¿Mejorar tu cuerpo, mejorarte a ti mismo?

Si quieres perder peso, pregúntate: ¿es esto realmente una mejora personal?

Después de la fiesta de Navidad, enero es un momento de desintoxicación y abnegación. Es cuando las personas comienzan nuevas dietas, comienzan nuevos regímenes de ejercicio y hacen resoluciones de Año Nuevo. Nos prometemos a nosotros mismos que lo haremos mejor, que nos mejoraremos a nosotros mismos. Con demasiada frecuencia, al menos en Occidente, esto significa mejorar nuestros cuerpos.

Si bien perder peso o estar en forma puede ser bueno, este tipo de resoluciones: “Perderé cinco kilogramos”, “Me uniré a un gimnasio”, “Dejaré de comer dulces” y marcaré un cambio significativo respecto a las generaciones anteriores.

Tradicionalmente, las resoluciones de Año Nuevo consistían en mejorar el carácter de uno: el yo interno, no el yo externo. Por ejemplo, un extracto del diario de un adolescente, escrito en 1892, dice:

Resuelto, no hablar de mí mismo o de los sentimientos. Pensar antes de hablar. Para trabajar en serio. Ser autocontenido en conversaciones y acciones. No dejar que mis pensamientos vagen. Para ser digno. Me interesa más en los demás.

Pero hoy en día, cada vez más personas se identifican con sus cuerpos y, en un sentido muy real, piensan que mejorar sus cuerpos se está mejorando a sí mismos. Hay aspectos positivos y negativos para pensar que tu cuerpo es tu ser. Pero cuando se lleva al extremo, esta mentalidad provoca daños como la baja autoestima y la insatisfacción corporal, que pueden impedir que las personas hagan otras cosas.

Por supuesto, el ejercicio puede mejorar tanto la salud física como la mental. Pero mi investigación como profesor de ética global me ha llevado a creer que las personas a menudo se ejercitan para mejorar su apariencia, en lugar de cómo se sienten.

Para algunos, cómo se sienten dependen de cómo se vean. Tanto los hombres como las mujeres en las sociedades occidentales se juzgan a sí mismos de acuerdo con la forma en que se ajustan a los ideales de belleza. Y los estudios muestran que los jóvenes admiten que les importa más su apariencia que su salud.

La búsqueda del éxito.

En general, se cree que mejorar su apariencia llevará al éxito en otras áreas; Empleos, relaciones, bienestar personal. Y aunque hay algunos estudios que sugieren que este es el caso, por ejemplo, debido a los prejuicios que a menudo se expresan contra las personas más pesadas en la escuela y en el lugar de trabajo, hay otros que sostienen que estos efectos no duran más que las primeras impresiones.

La verdad es que dedicar demasiada atención a las apariencias puede dañar la autoestima de una persona. La insatisfacción corporal y la ansiedad corporal han aumentado hasta el punto de que hay llamados a reconocerlos como problemas de salud pública. Los daños causados ​​por la insatisfacción corporal son graves, incluido el bienestar disminuido, la alimentación desordenada, la actividad más baja, el comportamiento riesgoso y los problemas de salud física y mental.

Incluso las personas que no han sido diagnosticadas con insatisfacción corporal sabrán que preocuparse demasiado por si es lo suficientemente atractivo es probable que lo haga tímido y tenga menos capacidad para desempeñarse bien. Y ser considerado bueno por otros no se correlaciona con la felicidad.

A pesar de la falta de evidencia concluyente, muchos jóvenes todavía creen que tener éxito significa ser atractivo. Las niñas de tan solo tres años juzgan el carácter basado en la forma del cuerpo, y las mujeres jóvenes de los grupos focales informaron que preferirían ser más delgadas que inteligentes.

Estudios clave como el informe YMCA de 2016, que consideraba los desafíos de ser joven en la Gran Bretaña moderna, colocaron la imagen corporal como el tercer desafío más grande y más dañino que enfrentan los jóvenes, después de la falta de oportunidades de empleo y el fracaso en la escuela y la universidad. Del mismo modo, la Encuesta de actitudes de las niñas de 2016 informó que las niñas “tienen que enfrentar presiones de apariencia intensas e inalcanzables para ser perfectas y muchas dicen que sienten que no son lo suficientemente buenas”.

La expectativa es que el trabajo en el cuerpo valdrá la pena. Por supuesto, llega un punto donde este no es el caso. Con la edad, todos finalmente se hundirán, arrugarán y se descompondrán. Sin embargo, los ciudadanos de las sociedades occidentales creen cada vez más que mejorar el yo físico no solo los hace más sanos, sino en general mejor. En palabras de una joven, citada en un artículo reciente de una revista:

Creo que la gente piensa ‘oh, tengo que verme así porque piensan que también tendrán una vida perfecta. Si soy hermosa, si soy atractiva, si soy flaca, entonces todo lo demás en mi vida tiene que aparecer también, como subirán mis calificaciones escolares, conseguiré un novio, sabes Tener una gran vida social ‘.

En una cultura visual y virtual, es inevitable que las apariencias importen. ¿Pero deberían importar más? Hay muchos otros ideales para vivir: ser más amable, más creativo, más informado y más honesto. Cómo miramos no es la mejor medida de quiénes somos. Así que antes de seguir adelante y comprar esa membresía de gimnasio, es posible que desee pensar en lo que realmente significa ser su “mejor yo”.

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