Melanie Greenberg en el cerebro a prueba de estrés

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Melanie Greenberg

EM: Tu libro de 2017 es El cerebro a prueba de estrés. ¿Puedes contarnos un poco sobre esto y sus intenciones?

MG: The Stress-Proof Brain saldrá en enero de 2017 de New Harbinger. Está diseñado tanto para el público como para los profesionales de la salud (mentales). Le ayuda a controlar el estrés utilizando herramientas psicológicas basadas en una comprensión científica de la respuesta al estrés del cerebro.

Cuando te encuentras con estrés, una parte de tu cerebro llamada amígdala te pone en "pelear o huir". Las hormonas adrenalina y cortisol aumentan tu ritmo cardíaco, tu presión sanguínea y tu glucosa mientras preparan tu cerebro y tu cuerpo para evitar la amenaza. Esta respuesta ha sido conectada en miles de años. Los problemas surgen porque "luchar o huir" es tan rápido y poderoso que puede hacer que reaccione de forma exagerada o que reaccione de forma impulsiva a las tensiones y conflictos cotidianos.

Si el estrés se vuelve crónico, la adrenalina y el cortisol representan un riesgo para la salud a más largo plazo. El libro te muestra cómo usar estrategias como la atención plena, percibir el control y la conciencia emocional para calmar la amígdala. Luego le muestra cómo avanzar de una manera deliberada y reflexiva utilizando su corteza prefrontal o centro ejecutivo del cerebro. Tener una mentalidad de crecimiento, controlar el pensamiento negativo y la preocupación, crear emociones positivas como la emoción y ser valiente son las formas en que su corteza prefrontal puede ayudarlo a controlar su estresor.

EM: Uno de tus intereses es "adicciones al amor". ¿Puedes contarnos un poco sobre lo que son y cómo ayudas a las personas a superarlos?

MG: "Adicciones al amor" es un término que uso para describir a las personas (a menudo mujeres, pero también pueden ser hombres) que se enganchan a las relaciones destructivas. No es un diagnóstico clínico porque no se ha establecido que sea el mismo proceso que el que implica el abuso de sustancias.

A pesar de esto, muchos clientes se relacionan con el término ya que proporciona una especie de mano corta para describir una gama de comportamientos como confundir la intensidad emocional con la intimidad, buscar los altibajos, desear lazos inmediatos e intensidad emocional sin tomarse el tiempo para conocer la persona, y soportando un comportamiento inconsistente o incluso abusivo por parte del compañero.

Los llamados "adictos al amor" a menudo se sienten atraídos por narcisistas o personas que son incapaces de un verdadero amor e intimidad. Experimentan antojos por el ser querido cuando los empuja, o sentimientos de vacío, auto-odio y depresión (abstinencia) cuando intentan abandonar la relación. A menudo hay una inseguridad subyacente, y puede haber un historial de trauma sexual. Curiosamente, puede haber una base cerebral para estos síntomas de abstinencia. Los escáneres cerebrales muestran que la "pasión" se experimenta en áreas de recompensa del cerebro que implican la liberación de dopamina. Además, el rechazo romántico se experimenta en las áreas del cerebro que también están involucradas en experimentar dolor físico.

EM: Otra de tus especialidades es el trauma. ¿Cómo trabajas con personas que han experimentado un trauma?

MG: Primero hago una evaluación exhaustiva de los síntomas y tomo un historial de trauma para ver si el cliente sufre de trastorno de estrés postraumático (TEPT). Si bien algunos clientes saben que tienen TEPT, muchos no lo hacen y pueden presentar otros problemas como adicciones, trastornos de la alimentación, depresión crónica, dificultades en las relaciones o trastorno límite de la personalidad.

Uso EMDR (desensibilización y reprocesamiento de movimientos oculares) para ayudar a reducir la reactividad de los clientes a sus recuerdos de trauma. EMDR fue desarrollado por la Dra. Francine Shapiro en la década de 1980 y es una estrategia mente-cuerpo. Implica tener el recuerdo personal de la memoria de trauma en palabras, imágenes y sensaciones corporales, mientras que al mismo tiempo observa una varita (o dedo) ir y venir.

Los movimientos oculares mantienen la atención del cliente en la seguridad de la sala de terapia al mismo tiempo que recuerdan el trauma. La teoría detrás de EMDR es que los traumas no procesados ​​se almacenan en una forma sensorial no integrada "cruda" en el cerebro junto con creencias falsas que el cliente acepta acríticamente (por ejemplo, "soy malo" o "no estoy seguro"). Procesar recuerdos de esta manera ayuda a reducir la reactividad corporal a estos recuerdos y puede ayudar a cambiar las creencias negativas a un nivel profundo en el cerebro. EMDR cuenta con el respaldo de la Asociación Americana de Psicología como tratamiento para el trastorno de estrés postraumático y se considera de vanguardia.

EM: A menudo usas "Terapia de esquema" con clientes que tienen dificultades de relación, inseguridad o problemas de personalidad a largo plazo. ¿Qué es la terapia de esquemas?

MG: Schema Therapy es un enfoque integrador desarrollado por el Dr. Jeffrey Young. El Dr. Young fue el investigador principal de un estudio nacional sobre los efectos de la Terapia Cognitiva (TCC) para la depresión. Descubrió que, para algunas personas, el tratamiento no funcionaba porque no podían cambiar fácilmente sus creencias automáticas negativas (p. Ej., "Voy a fallar") incluso si sabían a un nivel racional que no lo estaban. cierto.

Desarrolló una nueva forma de terapia que combinaba CBT con algunos principios de gestalt y terapias psicodinámicas. La Terapia de esquema ayuda a diagnosticar las creencias (o esquemas) negativos centrales de las personas que surgieron debido a que sus necesidades fundamentales de seguridad, nutrición, empatía, orientación, autonomía, etc., no se cumplieron cuando eran niños.

Algunos ejemplos de esquemas son Desconfianza y Abuso en los que el cliente tiene dificultades para confiar en sí mismo y en los demás o Privación emocional en la que siente que los demás son incapaces o no están dispuestos a satisfacer sus genuinas necesidades emocionales. Mientras que algunas personas sucumben a sus esquemas (actúan como si fueran ciertas), otros evitan la situación por completo, o sobrecompensan (van al extremo opuesto). Los esquemas conducen a formas repetitivas de pensar y comportarse que evitan que los clientes defiendan por sí mismos, hablen auténticamente, actúen según sus mejores intereses o adopten decisiones sobre relaciones sanas. Como resultado, no pueden satisfacer sus necesidades genuinas como adultos. La terapia de esquema les ayuda a comprender y cambiar estos ciclos.

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La Dra. Melanie Greenberg es psicóloga clínica y autora del condado de Marin, California, que se especializa en estrés, trauma y relaciones. También escribe el blog The Mindful Self-Express para Psychology Today y es experta en medios nacionales. Antes de entrar en la práctica privada, fue profesora de psicología por más de una década. Ella ha publicado artículos en revistas científicas. También presenta talleres de educación continua para profesionales de la salud. Su nuevo libro The Stress-Proof Brain saldrá en enero de 2017 de New Harbinger.

El blog de Mindful Self-Express

Sitio web: http://www.drmelaniegreenberg.biz

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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