Meditación y arte

Cuando uno de los curadores de Amherst College me invitó a dirigir un ejercicio de Meditaciones en el Museo de Arte de Mead, seleccioné la gran pintura de 1856 de Paolo y Francesca de Arey Scheffer. El amor ilícito que estos dos tuvieron el uno por el otro los colocó en el segundo círculo del Infierno. Desde las sombras a la derecha de la pintura, Virgilio y Dante observan pensativamente los tormentos del abrazo sin amor eterno de la pareja.

El compromiso contemplativo con una obra de arte puede, literalmente, ayudar a darle vida. En nuestra conversación después de la meditación sobre la pintura de Scheffer, uno de los participantes comentó que era como si la pintura hubiera estado dormida y, a través de la meditación, despertó, cobró vida. Su experiencia no era diferente a la de Rilke, ya que varias veces fue a ver las pinturas de Cézanne mientras estaba en París en 1907. Una y otra vez, Rilke regresó a la galería donde colgaban las pinturas de Cézanne. El 10 de octubre finalmente pudo escribir, "durante mucho tiempo nada, y de repente uno tiene los ojos correctos". Las pinturas que habían sido tan enigmáticas y elusivas cobraron vida, para que Rilke pudiera respirar en su belleza y verdad. Finalmente, después de una mirada larga y atenta, tenía los ojos para verlos. El poeta alemán Goethe entendió completamente el significado de tal contemplación atenta y su escritura de fuerza formativa, "Todo objeto, bien contemplado, abre un nuevo órgano en nosotros".

Los invito a que se instalen antes de pintar, mientras los invité a los que estaban conmigo en el Museo de Arte Mead en esa tarde de otoño. Establezca no solo su cuerpo, sino también su mente, liberando tensiones, pensamientos, preocupaciones y todas las distracciones. Puede encontrar que se le ayuda en esto al cerrar los ojos y atender su respiración. Con cada inhalación, relájese más. Una vez instalados, abra los ojos y descanse suavemente sobre la pintura, notando primero sin pensar, algunos de los innumerables detalles de la pintura: un fondo oscuro, figuras emparejadas, ojos cerrados o evitados, cabellos y cortinas que fluyen, heridas, lágrimas. Dos espectadores erguidos se paran a la derecha, uno tapado en rojo y el otro con hojas de laurel …

Después de un tiempo, suaviza y amplía tu mirada para que en lugar de detalles individuales veas las relaciones dentro de la pintura: luz y oscuridad, movimiento y quietud, diagonal y vertical, angustia y objetividad … Cada una de estas polaridades anima el lienzo. A medida que nos volvemos cada vez más conscientes de ellos y nos esforzamos por mantenerlos a todos simultáneamente en nuestra mirada, entonces la pintura realmente se despierta, se vuelve viva. Escuchamos los vientos mientras sentimos la quietud, sentimos la angustia y el pesar, pero también nos diferenciamos como Dante y Virgil. Cuando nuestro compromiso contemplativo con la pintura está en su apogeo, cerramos los ojos suavemente, permaneciendo alerta y abiertos interiormente. La imagen de la memoria de la pintura se desvanece gradualmente de la vista, pero su movimiento, emoción, quietud y fuerza aún resuenan en nosotros. Nos permitimos entrar y vivir en estas experiencias internas que nos llevan más allá de la imagen a la actividad, a la energía, a la vida. Estaban en la pintura, "dormidos", esperando la mirada despierta del espectador que de repente tiene los ojos correctos.

Emerson debe haber tenido algo similar en mente cuando escribió: "Animamos lo que podemos, y solo vemos lo que animamos". La contemplación contemplativa del arte, de hecho de cualquier cosa, puede llevar a la animación de lo que tenemos ante nosotros. Nuevos ojos, "los ojos correctos", se abren repentinamente, nos despiertan y, en consecuencia, despiertan todo lo que nos rodea.

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