Mecánica del efecto Placebo

El efecto placebo se refiere al fenómeno en el que un tratamiento inerte conduce a una mejoría clínica simplemente porque el participante de la investigación espera una mejoría. Algunas personas creen que, durante los ensayos clínicos, a la luz de la disponibilidad de medicamentos psiquiátricos efectivos, no es ético darle a alguien un tratamiento "simulado" que no tenga ningún efecto químico intrínseco. Sin embargo, los placebos proporcionan beneficios en forma de efecto placebo. Por lo tanto, en un entorno simulado que es el mismo tanto para el control de placebo como para los grupos experimentales, los miembros del grupo control aún se benefician de la mera expectativa de mejoría.

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En situaciones clínicas donde los médicos atienden a pacientes, administrarle placebo a un paciente sin su consentimiento no es ético. Sin embargo, en entornos de investigación, la mayoría de los investigadores se dan cuenta de la necesidad del control con placebo para comprender realmente los efectos de un tratamiento experimental.

El efecto placebo representa una interfaz entre la fisiología y el deseo, la expectativa, la esperanza y la emoción. En los últimos años, los investigadores han expresado un renovado interés en la fuerza recóndita del efecto placebo con un enfoque específico en sus mecanismos biológicos y neurobiológicos.

Por ejemplo, los investigadores de psiquiatría han analizado los cambios de diagnóstico en participantes de investigación que reciben un tratamiento de control con placebo para la depresión. En un estudio de baja potencia, investigadores de la Universidad de Texas en San Antonio demostraron que en personas con depresión, tanto el efecto placebo como el tratamiento con fluoxetina producían cambios similares en el metabolismo de la glucosa medidos por tomografía por emisión de positrones (PET) .

Específicamente, tanto en el control de placebo como en el grupo de fluoxetina, se observaron cambios solapantes en varias estructuras cerebrales que incluyen un metabolismo de glucosa aumentado que incluye el cíngulo anterior, prefrontal, parietal, premotor, ínsula posterior y cingulado posterior y metabolismo de glucosa disminuido que implica el cíngulo subgenual, tálamo y parahipocampo Los hallazgos superpuestos observados en las tomografías PET de los que recibieron fluoxetina y placebo podrían representar los primeros pasos en una vía de tratamiento inicialmente compartida.

Sin embargo, los investigadores notaron que algunos cambios adicionales en el escáner TEP subcortical y límbico son atribuibles a la fluoxetina sola. Los investigadores sugieren que estos cambios específicos pueden ser la razón por la cual aquellos que reciben fluoxetina experimentan remisión, respuesta clínica a largo plazo y prevención de recaídas.

Debido a la similitud de los cambios de la exploración PET en patrones específicos del metabolismo de la glucosa cerebral observados durante el tratamiento con medicamentos psiquiátricos y cambios en la PET atribuibles al efecto placebo, es poco probable que los efectos del placebo sean generalizables por su mecanismo de acción. En cambio, los efectos del placebo pueden tener diferentes mecanismos basados ​​en las expectativas del tratamiento.

En esencia, el estudio del efecto placebo insinúa cómo una persona puede controlar su salud mental y física con emoción y pensamiento. Como se detalla en un artículo de 2005 titulado "Neurobiological Mechansims of the Placebo Effect" por Benedetti y sus coautores:

La idea de construcciones "subjetivas" como la expectativa y
valor tienen bases fisiológicas identificables, y que estas bases
son potentes moduladores de percepción básica, motor e interna
procesos homeostáticos.

Aunque es de poca utilidad en un sentido clínico del mundo real, lo que podemos aprender del efecto placebo es cómo la convicción, las emociones positivas y los pensamientos pueden contribuir al bienestar y al tratamiento.

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