".

Pero, ¿qué pasa con la etiqueta visual o verbal de la magdalena que se ha convertido en un símbolo de la memoria involuntaria?

Bueno, parece que la magdalena de Proust puede haber sido una elección literaria. La editorial francesa Saint Pères ha dicho que los primeros borradores de la novela encontrados recientemente en sus cuadernos mostraban que el tema principal del disparador involuntario de la memoria era el pan tostado mezclado con miel. No fue hasta el tercer borrador del manuscrito escrito a mano que la referencia alimenticia cambió a la pequeña magdalena.

Parece que la confitería emblemática que ha dominado la literatura olfativa durante décadas, convirtiéndose en un objeto asociativo en sí misma, puede haber sido, en realidad, solo un recurso literario.

O tal vez en el proceso repetido de reconsolidación de la memoria, se reescribió literalmente un nuevo recuerdo.

Referencias

Proust, Marcel. En busca del tiempo perdido Volumen I: Swann's Way . Trans. CK Scott Moncrieff y Terence Kilmartin. Nueva York: The Modern Library, 2003.

Herz, R. y Schooler, J .. "Un estudio naturalista de memorias autobiográficas evocadas por señales olfativas y visuales: Probando la hipótesis proustiana". Revista Americana de Psicología . Primavera de 2002, vol. 115, No. 1, pp. 21-32.

Chrisafis, A .. "Los pasteles de Madeleine cargados de memoria de Proust comenzaron su vida como pan tostado, los manuscritos revelan". The Guardian . Lunes, 19 de octubre de 2015.

© 2016 Gayil Nalls, Todos los derechos reservados.

Gayil Nalls, Ph.D., se publica en línea y en versión impresa, más recientemente con su ensayo "TOXIC: Coming to Our Senses" en Paradise Paradoxe (Zurich, edición Patrick Frey, 2016).

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