Medir la felicidad de las naciones: una visión desde Corea del Norte

He escrito varias entradas sobre llamadas recientes para medir la felicidad de las naciones, específicamente en Francia e Inglaterra. Por lo tanto, una historia reciente sobre un informe en un sitio web chino captó mi atención. Según la historia, los investigadores de Corea del Norte han compilado su propio índice de felicidad que coloca a China en el lugar # 1 entre 203 naciones, seguido de Corea del Norte en el # 2 y Cuba en el # 3. El número 4 era Irán, y el # 5 era Venezuela. A Corea del Sur le fue mal, clasificándose solo en el puesto # 152, mientras que Estados Unidos (identificado en el informe como el "Imperio Estadounidense") terminó último en el # 203.

El punto más importante de esta historia, creo, es que la felicidad bien puede ser una preocupación universal. Cuando comenzó la psicología positiva, algunos de nosotros nos preocupamos de que se descartara como un esfuerzo estrechamente occidental. Pero si la felicidad importa en Corea del Norte, tal vez le importe a la mayoría de las personas.

Dicho eso, el informe plantea preguntas. No se mencionaron los criterios utilizados para medir la felicidad de las naciones o si dependían del autoinforme del encuestado, los índices de bienestar "objetivos" o ambos. En cualquier caso, ningún estudio realizado ha demostrado o implicado que las naciones más felices del planeta incluyan a China, Corea del Norte, Cuba e Irán. Ningún estudio pone a los Estados Unidos en la parte inferior.

Para ser sincero, dudo que exista tal informe * o si está basado en datos que pasarían un mínimo de pruebas científicas. Pero como residente del Imperio estadounidense, tal vez tenga prejuicios.

Los indicadores nacionales de bienestar merecen escrutinio y debate, y el índice de Corea del Norte, sea o no real, amplía el debate para incluir el propósito político no declarado de dichos índices y su posible papel en el mantenimiento de un status quo. Cualquier evaluación del bienestar psicológico de una nación (es decir, su felicidad) debe hacerse de una manera transparente y válida.

Para aquellos de nosotros en los Estados Unidos, el índice de Corea del Norte parece descaradamente tendencioso. Pero aprecien que el "sesgo" puede ser más sutil que colocar a los aliados políticos de uno o la propia nación en la parte superior de una lista. El sesgo puede y entra en cualquier evaluación en términos de los criterios que uno elige usar y enfatizar.

Hace algunos años, encontré una lista de ciudades en los Estados Unidos que ofrecían la mejor calidad de vida. La lista era larga y se ajustaba a mis ideas preconcebidas, encabezada por Ann Arbor (MI) y Madison (WI). (Supongo que el clima no ocupa un lugar destacado en el ranking).

El punto culminante: los dos "investigadores" que compilaron la lista fueron graduados de la Universidad de Michigan y la Universidad de Wisconsin, respectivamente, hechos que reconocieron con ironía apropiada y explícita.

Cuando escuché por primera vez sobre la idea de medir la felicidad de las naciones, estaba intrigado, y todavía lo estoy. El PNB es importante, pero no es lo único que importa para comprender el bienestar de una nación. Sin embargo, me preocupaba que tales evaluaciones, si confiaban demasiado en el autoinforme del encuestado, pudieran estar sesgadas por la tendencia en algunas regiones a quejarse. No estamos contentos, por lo tanto, denos más recursos. No consideré que estas evaluaciones pudieran usarse alternativamente para argumentar que todo es brillante. Así que he aprendido algo.

La felicidad es importante, y su evaluación debería ser un asunto serio, sin importar dónde se haga.

* Algunos comentaristas de la historia han observado que Corea del Norte ni siquiera reconoce a Corea del Sur como una nación legítima, lo que plantea la pregunta de por qué Corea del Sur sería incluida en la lista de naciones de Corea del Norte por su felicidad.

Related of "Medir la felicidad de las naciones: una visión desde Corea del Norte"