Mejore su memoria verbal mientras quema algunas calorías

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Cuando estoy practicando un discurso, ritmo. Arriba y abajo del pasillo, dando vueltas y vueltas por las habitaciones, mis pies y mis palabras pronto caen en un ritmo sincronizado y fácil.

Para mí, el ritmo es instintivo en lugar de intencional. Pero, de hecho, la investigación sugiere que moverse mientras se memoriza puede mejorar la memoria verbal a largo plazo.

Caminando y hablando italiano

La cirujana de Austin Barbara Bergin, MD, se encontró con una estrategia similar hace unos 10 años. Ya bilingüe en inglés y español, quería aprender italiano conversacional en preparación para un viaje a Italia, que estaba a un año de distancia en ese momento.

El Dr. Bergin es un ávido fanático de caminar para hacer ejercicio. "Caminar es lo que los humanos hacen mejor", dice ella. "Nuestros antepasados ​​fueron cazadores-recolectores, y cuando caminamos, estamos haciendo lo que viene naturalmente. Como cirujano ortopédico, puedo decir con confianza que es menos probable que nos lastimémos caminando que haciendo cualquier otra forma de ejercicio ".

Entonces, el Dr. Bergin comenzó a escuchar lecciones de italiano grabadas mientras caminaba por una pista cercana regularmente. "En un año, hablaba italiano lo suficientemente bien como para utilizarlo en una conversación básica", dice. Después de regresar de las vacaciones, continuó caminando a través de avanzadas lecciones de italiano. "Justo el otro día, llegó una paciente que era italiana, y pude hablar con ella en su lengua materna", dice el Dr. Bergin.

¿Realmente el hecho de caminar facilitó el aprendizaje del idioma de la Dra. Bergin, o habría aprendido tanto sentado en su sofá? Eso es imposible de decir con seguridad. Pero la investigación sugiere que caminar realmente le ayudó a retener más palabras de vocabulario.

Lento y constante gana la carrera de aprendizaje

Un estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Goethe de Frankfurt, Alemania, incluyó a 49 adultos jóvenes, sanos y de habla alemana. Con los audífonos puestos, los participantes trataron de memorizar listas de audio de palabras polacas. Escucharon una lista mientras caminaban a paso tranquilo y natural en una cinta de correr, y otra mientras estaban sentados en una silla.

Veinticuatro horas después de cada sesión de aprendizaje, los participantes tomaron una prueba de vocabulario para ver cuántas palabras podían recordar. Los resultados mostraron que recordaron más palabras después de una caminata en cinta de baja intensidad que después de sentarse.

Estos resultados fueron similares a los de un estudio anterior realizado por el mismo equipo de investigación. En ese estudio, las jóvenes alemanas también intentaron memorizar las palabras polacas. En lugar de caminar, sin embargo, pedalearon un ciclo de ejercicio a una velocidad baja a moderada.

Los investigadores compararon los efectos del ciclismo, ya sea antes o durante la sesión de aprendizaje, con sentarse. Al igual que en el estudio en cinta rodante, descubrieron que andar en bicicleta a una intensidad de leve a moderada mientras memorizaban las palabras mejoraba las puntuaciones posteriores en una prueba de vocabulario.

Paseando por el carril de la memoria

Si estás interesado en probar esta estrategia por ti mismo, descarga un audiolibro o un programa de aprendizaje de idiomas en tu reproductor de MP3. O grabe sus propios mensajes de audio para una presentación oral que está memorizando o una prueba para la que está estudiando. Luego abre los auriculares y ponte en movimiento. A continuación hay algunos consejos generales para tener en cuenta.

Establezca un ritmo cómodo.

La investigación sugiere que debe apuntar al ejercicio de leve a moderado. La actividad física aumenta la excitación mental. Hasta cierto punto, eso puede impulsar el aprendizaje.

Por otro lado, un ejercicio más exigente puede tener el efecto contrario. Se deben asignar más recursos cerebrales para mantener el equilibrio y el movimiento, dejando menos recursos disponibles para los procesos de aprendizaje. En ese punto, la memorización puede comenzar a fallar.

Sincroniza tus pies y tu cerebro.

Caminar, pedalear un ciclo de ejercicio o usar una máquina elíptica son buenas opciones de actividad, ya que puede establecerse en un ritmo constante y automático. Si puede más o menos sincronizar sus indicaciones de audio con su ritmo de avance o pedaleo, mucho mejor. (Eso puede ser más factible con un reproductor de MP3 o una grabadora digital que le permite ajustar la velocidad de reproducción).

En el estudio en cinta rodante mencionado anteriormente, los investigadores ajustaron la velocidad a la que se presentaron las palabras para que coincida con el ritmo de caminar preferido de cada participante. En su reseña, teorizan que esto puede haber explicado al menos algunos de los beneficios que encontraron. Los investigadores apuntan a la evidencia que muestra que la sincronización auditivo-motor puede mejorar la atención. Y prestar atención es un requisito para aprender cualquier cosa.

Mantenerlo seguro y predecible

Caminar por un sendero de tierra o andar en bicicleta por la ciudad es un gran ejercicio, pero no son las mejores actividades para este fin. En tales situaciones, debe concentrarse en no tropezar con una roca o ser golpeado por el tráfico, y eso significa que no puede enfocarse de forma segura en el aprendizaje.

El uso de equipos de cardio de interior es una forma de evitar este obstáculo. Si prefiere caminar al aire libre, tome una página del libro del Dr. Bergin, y encuentre una pista o sendero pavimentado para caminar. Si puede programar sus salidas para las horas más tranquilas del día, eso es ideal. Y si el gimnasio o el camino está cerca de su hogar u oficina, es más probable que lo convierta en un hábito.

Volver al mismo lugar, día tras día, tiene otra ventaja: ya se ha familiarizado con el equipo de gimnasio o el sendero para caminar, por lo que no tiene que pensarlo demasiado. Eso libera tu mente para pensar en otras cosas.

"Me gusta caminar en un lugar que tenga una base realmente estable, como una pista", dice el Dr. Bergin. "Pero esos lugares pueden ser un poco aburridos. Una vez que hayas dado varias vueltas a una pista, dirás, 'OK, he visto esto un millón de veces'. Escuchar una lección de idioma me da algo para mantener mi mente ocupada. Empecé a trabajar en alemán ahora ".

Si intentas este hack de memoria, me encantaría saber cómo te funciona. Para compartir tus experiencias, por favor deja un comentario o contáctame en Facebook o Twitter.

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