Mejor que la felicidad

Puede sonar extraño viniendo de alguien que ha escrito docenas de blogs sobre la felicidad y ha impartido muchos seminarios sobre el tema, para escuchar que la felicidad no es necesariamente todo lo que se cree que es. O dicho de otra forma, en términos de la calidad de vida, el espíritu y el grado de realización personal, algunas cosas juegan un papel mucho más importante que los sentimientos de felicidad. Voy a llegar a eso en un minuto.

En mi primer año de universidad, leí un libro que cambió mi vida. Fue en ese momento el libro más importante que jamás había leído, y sigue siéndolo hasta el día de hoy. Tiene el título, La búsqueda del hombre por el significado, y fue escrito en 1946 por el psiquiatra y neurólogo vienés Viktor Frankl.

Frankl había sido liberado recientemente de un campo de concentración en el que había estado encarcelado durante varios años, y poco después recibió la noticia de que los nazis ejecutaron a toda su familia, incluida su esposa, embarazada de su primer hijo, su hermano y sus dos padres. , así como muchos otros parientes.

Lo que Frankl presenció personalmente y experimentó durante su encarcelamiento lo llevó a una conclusión que hasta el día de hoy se erige como una de las declaraciones más sucintas y profundas jamás escritas acerca de la condición humana. Es decir que "todo se puede tomar de una [persona] pero una cosa: la última de las libertades humanas: elegir la actitud de uno en cualquier conjunto de circunstancias". Las circunstancias en las que Frankl vivió durante los años de la guerra fueron más allá de lo horrendo . Sus escritos no eran simplemente expresiones de una teoría, sino que se basaban en su autorreflexión diaria sobre su propia experiencia y su observación de innumerables otros internos y cómo lograron o no lograron sobrevivir condiciones indescriptibles.

Frankl descubrió que la variable principal que influía en la probabilidad de que sus compañeros de prisión sobrevivieran o perecieran tenía que ver con el grado en que se los identificaba con un propósito mayor que ellos, particularmente uno en el que se veían contribuyendo de alguna manera significativa a la mejora de la calidad de las vidas de los demás. Afirmó que aquellos prisioneros que sufrieron las crueldades físicas y mentales de los campamentos y lograron sobrevivir también tendieron a ser los que buscaron y encontraron los medios para compartir lo poco que tenían, una palabra reconfortante, una corteza de pan o un acto. de simple amabilidad con los demás. Dar a los demás, por supuesto, no era una garantía de supervivencia, pero era una forma de mantener un sentido de propósito y significado frente a condiciones abrumadoramente brutales. Sin un propósito de significado, nuestro espíritu de vida disminuye y nos volvemos más vulnerables a los factores estresantes físicos y mentales.

Si bien es natural preferir la felicidad al sufrimiento, Frankl reconoció la paradoja de que un sentido de propósito y significado a menudo nace de la adversidad y el dolor, y entendió el valor potencialmente redentor del sufrimiento. El reconocimiento de que puede haber algo bueno que surja de nuestras experiencias más dolorosas puede ser el factor central en el proceso de transformar el sufrimiento en un propósito.

En la edición de enero de 2013 del Atlantic Monthly, en su artículo titulado, Hay más en la vida que ser feliz , Emily Esfahani Smith escribe: "La investigación ha demostrado que tener sentido y propósito en la vida aumenta el bienestar general y la satisfacción con la vida, mejora la salud mental y la salud física, aumenta la resiliencia y la autoestima, y ​​disminuye las posibilidades de depresión ". Continúa afirmando que, según una investigación reciente," la búsqueda de la felicidad de una sola mente está, irónicamente, dejando a la gente menos feliz ".

La felicidad generalmente se asocia o se confunde con el placer, que tiene que ver con experimentar sentimientos y sensaciones agradables. Nos sentimos felices cuando se cumple una necesidad o deseo, cuando obtenemos lo que queremos. La investigadora, Kathleen Vohs, afirma que "las personas felices obtienen mucha alegría de recibir los beneficios de los demás, mientras que las personas que llevan vidas significativas disfrutan mucho al dar a los demás".

Un estudio de 2011 concluyó que las personas que tienen un significado en sus vidas a través de un propósito claramente definido, califican su satisfacción de vida más alta incluso cuando se sienten mal, que aquellos sin sentido de propósito.

Varios años antes de escribir su innovador libro, Viktor Frankl ya vivía de un profundo sentido de propósito que a veces requería que renunciara a sus deseos personales en favor de su compromiso de cumplir otras intenciones orientadas a un propósito. En 1941, Austria ya había sido ocupada por los alemanes durante tres años. Frankl sabía que era solo cuestión de tiempo antes de que se llevaran a sus padres. En ese momento ya se distinguía internacionalmente por sus contribuciones al campo de la psicología y tenía una amplia reputación. Había solicitado y se le había otorgado una visa a Estados Unidos, donde él y su esposa estarían a salvo de los nazis, pero como se hizo evidente que sus padres serían enviados inevitablemente a un campo de concentración, reconoció que tenía que elegir entre rechazar su visa a Estados Unidos para ayudar a sus padres a hacer el ajuste difícil y doloroso a los campos, o para ir a Estados Unidos para salvarse a sí mismo y a su esposa y continuar su carrera. Después de una considerable deliberación, comprendió que su propósito más profundo era su lealtad y responsabilidad hacia sus padres ancianos. Tomó la decisión de dejar de lado sus actividades individuales, permanecer en Viena y dedicar su vida a estar al servicio de sus padres y, más tarde, a otros reclusos en los campamentos.

Las experiencias de Frankl durante este tiempo sirvieron para formar la base de su trabajo teórico y clínico que desde entonces ha tenido un profundo impacto en la calidad de vida de millones de personas en todo el mundo.

Viktor Frankl murió en 1997 a la edad de 92 años. Pasó sus años de posguerra y continuó encarnando su compromiso de servir a través de su enseñanza, sus escritos y muchas otras formas de contribución al bienestar de la humanidad. Su vida fue un impresionante ejemplo de la capacidad extraordinaria de un hombre para encontrar y crear significado en una vida que en ocasiones se caracterizaba por un sufrimiento físico y emocional indescriptible. Literalmente, era una prueba viviente del argumento de que todos tenemos el poder de elegir nuestra actitud en cualquier conjunto de condiciones, independientemente de cuáles sean las circunstancias, y de que la elección que hacemos es el factor determinante en la calidad de nuestra vida. Si bien puede haber ocasiones en las que la capacidad de elegir sentirse feliz no parece estar disponible para nosotros, nunca hay un momento en el que carecemos de la capacidad de elegir nuestra actitud. La vida de Frankl, más que sus palabras escritas, afirma que todos poseemos el poder de tomar y actuar en esta elección. Era, más allá de cualquier fragmento de duda, una vida bien vivida.

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