Mejora personal como enfermedad cultural

Es enero, la época del año en que la gente decide hacer, y convertirse, en algo diferente en los próximos meses. Por lo general, esas promesas son compromisos de mejora personal. Nos comprometemos a perder diez libras, hacer ejercicio con devoción, leer libros valiosos, cultivar habilidades musicales y artísticas, y cumplir tareas que hemos dejado de lado. Esos proyectos, o eso creemos, nos harán saludables, ricos y sabios. También impresionarán a nuestros amigos y, por supuesto, a las personas que más deseamos impresionar, a nosotros mismos.

Esos deseos de acelerar y hacer más están acompañados, con demasiada frecuencia, por ambiciones que seguramente son sus opuestos. Al mismo tiempo que nos involucramos en un autodesarrollo frenético, prometemos reducir la velocidad y apreciar los mejores momentos de la vida. El "tiempo de calidad" se usará con familiares y amigos. Habrá viajes a un lago, montaña o playa, en cualquier lugar donde la gente se sonría el uno al otro de una manera familiar y contenta, se deleite con la luz del sol y aprecie el paisaje. Nos detendremos y oleremos rosas. La presión arterial bajará. Quizás incluso descubramos alguna filosofía profunda y perdurable, inspirada religiosamente o no, que proporcione estabilidad y paz mental. Como exigió un personaje de televisión, tendremos "Serenity Now!"

Un blog anterior discutió las opiniones del historiador Daniel Boorstin, quien argumentó que los estadounidenses del siglo XX sufrían de un caso de expectativas exaltadas. En su libro The Image , Boorstin declara que los miembros de su sociedad quieren para sí mismos una asombrosa variedad de rasgos de carácter, habilidades, posesiones y experiencias, de hecho, todo lo que actualmente idealiza. No importa que muchas de estas cualidades sean casi imposibles de obtener, tarden años en desarrollarse o que comúnmente son contradictorias en sus implicaciones.

Tales personas quieren autos que sean espaciosos pero de bajo costo para mantener. Quieren viajar mucho y ser cosmopolitas en sus perspectivas. Al mismo tiempo, desean las comodidades y la estabilidad de una comunidad de origen orientadora. Se les insta a estar constantemente en movimiento, encontrando nuevas experiencias en todo momento. Pero también deben ser considerados y versados ​​en literatura, arte y otros dominios culturales "serios". Deben sentir las comodidades que solo ofrece la fe religiosa sostenida y, sin embargo, ser libres para confiar únicamente en sus propios juicios. Presumiblemente, el tiempo que se gasta en una empresa no compite con el tiempo que se pasa en otra. Las tensiones entre seguridad y estimulación, novedad y familiaridad, velocidad y estabilidad no se reconocen.

Sin duda, estos estímulos para hacer y ser todo continúan hoy. La mayoría de nosotros desea ver, y pensar, que es joven, o al menos que se lo considere más joven que nosotros. Debemos poseer la curiosidad, la vivacidad y la esperanza pertinentes a la vida temprana. Al mismo tiempo, queremos que los demás nos respeten por la sabiduría que proviene de años de una vida diligente. Como las personas más jóvenes deberían reconocer nuestro rango y nuestros logros, los mayores deberían reconocer nuestra promesa.

En abstracto, soñamos con la riqueza, el poder, el conocimiento y el prestigio. Estas visiones se concretan como un gran trabajo, una casa elegante, un bote y un bote tecnológicamente manipulados, montones de tiempo discrecional, un plan de pensiones prometedor y un cónyuge y niños completamente presentables. Los certificados, fotos y testimonios similares deben adornar "paredes", tanto físicas como electrónicas. El éxito profesional y familiar debe ser manejado con habilidad y simultáneamente. Deberíamos dedicarnos por igual a los demás y a nosotros mismos.

Independientemente de los elogios que recibamos por nuestros logros, también queremos que nos consideren una persona normal, que comprenda bien las circunstancias de otras personas comunes, se comunique efectivamente con ellos y, por lo tanto, se mezcle fácilmente en un juego de pelota, fiesta o feria. Idealmente, deberíamos ser alguien con quien los demás quieran tomar una cerveza.

Se nos dice, y esta es la preocupación de Boorstin, que esta maravillosa combinación de posibilidades está a nuestro alcance. Ese mensaje proviene especialmente de nuestros medios populares: películas, televisión y cultura publicitaria. Haga clic en el televisor para ver a gente hermosa sonriendo, bebiendo y retozando en un entorno cuidado. Si surgen problemas, uno de ellos avanza para terminarlo de manera decisiva, tal vez con una observación inteligente o un golpe bien dirigido. Mayores desafíos pueden requerir un arma y una persecución en automóvil. Habrá una broma o dos después para mostrar que nuestro protagonista no fue afectado indebidamente por los procedimientos. Un beso puede estar a la vista. Luego se ordenan las bebidas y comienza una nueva ronda de camaradería.

Sin dudas, es nuestro derecho soñar con colores vivos: ganar competiciones atléticas, escribir libros, actuar antes de adorar a miles, inventar cosas que ponen fin al sufrimiento humano y ofrecer soluciones juiciosas a las perplejidades de la vida. No se debe esperar que pongamos años de trabajo desagradable y no reconocido para lograr estos fines. En otras palabras, la vida ideal es el tipo de cosas que uno ve en la televisión, una cabalgata de emociones seguida de una ceremonia de premiación. La preocupación de Boorstin era que tales fascinaciones pudieran verse no solo como aspiraciones, sino también, y mucho más importante, como expectativas de lo que el mundo nos ofrece de forma realista. ¿Hemos -como las personas talentosas y emprendedoras que nos decimos que somos- deslizamos los amarres sociales y culturales que históricamente han conectado a las personas y guiado sus empresas en el mundo?

Aunque Boorstin se centró en los Estados Unidos, se inspiró en pensadores franceses como Rousseau y Tocqueville que creían que las personas deben reconocer, y de hecho se benefician del reconocimiento, su participación en comunidades humanas más amplias. La vida pública es más que una cascada de "contratos" sociales que formalizan los intereses de los individuos que negocian. El utilitarismo no es suficiente para sostener a la buena sociedad. Las personas también deben reconocer sus circunstancias comunes, aceptar valores valiosos y apoyar los marcos que hacen posible la negociación individual. La sabiduría colectiva es mayor y más duradera que la percepción privada. La libertad personal depende de los sistemas de apoyo social.

Uno de los grandes defensores del punto de vista anterior era el sociólogo francés. Durkheim enfatizó en sus escritos los peligros de lo que él entendía como la excesiva individualización del mundo moderno. Una expresión de esto lo llamó "egoísmo", la creencia de que uno debería ser capaz de vivir según sus propias visiones de lo que debería ser la vida. Las personas tan envaradas se inflan a costa de sus sociedades. El yo privado, y las posesiones de uno mismo, es de suma importancia. Más allá de ese círculo de preocupación se encuentra un mundo exterior, social, marcado por la confusión, el desacuerdo y el atrapamiento.

Este compromiso con uno mismo se ve impulsado por una segunda condición a la que llamó "anomia" o "falta de norma". Tal como lo vio, los humanos requieren apoyo y orientación pública, para darles límites realistas para sus acciones, metas para la vida y normas para la autoevaluación. Necesitamos estas piedras de toque para la experiencia. Cuando una persona se aleja demasiado de este entorno social, quizás en los mundos de fantasía cultural celebrados en nuestros propios tiempos, parece posible. Esta condición, esencialmente, "puedo hacer lo que quiera", se agrava durante los períodos de inestabilidad social, cambio y conflicto. En esos momentos, las personas se encuentran viviendo peligrosamente: drogarse, tener relaciones sexuales arriesgadas, invertir salvajemente, pelear, robar y, de otro modo, experimentar las perspectivas de estar fuera de peligro en un territorio inexplorado.

"Vivir desenfrenadamente" se celebra en los medios populares. Puede ser un elemento apropiado de la adolescencia. Sin embargo, generalmente es improductivo, tanto para individuos como para sociedades. Las personas necesitan la disciplina para aceptar que gran parte de la vida es una rutina poco glamorosa. Muchos de esos "rituales" nos dirigen, nos restauran y nos preparan para actos específicos de creatividad. De la misma manera, las sociedades necesitan reglas que ayuden a la interacción ordenada. Las personas necesitan saber que pueden confiar en extraños para cumplir sus compromisos. Las hazañas individuales casi siempre dependen del apoyo dispuesto de otras personas. Esas personas deben ser vistas no como "otros" temibles sino como personas como nosotros.

En un libro clásico Suicide , Durkheim estudió una implicación altamente negativa de su tesis. Aunque existen diferentes razones por las cuales las personas se suicidan, en las sociedades modernas una causa común es que las personas se sienten separadas de sus compromisos sociales. Las personas con demasiada "libertad", si la libertad se considera simplemente como la prerrogativa de hacer lo que uno quiera, es más probable que mueran de esta manera. Las personas solteras, los habitantes urbanos, los hombres y los protestantes se suicidan con más frecuencia que las categorías opuestas. Pueden ser estimulados por sistemas de creencias que alaban indebidamente el juicio individual. Pueden encontrarse aislados de las conexiones y obligaciones ordinarias de la sociedad. En cualquier caso, los reclamos de otras personas tienen poco significado. Lo que importa son las propias fascinaciones del individuo. Cuando estos sueños mueren, el resultado es desaliento.

Al igual que la mayoría de las personas, y el autor de este blog, Durkheim apoyó los conceptos de libertad, logro y progreso. El énfasis de la sociedad moderna en el autodesarrollo y el juicio privado debe ser elogiado. El individualismo es una filosofía personal y social digna. Lo que es peligroso es la individuación, la versión extrema de esto que no reconoce ningún valor social más allá del interés personal.

En pocas palabras, Durkheim no elogia los tipos de colectivismo que previenen la expresión personal. Sus discusiones sobre el suicidio "altruista" y "fatalista", comunes en las sociedades tradicionales, lo aclaran. El atacante suicida no es un modelo para los tiempos modernos. Los deseos personales no deben desaparecer en una niebla de gloria ideológica o colectivista. Las personas, como individuos, importan.

En cambio, el objetivo de una vida exitosa es honrar a la comunidad y al individuo. Las comunidades, como su nombre lo indica, aquellos que reconocen sus circunstancias y compromisos comunes, son la base de una trayectoria de vida coherente. Hacen posible el cumplimiento de las ambiciones personales. Reprimen algunos de nuestros impulsos dañinos. Por su parte, los individuos juzgan, refinan y revitalizan esas directivas de grupo. Así entendida, la sociedad y el individuo son complementariedades en lugar de opuestos. El éxito de uno está relacionado, íntimamente, con el éxito del otro.

Referencias

Boorstin, D. (1962). La imagen: una guía de pseudo-eventos en América . Nueva York: Harper Colophon.

Durkheim, E. (1951). Suicidio: un estudio en sociología . Nueva York: Free Press.

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