ME equivale a MY KIDS

¿Qué significa cuando las personas, en circunstancias sociales, comienzan a equipararse con sus hijos? Recientemente, me han sorprendido conocidos cuyos cuadros de perfil de Facebook son sus hijos sin ellos o amigos que responden la pregunta "¿qué pasa contigo?" Con una lista interminable de cosas que sus hijos están haciendo. Esto me llevó a preguntarme sobre los procesos psicológicos subyacentes involucrados.

Prefacio y confesión

Este no es un despotricar de "un solo hombre se va en todos los criadores". En mi opinión, no hay nada en lo que pueda pensar que sea más importante que formar una familia y hacerlo bien. Y, con la excepción de una ex novia cuyos padres tenían varios chihuahuas vistiendo ropas (incluidos, ay, pañales), considero que una serie de configuraciones familiares y contribuciones son significativas y potencialmente saludables. Sin embargo, mi reacción inicial al encontrarme con tales personas es "realmente necesitas tener una vida". Sin embargo, con mayor reflexión (incluida la escritura de este blog), descubrí que mi petulante autojustificación comienza a disolverse cuando pienso en la psicología subyacente por qué las personas adoptan la perspectiva de "yo soy igual a mis hijos". A continuación hay algunas ideas que se me ocurrieron en mi propio viaje personal mientras exploraba este tema.

El yo es lo que hacemos

A menudo, particularmente en nuestra cultura occidental, suponemos que el concepto de sí mismo está compuesto de rasgos invariantes. Por ejemplo, podemos pensar "Sandi es cariñoso, trabajador y amante de la diversión" o que "George es terco, macho y no particularmente brillante". Nuestro prejuicio es esperar que las personas sean una colección de características de personalidad que no cambian. a través del tiempo. Por ejemplo, nos sorprendió saber que un asesino en serie era razonablemente agradable y modesto con sus vecinos.

Sin embargo, la literatura psicológica nos enseña que el yo es mucho más complejo que solo una colección de rasgos en una botella que nos lleva a través de nuestra espiral mortal. También incluye nuestras relaciones sociales importantes, roles sociales, identidades y objetivos. Por lo tanto, no debe sorprender que las relaciones (por ejemplo, "con mi hija"), roles e identidades (por ejemplo, "padre") y objetivos (por ejemplo, "cuidar de mis hijos") sean aspectos importantes del yo para muchos padres Además, es probable que algunos de estos aspectos propios se activen con frecuencia, lo que significa que, en igualdad de condiciones, es más probable que guíen las acciones durante el día. Por lo tanto, la "madre que pasa su día conduciendo la minivan que es como un autobús escolar que transporta a sus hijos a eventos diversos" o el "padre entrenador que pasa parte del día preguntándose qué alineación de bateo funcionaría mejor para el equipo de softbol de su hija" no solo tiene un aspecto propio enfocado en los niños, pero es probable que su importancia (indicada por el tiempo dedicado o el tiempo invertido en planificar) eleve su magnitud de tal manera que se convierta en una parte cada vez más central del yo y sirva para guiar los comportamientos y pensamientos de uno.

Claramente, no todos los conductores de autobuses de padres o padres de familia tienen una mentalidad de "yo soy mis hijos". Si otros aspectos propios compiten por el tiempo, el hacer y la planificación (por ejemplo, aspectos personales relacionados con el trabajo, los pasatiempos o los amigos), entonces se reducirá la importancia relativa del aspecto propio de los padres. Además, la idea de que todos deberían "tener equilibrio" puede ser un poco simplista. Las investigaciones sugerirían que alguien que dice que "su vida es hija de ella" probablemente se sentirá feliz si ese rol produce positividad en la mayoría de los días. Por otro lado, si la crianza de los hijos no es muy gratificante o positiva para tales individuos, la diversidad probablemente los ayude a ser más felices. Desafortunadamente, las situaciones más desafiantes (por ejemplo, tratar con un niño con necesidades especiales, ser un padre soltero) probablemente harán que sea más difícil obtener "autoeventos de salida", y como resultado, aquellos que puedan necesitar diversiones y la mayoría probablemente tendrá la mayor dificultad para cultivarlos.

Los niños como vehículos para nuestros sueños no realizados

A medida que las personas envejecen, deben enfrentar la realidad de que su tiempo en la tierra es limitado y que muchos de sus sueños y aspiraciones de por vida quedarán sin cumplir. Me llamó la atención mi abuela, que en sus últimos años, insistió en enviarme a Europa cuando yo era una estudiante universitaria sin cuartel para una aventura de Eurorail y albergue de un mes porque sabía que nunca dejaría América del Norte en su vida. . "Toma muchas fotos y dime cómo era" fueron sus únicas peticiones. Cuando llegué a casa y le mostré las fotos y le conté las historias, sonrió con tanta emoción como yo.

Los niños pueden proporcionar el puente hacia el futuro y la conexión con nuestros sueños no cumplidos. Un padre que ve a su hijo luchar en la escuela secundaria con la esperanza de ir al campeonato estatal puede vivir el sueño que tuvo en la escuela secundaria cuando vestía el uniforme de lucha, pero nunca logró un segundo puesto en ningún torneo. Una madre que no tuvo la oportunidad de ir a la universidad puede aspirar a que su hija ingrese a la facultad de medicina y se convierta en un médico exitoso. Cuando nuestros sueños están limitados por el tiempo y la realidad, los niños proporcionan una manera de que nuestros sueños sigan vivos y los padres participan indirectamente en el viaje (y esto está relacionado con la noción de tomar el sol en Reflected Glory que discutí en un blog anterior).

Sin duda, hay una serie de formas en que las personas pueden experimentar esta "conexión con el futuro" sin hijos. Los actos que implican dar dinero a la investigación médica, otorgar una cátedra académica en una universidad, e incluso (no reírse) el servicio público ofrecen tales oportunidades.

Pero, ¿por qué los niños cumplen esta función tan bien para tantos padres? Aunque muchas personas pueden no tener los medios para hacer un legado a una causa cívica, resulta que la progenie proporciona propiedades psicológicas únicas que los hacen adecuados para servir como vehículos para nuestros sueños. La investigación muestra que debido a que la familia a menudo se incluye en el propio concepto de uno mismo, el vínculo entre ellos y nosotros es extremadamente fuerte. Las cosas que hacen, lo hacemos. Las cosas que sienten, las sentimos. Específicamente, simpatizamos más con los demás cuando son más similares a nosotros, y claramente, no se puede obtener más similar que las personas que comparten los mismos genes y viven bajo el mismo techo durante muchos años.

Varias líneas de investigación, que van desde la psicología social (por ejemplo, las personas son más propensas a prestar dinero a quienes se visten de manera similar) hasta la psicología evolutiva (por ejemplo, presiones de ejercicio inclusivas para transmitir nuestros propios genes significa que la mayoría de las personas correrán en una casa en llamas para rescatar a un miembro de la familia, incluso si enfrentan una muerte casi segura al hacerlo), han demostrado que la similitud, especialmente la similitud genética, proporciona un vínculo especial y único. Y la similitud es fundamental para experimentar empatía, por lo que la capacidad de "conectarse con las emociones y sentimientos de alguien" es especialmente fuerte para los miembros de la familia. Como resultado, aunque mi abuela sin duda disfrutaría de la historia de un vecino sobre un viaje a Europa, su capacidad de "estar allí conmigo" fue mucho mayor en mi caso porque yo era su nieto.

Pensamientos conclusivos

Como se dijo anteriormente, hay ciertamente una serie de factores que contribuyen a que los padres se vean a sí mismos como "yo iguale a mis hijos". En esta pieza, expuse algunos factores psicológicos que hacen que los hijos (en relación con los demás) sean tan atractivos para la autoidentificación . Aunque algunas personas responden a la imagen del perfil de Facebook que se compone de sus hijos como alguien que "necesita obtener una vida", una respuesta tan instintiva es probablemente injusta en muchos casos. Los niños y la familia a menudo disfrutan de un estatus muy privilegiado psicológicamente que los hace maduros para la dominación del concepto de sí mismos. Sin duda, algunas de estas personas deberían "tener una vida", pero también deberían hacerlo algunas personas cuyas imágenes de perfil podrían ser tan fácilmente su "bata de médico y estetoscopio" o "colección de zapatos" o "Playstation 3". Como con la mayoría de las cosas, saludable la vida es probablemente mejor con moderación en lugar de identificación monolítica a una identidad u objetivo. Sin embargo, cuando la familia y los niños están involucrados, la naturaleza convincente de por qué "me equivale a mis hijos" es comprensible y un reflejo de procesos psicológicos muy importantes.

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