Medio Oriente: una lección de libertad

Al igual que millones de otros estadounidenses, en las últimas semanas me he sentido fascinado con mi televisor, viendo a la gente protestar y gritar en las calles de lugares lejanos de los que solo había leído en libros: la Plaza Tahrir, Pearl Square, Trípoli. Intento imaginar lo que están sintiendo y pensando, pero es difícil, están literalmente a un mundo de distancia.

¿Qué es, me pregunto, que haría que alguien desnude su pecho y desafíe a la policía de los alrededores para que le dispare? ¿Qué haría que los padres traigan a sus hijos a estos lugares peligrosos, exponiéndolos a lesiones o a la muerte? Una y otra vez, escucho a los manifestantes gritar: "¿Danos nuestra libertad?". ¿Qué es esto llamado libertad, y por qué las personas están dispuestas a morir por ello?

Franklin D. Roosevelt, dirigiéndose al Congreso en 1941, habló de cuatro libertades: la libertad de expresión; libertad para adorar a su manera; libertad de querer; y libertad del miedo. En muchos casos, los ciudadanos desesperados de las dictaduras del Medio Oriente carecen de todas estas libertades, que a menudo damos por sentado. La libertad, como el aire o el agua, a veces solo se aprecia cuando se elimina o restaura. Me di cuenta de esto cuando me mudé a los Estados Unidos desde Apartheid South Africa a mediados de los 70.

En Sudáfrica, me enseñaron a mirar mis palabras en lugares públicos. Nunca se supo cuándo la policía secreta podría acechar, solo que podían hacerlo. . . bueno, cualquier cosa que quisieran si fueras arrestado. Algunas personas cercanas a mí eran más valientes o menos cuidadosas que yo al hablar en contra del gobierno, y pagaron caro sus palabras. Un primo mío, por ejemplo, fue arrojado a confinamiento solitario y torturado.

Recuerdo claramente un incidente que sucedió, o no sucedió, poco después de llegar a Estados Unidos. Estaba cenando con mi familia y critiqué al presidente (no recuerdo cuál y sobre qué). Sentí una necesidad fugaz de mirar detrás de mí: ¿Quién podría estar escuchando? Entonces me di cuenta de que estaba en América. Podría decir todo lo que quisiera sobre alguien (bueno, casi cualquier cosa) y no pasaría nada malo. Ese fue el momento en que comprendí, tal vez por primera vez, lo que significa tener libertad de expresión.

La semana pasada, la Corte Suprema dictaminó ocho a uno a favor de la Iglesia Bautista de Westboro en Kansas, cuyos miembros han tomado piquetes con consignas odiosas en los funerales de los soldados caídos, agravando el dolor de amigos y parientes afligidos. Mi primer instinto fue desear que el fallo se hubiera ido en sentido opuesto. Entonces recordé cómo era vivir en un estado policial y cuán valioso es el derecho a hablar libremente. Es fácil dar por sentada esa libertad, hasta que enciendamos la televisión y veamos a millones de personas dispuestas a morir para obtener ese derecho.

Norman Rosenthal es un psiquiatra y autor del próximo libro Transcendence: Healing and Transformation Through Transcendental Meditation (Tarcher Penguin, 2011). Sus libros pasados ​​incluyen Winter Blues y The Emotional Revolution.

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El Dr. Rosenthal se puede encontrar en Twitter @DoctorNorman

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