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Más allá de los hombres casaderos y las mujeres independientes

Basándose en décadas de datos sobre personas que se casan por primera vez (o no), los sociólogos Daniel Schneider, Kristen Harknett y Matthew Stimpson confirmaron lo que ya sabíamos: en los EE. UU., El matrimonio está en la roca y ha sido durante aproximadamente la mitad -siglo. Lo que hicieron para hacer avanzar la conversación, en su artículo en el Journal of Marriage and Family, fue tratar de explicar por qué.

Los estudiosos del matrimonio tienen algunas explicaciones favoritas desde hace mucho tiempo sobre por qué las personas se casan. Para los hombres, se trata de “matrimonio”. Los hombres se consideran aptos para contraer matrimonio si tienen un “nivel umbral de recursos económicos”. Cuando las fortunas económicas de los hombres caen, las tasas de matrimonio también disminuirán. Las tasas crecientes de encarcelamiento socavan los recursos de los hombres y también podrían contribuir a la disminución del matrimonio.

La contraparte teórica del “hombre casadero” es la “mujer independiente”. En el último medio siglo, más y más mujeres han estado trabajando en la fuerza laboral remunerada, y la brecha entre su salario y el de los hombres ha ido disminuyendo. Si las mujeres tienen más dinero y más educación, ¿eso significa que es menos probable que se casen? La respuesta a esa pregunta, resulta que ha cambiado con el tiempo.

Usando estas formas estándar de pensar sobre cómo vivir una vida, los autores encontraron algunas respuestas parciales. Describiré sus hallazgos a continuación. Lo más importante, creo, es lo que ellos, y las generaciones de investigadores matrimoniales que vinieron antes que ellos, están desaparecidos. Terminaré con algunos de mis pensamientos sobre por qué menos personas se están casando que nunca.

Cómo se realizó el estudio

Los autores analizaron datos de más de 18,000 personas que fueron entrevistadas entre las edades de 15 y 50 años cuando aún no estaban casados. Los datos provienen del Panel Survey of Income Dynamics, 1969-2013. La encuesta fue longitudinal, lo que significa que las mismas personas participaron en el estudio año tras año. En promedio, cada persona se quedó en el estudio durante siete años.

Además de realizar un seguimiento de quién se casó, los autores también midieron factores clave como el ingreso, el empleo, el encarcelamiento y la educación. Los análisis se centraron principalmente en negros y blancos no hispanos, porque había relativamente pocos hispanos o personas de otras etnias en el estudio.

Lo que encontraron

En los 45 años entre 1969 y 2013, los eruditos encontraron, las tasas de matrimonio se desplomaron.

  • Entre los hombres: para aquellos que tenían una educación secundaria o simplemente alguna universidad, el declive del matrimonio fue más agudo que para aquellos con una licenciatura.
  • Entre las mujeres: aquellas con al menos una licenciatura pasaron de ser las menos propensas a casarse en 1969 a las más propensas a casarse en 2013.

La disminución de los recursos económicos de los hombres fue importante. Parte de la respuesta a la pregunta de por qué menos personas se han casado durante el último medio siglo es que los hombres tienen menos trabajo y los ingresos que obtienen del trabajo están disminuyendo. Sin embargo, estos factores solo explican aproximadamente un tercio de las décadas de decadencia del matrimonio entre los hombres.

El encarcelamiento ha aumentado enormemente en las últimas décadas, y eso también contribuyó a la disminución de las tasas de matrimonio. Pero no una gran cantidad. Para los hombres negros, por ejemplo, haber sido encarcelados explica solo el 8 por ciento de su probabilidad decreciente de casarse.

La historia es diferente para las mujeres. Sus oportunidades de trabajo han aumentado en las últimas décadas. Pero en los últimos años, las mujeres con más recursos tienen más probabilidades de casarse. Eso significa que las fortunas económicas y educativas de las mujeres no pueden explicar el declive del matrimonio. A las mujeres hoy les está yendo mejor de lo que solían hacerlo, y las mujeres que se desempeñan especialmente bien económicamente tienen más probabilidades de casarse.

En resumen, los sociólogos aprendieron un poco acerca de por qué las tasas de matrimonio están disminuyendo si se observan las cambiantes fortunas económicas de los hombres y las crecientes tasas de encarcelamiento. No aprendieron nada sobre por qué menos personas se están casando al ver el mejoramiento de la situación económica y educativa de las mujeres.

Claramente, les falta algo, probablemente muchas cosas, incluso grandes cosas, al centrarse solo en las antiguas formas de pensar sobre cómo vivir una vida.

Solo cuando llegaron al medio del último párrafo de la última página de su artículo, flotaron una forma diferente de pensar:

… la investigación sobre los cambios familiares a menudo ha invocado el declive del” imperativo normativo para casarse “y el aumento de la aceptabilidad de formas familiares alternativas como explicaciones. . . Es posible que el cambiante contexto normativo haya jugado un papel en la disminución de las tasas de primer matrimonio durante este período “.

Eso es todo: dos oraciones. Luego, los autores volvieron a analizar los factores económicos y el encarcelamiento en su oración final.

Entonces, ¿qué están perdiendo? No los estoy molestando. Estaban siguiendo el ejemplo de los puntajes de los investigadores matrimoniales que se presentaron antes que ellos. Todos ellos están perdiendo otras formas de pensar sobre el declive del matrimonio y el aumento de la vida individual.

Las razones perdidas para la disminución del matrimonio

I. El matrimonio no es necesario como lo fue antes.

Hace décadas, la gente a menudo esperaba (o trataba de esperar) hasta casarse antes de tener hijos, tener relaciones sexuales o comprar una casa. Ahora esas posibilidades están disponibles fuera del matrimonio.

1. Niños

¿Quiero hijos? No es necesario casarse.

Solía ​​considerarse vergonzoso tener hijos fuera del matrimonio. Hoy en día, las familias monoparentales y sus hijos todavía tienen algo de vista lateral, pero las actitudes son más ilustradas de lo que alguna vez fueron.

Además, si crías niños y no estás casado, tienes números récord de otras personas para hacerte compañía. Uno de cada cuatro padres (25 por ciento) no está casado, en comparación con solo el 7 por ciento en 1968.

Tus hijos también tienen compañía. En la actualidad, 24 millones de niños viven con un padre que no está casado (en comparación con 9 millones en 1968). Porcentaje, es 32% ahora, comparado con 13% en ese momento. Y eso solo es contar los niños que actualmente viven con un padre soltero. Mucho más tuvo esa experiencia en el pasado o la tendrá en el futuro.

Tus hijos también tienen derechos. Esto puede parecer evidente ahora, pero antes del fallo Levy v. Louisiana de la Corte Suprema de 1968, los hijos de padres solteros fueron considerados oficialmente “ilegítimos” y tenían menos derechos que los hijos de padres casados.

También está la cuestión de la logística de tener hijos cuando no tienes marido ni hombre. Eso, también, fue más desalentador hace medio siglo de lo que es ahora. Ha habido un gran progreso en la medicina reproductiva, con más innovaciones que seguramente vendrán.

¿Le preocupa que sus hijos estén condenados si no son criados por padres casados? Esa historia de miedo ha sido muy exagerada.

2. Sexo

El sexo fuera del matrimonio es algo más que se consideraba vergonzoso. Ahora, con nuestra cultura obsesionada con el sexo, si eres soltero, casi parece más vergonzoso no tener relaciones sexuales que tenerlo.

El sexo también se volvió más disponible para las personas fuera del matrimonio por otra razón: el control de la natalidad. Las mujeres ahora pueden tener relaciones sexuales con muchas menos posibilidades de quedar embarazadas. La píldora recibe mucho crédito por eso, y no fue aprobada hasta 1960. (Incluso entonces, las mujeres solteras fueron excluidas al principio). La accesibilidad al aborto también es relevante.

3. Una casa

¿Quieres una casa propia, completa con muebles reales y adornada con tu propio estilo? Los adultos jóvenes solían esperar hasta que se casaran para hacer eso. Ya no.

II. Hay muchas razones positivas por las cuales las personas eligen vivir solteras.

1. No quieren poner a una persona en particular en el centro de sus vidas, o la persona que más les importa no es una pareja romántica.

El modelo de vida adulta que pone a una pareja romántica en el centro es solo una forma de vivir una vida. Algunas personas se preocupan más por otra persona que no es una pareja romántica. Otros tienen varios amigos y parientes que son importantes para ellos; a menudo valoran la flexibilidad de decidir cuándo quieren ver a esas personas, en lugar de sentirse obligados a estar con ellas la mayor parte del tiempo. A otros les gusta pasar la mayor parte del tiempo solos.

2. Aman la soledad.

Más personas que nunca antes eligen vivir solos. La soledad viene con recompensas profundas para quienes la valoran. Contra lo intuitivo, las personas que viven solas están de muchas maneras más conectadas con otras personas que aquellas que viven con otras personas. También tienen su propio espacio y vínculos sociales significativos.

3. Quieren perseguir sus pasiones.

Algunas personas solteras quieren poner sus pasiones en el centro de sus vidas. Esas pasiones podrían incluir un trabajo significativo, la búsqueda de justicia social, trabajo creativo, actividades atléticas, viajes y mucho más.

4. Quieren crear la vida que funcione mejor para ellos, y esa vida no incluye el matrimonio.

Las personas con los recursos para hacerlo tienen más oportunidades que nunca para crear una vida plena fuera del matrimonio. No puedo esperar para ver las posibilidades que se presentan las personas a medida que más y más se dan cuenta de que ya no existe el matrimonio imperativo. Eso fue tan del siglo pasado.

Imagen de Facebook: Dubova / Shutterstock

Referencias

Schneider, D., Harknett, K., y Stimpson, M. (2018, en línea primero). ¿Qué explica el declive en el primer matrimonio en los Estados Unidos? Evidencia del Panel de Estudio de Dinámica de Ingresos, 1969 a 2013. Journal of Marriage and Family .

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