Mejore su memoria: el caso contra crucigramas y Google

¿Te gustan los crucigramas, o solo te estás volviendo mejor en algo que ya eres bueno?

Y si no puede recordar algo de información, ¿debería Google siempre ser la respuesta?

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Fuente: Mindcamp

La gente a menudo se siente atraída por los rompecabezas. Desafiantes acertijos nos permiten captar nuestra curiosidad, y de alguna manera, a todos nos gusta ser detectives. En términos de recordar trivia y crucigramas, hay algo agradable y gratificante en el ejercicio de recuperar algo de información poco conocida de la memoria.

Si bien muchas personas están preocupadas por la disminución de la memoria con la edad, hay algunos aspectos de la memoria que mejoran a medida que envejecemos. La memoria semántica, como la memoria de hechos (es decir, ¿cuál es la capital de Francia?) Es algo que no disminuye, o incluso puede mejorar, a medida que envejecemos. Lo mismo ocurre con las habilidades de vocabulario, como tratar de recordar sinónimos u opuestos de palabras (¡sí, una persona mayor puede ser un diccionario y un tesauro!) Esto se debe en parte a que estamos más expuestos a más palabras a medida que avanzamos en la vida, leyendo y a través de la conversación.

Los crucigramas pueden ser muy desafiantes, pero con más experiencia de vida leyendo y resolviendo crucigramas, mejoramos en ellos. Como resultado, algunas investigaciones sugieren que hacer crucigramas en realidad no desafían al cerebro que envejece en términos de encontrar nuevos conocimientos o el uso de habilidades de razonamiento, o para el caso, ni siquiera ayuda a mejorar la memoria [1]. Entonces, lo que podría estar sucediendo es que uno está fortaleciendo un área ya fuerte de cognición: recuperación de palabras y vocabulario. En comparación con aprender el nombre de una nueva persona (una nueva asociación), los crucigramas dan pistas fragmentadas o señales para recuperar una palabra ya conocida. Por lo tanto, si uno realmente quiere mejorar la memoria, los crucigramas están bajos en la lista de buenos ejercicios, ya que probablemente ya lo está haciendo bien en esta área.

Sin embargo, el vocabulario mejorado y la experiencia de crucigramas se pueden utilizar como una forma de "andamiaje" para promover el aprendizaje de nueva información. Digamos, por ejemplo, que quieres aprender los nombres de las aves o los nombres de los árboles. Digamos que estás tratando de aprender e identificar un pájaro, el curruco de la Nueva Palabra. Si se relaciona el nombre del pájaro con la información que quizás ya conozca, tal vez una información más oscura, puede formularse algunas preguntas: ¿Por qué es del Nuevo Mundo? ¿Qué significa la palabra Warble? Hacer esto puede mejorar la memorabilidad del nombre del pájaro. Entonces, en cierto sentido, estás creando un acertijo que está conectado así: el pájaro viene de muy lejos (el viejo mundo) pero ahora está aquí en el Nuevo Mundo, y el sonido del pájaro es un chillido estridente o gorjeo. ) La palabra warble es en realidad una palabra de baja frecuencia, y no se usa a menudo en el idioma inglés, por lo que las personas más jóvenes pueden no estar demasiado familiarizadas con ella. Este tipo de ejercicio tipo crucigrama involucra niveles más profundos de procesamiento en comparación con los crucigramas, que las propiedades más superficiales de la palabra que limitan o guían la búsqueda de palabras en función del número de letras o la segunda letra de la palabra, como suele ser el caso con crucigramas.

Oliver Prichett/UK
Fuente: Oliver Prichett / Reino Unido

El andamiaje, mediante el uso de un vocabulario rico, también se puede utilizar para mejorar el aprendizaje de los nombres, algo que es una queja común entre las personas jóvenes y mayores. Imagina que conoces a alguien cuyo nombre es Theodore. Puede tratar de recordar este nombre vinculándolo a otros teodores que pueda conocer (según su base de conocimiento, como Theodore Roosevelt o Theodore Hertzl), luego use su conocimiento de crucigramas para realizar un nuevo aprendizaje asociativo. Theos, latin for god, a menudo usado en términos como teología, theopolis, la marca de chocolate Theo, por lo que vincularías a la nueva persona a estos términos. Por supuesto, es por eso que tenemos cuidado al nombrar a los niños, debido a la naturaleza asociativa de los nombres, pero puedes aprovechar las muchas asociaciones posibles para mejorar el aprendizaje de nombres, especialmente si tienes una buena estructura de conocimiento de los orígenes del lenguaje, algo que tiende a mejorar con la edad.

Si te gustan los crucigramas, no debes dejar de jugarlos, pero tal vez ten en cuenta qué procesos estás usando para recuperar información. Algunas personas juegan en parejas y se cuestionan, lo que lo convierte en un juego divertido. Pero si quieres trabajar en aspectos de la memoria que son más desafiantes en la vejez, intenta aprender los nombres de árboles o pájaros. Al principio, puede ser una tarea desalentadora, en comparación con los crucigramas. Pero después de un tiempo, aprender nuevos términos, relacionándolos con otras palabras o conceptos que ya conoces, también puede ser un juego divertido que conduzca a un nuevo aprendizaje. Luego, pregúntate o haz que otros te pongan a prueba para que puedas reforzar lo que has aprendido. Con el tiempo, la recuperación de aves podría ser tan agradable como un crucigrama. Además, investigaciones recientes también han demostrado los beneficios de ser bilingüe y aprender un segundo o tercer idioma, ya que esto puede mejorar las capacidades inhibitorias que potencialmente pueden prevenir la aparición de la enfermedad de Alzheimer [2]. Por lo tanto, el nuevo aprendizaje y la gestión de la memoria (como pensar en varios idiomas) pueden tener importantes beneficios.

Volvemos al estado de la punta de la lengua, algo que ocurre más a menudo cuando somos mayores simplemente porque tenemos más información almacenada en nuestro cerebro, por lo que puede ser más difícil encontrar lo que estamos buscando (pero eso no significa que sea ido, y olvidado). ¿Cuántas veces tiene algo en la punta de la lengua, pero quiere llegar a la respuesta usted mismo, en lugar de tener un amigo o Google arruinar el viaje de recuperación.

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Fuente: kalw.org

Si finalmente resuelve esta experiencia frustrante, a veces placentera, generando la información usted mismo, entonces podrá recordar esta información más adelante [3]. Sin embargo, simplemente buscar en Google, o tener a alguien más que ofrezca la respuesta, puede hacer que sea necesario volver a buscar el hecho esquivo en algún momento en el futuro. Entonces, el desafío de la recuperación, y luego el fortalecimiento de la vía de recuperación, es la mejor manera de mejorar el aprendizaje [4]. Las pruebas no son solo algo en la escuela, sino algo de lo que las personas de cualquier edad pueden beneficiarse [5].

El aprendizaje fácil conduce al olvido rápido, por lo que a veces es bueno hacer las cosas un poco difíciles para usted, un concepto conocido como dificultades deseables [6]. Trabajar con tu memoria puede ser un viaje en el mar de información en tu cabeza: disfruta del viaje ya que podrías recordar otros recuerdos relacionados en el camino. A veces, el viaje mental es mejor que la posada.

Referencias

[1] Hambrick, DZ, Salthouse, TA, y Meinz, EJ (1999). Predictores del dominio del crucigrama y moderadores de las relaciones edad-cognición. Revista de Psicología Experimental: General, 128, 131-164.

[2] Craik, FIM, Bialystok, E., y Freedman, M. (2010). Retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer: el bilingüismo como una forma de reserva cognitiva. Neurology, 75, 1726-1729. http://doi.org/10.1212/WNL.0b013e3181fc2a1c

[3] Gardiner, FM, Craik, FI, y Bleasdale, FA (1973). Dificultad de recuperación y recuerdo posterior. Memory & Cognition, 1, 213-216.

[4] Karpicke, JD, y Roediger, HL (2008). La importancia crítica de la recuperación para el aprendizaje. Science, 319, 966-968.

[5] Meyer, AN, y Logan, JM (2013). Llevando el efecto de prueba más allá del estudiante de primer año de la universidad: Beneficios para el aprendizaje permanente. Psychology and Aging, 28, 142-147.

[6] Bjork, EL, & Bjork, RA (2011). Hacer las cosas difíciles para uno mismo, pero de una buena manera: crear dificultades deseables para mejorar el aprendizaje. Psicología y el mundo real: Ensayos que ilustran contribuciones fundamentales a la sociedad, 56-64.

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