Media and Tween Girls: Creando una influencia positiva

Once años de edad están recibiendo ceras de bikini. Los niños de nueve años son conscientes del peso (y algunos, a esta edad, ya han hecho dieta). De acuerdo con una encuesta reciente en Yahoo! Shine, el 25% de los preadolescentes y adolescentes consideran la cirugía plástica según lo que ven en la televisión. El Instituto de Investigación Girl Scout, al hablar con adolescentes y adolescentes acerca de los reality shows, descubrió que muchas niñas se ven negativamente influenciadas por lo que ven y determinan que los programas representan "la vida real". Por ejemplo, de niñas que ven reality shows, 78 % sintió que los chismes son normales contra el 54% de las chicas que no miran. Otro ejemplo: el 74% de las chicas que ven televisión de realidad creen que su apariencia es de la mayor importancia, en comparación con el 42% de las chicas que no ven. Dondequiera que cambian los tweens, son bombardeados con mensajes sobre cómo deben verse, actuar y comportarse. Y no todos estos mensajes promueven un sentido positivo de sí mismos.

Un estudio realizado por la Fundación Kaiser descubrió que los preadolescentes y adolescentes están usando medios de todo tipo más ahora que nunca. Los medios incluyen, pero no se limitan a: televisión, revistas, computadoras, películas, teléfonos celulares / teléfonos inteligentes, iPods (de todo tipo), videojuegos, música y redes sociales. El estudio descubrió que, a menudo, enchufarlo es más probable que no hacerlo. Dos tercios de los niños de 8-18 años tienen teléfonos celulares (un 39% más que hace cinco años); tres cuartas partes de los jóvenes tienen un iPod o algún tipo de reproductor de MP3 (4 veces más que hace 5 años). Los jóvenes consumen más de siete horas y media diarias de medios. Y, debido a que a menudo se involucran en más de una forma de medios a la vez (piense, haga los deberes en la computadora mientras escucha música y, posiblemente, chatee con un amigo), los jóvenes realmente logran adaptarse a cerca de 11 horas de la exposición total a los medios en un día. La Fundación Kaiser publicó por primera vez un estudio de este tipo hace una década. La cantidad de uso desde ese informe inicial ha aumentado en un 43 por ciento.

Un problema importante con toda esta exposición son los mensajes que lo acompañan. Los preadolescentes son una parte importante de la cultura para los profesionales del marketing. El término "interpolación" fue creado por los vendedores, de acuerdo con Peggy Orenstein en su libro Cinderella Ate My Daughter. Este grupo de edad, generalmente entre 8 y 12 años de edad, no son niños, pero aún no son adolescentes. No quieren ser identificados como "pequeños" y sin embargo necesitan a sus padres para la mayoría de las cosas. Los preadolescentes tienen la misma probabilidad de poner los ojos en blanco y exigir independencia ya que deben saltar en su regazo como lo hicieron cuando tenían cinco años. En el desarrollo, los niños de esta edad están trabajando para identificar quiénes son y cultivar la imagen que quieren retratar. Esto los convierte en objetivos principales para los medios, que aprovechan el deseo de los preadolescentes de "crecer". A menudo, los padres creen que los preadolescentes pueden descifrar los mensajes y determinar qué es bueno y saludable frente a lo que es potencialmente peligroso y arriesgado. Desafortunadamente, los preadolescentes no son lo suficientemente sofisticados como para saber cómo interpretar la información (a pesar de creer que sí), lo que los pone en riesgo de "captar" el mensaje, en lugar de luchar contra él.

Las cosas tienden a cambiar de manera más dramática cuando los preadolescentes llegan a la escuela intermedia, y están en el lado más viejo de la curva. Es durante este período de tiempo que se enfoca más en la apariencia. La apariencia no es únicamente lo que te pones o cómo te ves o qué talla tienes. Incluye las cosas que tienes, también. La escuela media es un momento difícil para muchos preadolescentes porque se les tira en tantas direcciones diferentes y se les lanzan tantos mensajes desde todos los ángulos.

Entonces, como padre, ¿cómo trabaja para asegurarse de que su mensaje sea más audible? Es importante recordar que no hay forma de que pueda proteger a sus hijos de todas las cosas (y probablemente ya lo sepa). El hecho de que decida no tener revistas de moda en su hogar, no significa que su hija no las esté mirando con sus amigos en la tienda o en sus casas. Además, recuerde que los valores que comenzó a inculcar cuando su preadolescencia era un niño pequeño aún existen. Solo necesitan ser reformulados y renovados. A continuación hay algunas ideas para considerar para ayudar a su hija a sentirse cómoda, confiada y segura de sí misma en su propia piel.

Supervise el uso de medios: no podrá evitar todos los medios. Los niños lo necesitan para la escuela. Está en las paradas de autobús, en las vallas publicitarias … básicamente está en todas partes. Puede, en su hogar, controlar la cantidad de medios que se usa. Establezca límites sobre cuándo y dónde se pueden usar los medios. Si su hija tiene una computadora y un teléfono inteligente, tómese un tiempo para que todos los aparatos electrónicos tengan que entregarse. ¡No se olvide del iPod touch! Esto es más que solo un reproductor de MP3. Los Tweens pueden descargar programas de mensajes de texto y acceder a Internet, por lo que también es una mini computadora. Establezca una regla de "no electrónica" para las cenas familiares (y sí, esto lo incluye a usted, ¡el padre!).

Comprenda los medios : sepa lo que sus preadolescentes están haciendo con sus medios. Eche un vistazo a su uso de las redes sociales (si se les permite hacerlo). Si tienen un teléfono celular, verifique qué y a quién le envían mensajes de texto. Mire TV con su interpolación. Habla sobre los programas que está viendo y trabaja para comprender qué le gusta del programa. Mire las revistas con ella para ver a qué se siente atraída y por qué.

Promueva la aceptación: Este es un momento en el que el cuerpo de su tween está cambiando y puede que ya no sea el serpentino que era antes. La pubertad puede ser difícil y todos se desarrollan a ritmos diferentes. Promueva la aceptación de quién es y qué tiene que ofrecer. Habla sobre cómo la vida es mucho más que solo apariencia. Promueva la salud sobre todas las otras cosas. Valide que la sociedad la llevará en otra dirección y la guiará hacia el camino de la aceptación.

Camina el camino: no puedes esperar que tu hija se acepte a sí misma si te ve hablando de la dieta que necesitas, o de lo hermosa que te gustaría. Modele los comportamientos que desea que ella siga. Descubre cómo promocionar tu propia aceptación de ti mismo. Este es el mejor mensaje que puede proporcionar.

Ser un preadolescente puede ser realmente desafiante. Es un momento de cambios, desarrollo, exploración y MUCHOS mensajes mixtos. Para asegurarse de que su voz sea la más escuchada, tómese el tiempo para hablar con su hija sobre sus intereses, anímela a explorar su propia individualidad y promueva una sensación de salud y bienestar. Solo la ayudará a medida que pasa a ser adolescente y más.

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