Medicina del sueño forense: conducción del sueño

En un blog anterior, discutí el campo relativamente nuevo de la medicina forense del sueño. Esto se ha convertido en un área de estudio y práctica más reconocida e importante ya que los crímenes relacionados con el sueño han recibido una mayor atención. El Dr. J. Steven Poceta publicó recientemente una interesante serie de casos clínicos y legales en el Journal of Clinical Sleep Medicine . Estos casos se centraron en una serie de incidentes de manejo del sueño e involucraron 8 casos clínicos (4 hombres y 4 mujeres) y 6 casos legales (4 hombres y 2 mujeres).

La conducción del sueño y la conducción soñolienta son problemas relacionados pero diferentes. La conducción soñolienta ocurre cuando las personas experimentan somnolencia mientras conducen. Esto puede tomar la forma de breves "micro-sueños" en los que hay periodos cortos de 3 a 10 segundos de ser relativamente no receptivos al ambiente. Obviamente, esto puede ser bastante peligroso ya que puede cubrirse una gran cantidad de carreteras o pueden aparecer obstáculos en este momento. En general, se considera que manejar soñoliento está a la par con la conducción intoxicada en términos de su peligrosidad, con estudios que muestran un deterioro comparable al nivel de alcohol en sangre de .08 (el límite legal nacional). La somnolencia significa que la persona se dormirá si se le da la oportunidad y la cabeza asiente y los ojos se cierran involuntariamente. Una persona puede tener tanto sueño que se duerme completamente mientras conduce o en una situación de baja estimulación, como sentarse en un semáforo. Otros conductores tienden a ayudar tocando la bocina, lo que generalmente despierta a la persona, pero que también puede asustar a la persona que duerme en un movimiento repentino que causa accidentes. Estas situaciones pueden ocurrir en personas que tienen un trastorno del sueño como la apnea obstructiva del sueño o la narcolepsia. También suelen ocurrir después de una privación significativa del sueño. Por ejemplo, un individuo puede caer en micro-sueño mientras maneja a casa desde su clase después de estudiar toda la noche para una prueba, o mientras maneja a casa desde un turno de trabajo nocturno. He tenido pacientes que, mientras conducían a casa al final de un largo viaje, han tenido múltiples accidentes que han causado miles de dólares en daños a sus automóviles, por ejemplo, al conducir en barandas.

Dormir manejando es diferente a conducir soñoliento. Es una variante de la marcha del sueño y ocurre cuando una persona entra en una disociación del estado de sueño de modo que las partes del cerebro que se ocupan de las funciones superiores están dormidas, pero las áreas motoras se despiertan. Sorprendentemente, en ocasiones los pacientes han conducido de manera segura desde su hogar a una tienda y de vuelta a casa sin tener un accidente. Conducir en esta condición no es absolutamente seguro y los accidentes son muy probables. Al igual que con cualquier forma de caminar dormido, se necesitan medidas de seguridad para evitar la conducción del sueño para evitar que las personas con este problema entren en sus automóviles mientras duermen.

Curiosamente, con respecto a la serie de casos clínicos informados por el Dr. Poceta, los casos clínicos y forense revisados ​​ocurrieron todos después del uso de medicación para dormir. Los pacientes que se presentaron para la evaluación y el tratamiento habían experimentado episodios de conducción durante el sueño después del uso de zolpidem. Los implicados en los casos legales habían sido arrestados por conducir en estado de ebriedad. En mi práctica clínica, la mayoría, si no todos, de los pacientes que han presentado situaciones similares experimentaron incidentes que ocurrieron después del uso de este medicamento para dormir. Si esto se debe a la farmacología específica de este medicamento, o si es porque es el medicamento para dormir más utilizado y, por lo tanto, tiene una tasa base más alta, no se conoce actualmente.

Todos estos pacientes mostraron un comportamiento inusual, incluyendo confusión y falta de control motor. Al igual que con los apagones alcohólicos clásicos, informaron una interacción continua con el medio ambiente y varias horas de amnesia para los eventos mismos. A veces los episodios ocurrían durante el día porque los pacientes tomaban el medicamento por accidente (p. Ej., Confundían el medicamento para dormir con otro que generalmente tomaban durante el día) o por otros motivos, como tratar de sobrellevar un fuerte dolor de cabeza. Aquellos involucrados en casos clínicos informados por el Dr. Poceta experimentaron problemas tales como no responder a las preguntas mientras aparentan estar despiertos, parecen estar ebrios o participar en conductas tales como comer el sueño. Aquellos involucrados en casos legales realizaron conductas tales como cruzar la carretera, golpear a otros autos y no responder a los esfuerzos de la policía para despertar al conductor usando la bocina del automóvil policial. El Dr. Poceta sirvió como testigo experto en estos casos y los resultados variaron de no culpables a cargos reducidos a condenas. Si el alcohol estaba implicado de alguna manera, era más probable que el caso se cerrara con una condena.

El comportamiento disociado del sueño / vigilia que ocurre después del uso de zolpidem es un problema grave que puede ocasionar accidentes y causar fatalidades. Es probable que varios factores observados en la serie de casos aumenten el potencial para la ocurrencia de este comportamiento. Estos factores incluyen antecedentes previos de parasomnia, como caminar dormido, tomar una dosis mayor a la prescrita, falta de atención cuidadosa a las etiquetas de los medicamentos, tomar este medicamento para fines distintos de quedarse dormido, vivir solo y usar otras drogas sedantes como el alcohol. También he tenido casos en que las personas estaban caminando dormidas después del uso de zolpidem, luego fui y abrí su frasco de medicamentos y tomé pastillas para dormir adicionales. Procedieron a comer, a comportarse como si estuvieran intoxicados o a conducir en estado de sueño. Claramente, el manejo apropiado de este medicamento es muy importante.

Si le recetan este medicamento, asegúrese de informarle al profesional que le prescribió sobre cualquier parasomnias previas que haya experimentado, como la forma de dormir, describa cualquier experiencia previa con medicamentos para dormir, asegúrese de tomarlo solo según lo recetado y solo antes de acostarse, mantenga la botella está bien etiquetada y asegúrese de que sea difícil llegar si usted duerme caminando. La mayoría de las personas que usan zolpidem no experimentan estos problemas, pero lo suficiente es que es prudente estar en el lado seguro. ¡Es mejor ser precavido que terminar en la corte!

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