Matrimonio en la mediana edad y 25 años después

El funcionamiento matrimonial es reexaminado en las mismas parejas, muchos años después.

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Un estudio reciente de Linda Bell y Amanda Harsin, que aparece en el último número de Couple and Family Psychology: Research and Practice , ha concluido que ciertas características del matrimonio en la mediana edad se asocian con mejores matrimonios en etapas posteriores de la vida. 1

Funcionamiento conyugal: individuación y conexión

Bell y Harsin definen el funcionamiento marital en términos del nivel de individuación y conexión de una pareja.

La individuación está positivamente asociada con el respeto, la posesión de límites personales claros y un ambiente que apoya la autonomía y la autodiferenciación.

¿Qué sucede en los sistemas familiares que están menos individualizados? En estas familias, el conflicto suele ser encubierto porque los desacuerdos y las diferencias de opinión se perciben como amenazantes.

Por otra parte, las familias más individualizadas tienen más probabilidades de validar los sentimientos, respetar las opiniones individuales y no sentirse amenazadas por las diferencias de opinión.

Al igual que la individuación, la conexión es también un aspecto fundamental de la vida humana. Los procesos de conexión están relacionados con los sistemas biológicos de apego y cuidado, y hacen hincapié en la importancia del afecto y la calidez, el apoyo en la relación y un entorno que fomenta la confianza y la interdependencia positiva.

Recibir atención y apoyo se asocia con sentirse seguro en la relación, una mayor autoestima y una mayor competencia social.

Algunos investigadores creen que los procesos de conexión e individuación son extremos polares del mismo continuo; otros (incluidos los autores del presente estudio) creen que los dos procesos, aunque complementarios, son independientes entre sí.

Ver la Figura 1, para un resumen de las características de individuación y conexión.

Arash Emamzadeh (Adapted from Bell & Harsin, 2018, p. 14)

Fuente: Arash Emamzadeh (Adaptado de Bell & Harsin, 2018, p.14)

Entonces, ¿cómo la individuación y la conexión afectan la calidad del matrimonio? ¿Son predictivos del funcionamiento del matrimonio años después? Estas fueron algunas de las preguntas que Bell y Harsin intentaron responder.

Características de la muestra del estudio

En el estudio actual, Bell y Harsin examinaron la relación entre el funcionamiento marital en la mediana edad y más adelante en la vida, sobre la base de datos de entrevistas con parejas de Estados Unidos.

La primera ola de entrevistas se llevó a cabo en 1975-1976 con 99 parejas blancas de clase media; la mayoría de estas parejas nacieron durante la Gran Depresión y se casaron después de la Segunda Guerra Mundial.

Las esposas tenían entre 38 y 52 años (edad promedio 42), y los esposos tenían entre 38 y 53 años (edad promedio 44).

Las parejas habían estado casadas por más de 16 años y tenían al menos un hijo (que era un adolescente). Alrededor del 21% de las esposas y el 36% de los maridos eran graduados universitarios.

Aproximadamente 25 años después (entre 2000 y 2002), los investigadores contactaron a las mismas parejas para las entrevistas de seguimiento. Sin embargo, en 9 casos las parejas se negaron a ser entrevistadas, y en otros 39 casos la entrevista fue imposible debido a muerte, enfermedad o separación / divorcio. En general, de las parejas que fueron elegibles para participar en las entrevistas adicionales, más del 80% (42 parejas) acordaron hacerlo.

En la muestra final, las esposas tenían entre 60 y 80 años de edad (promedio de 67) y los maridos tenían entre 62 y 78 años de edad (promedio de 70).

Recomendaciones

Con base en sus respuestas a los ítems de la Escala de Ambiente Familiar, 2 las parejas fueron dirigidas a discutir algunos de los puntos en los que no estaban de acuerdo; específicamente, se les requirió tratar de llegar a un acuerdo. Durante este período, las parejas estaban solas, aunque su interacción estaba siendo registrada.

Los resultados indicaron una asociación significativa entre la conexión y el funcionamiento conyugal, y la individuación y el funcionamiento conyugal.

En particular, los investigadores encontraron que la conexión en la mediana edad se asoció con apoyo y calidez y mejores límites personales 25 años después; las parejas con conexión en la mediana edad también tenían menos probabilidades de experimentar depresión en la vida adulta.

Además, la individuación de la mediana edad se relacionó con resultados positivos, como una menor probabilidad de conflicto (tanto manifiesto como encubierto) en la vida posterior.

Además de la influencia de la individuación / conexión, los datos también demostraron que aunque no hubo cambios en la depresión o conflicto abierto 25 años después, hubo un aumento en el funcionamiento matrimonial en la vida posterior: En este momento las parejas tenían mejores límites, experimentaban más apoyo, aceptaban más las diferencias y experimentaban conflictos menos encubiertos.

Bell y Harsin señalan que los resultados de su estudio son consistentes con investigaciones previas, que los matrimonios en la vida posterior funcionan mejor que los que están en la mitad de la vida.

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Puntos de partida potenciales

Dadas las diversas limitaciones del estudio (p. Ej., En el diseño del estudio y las características de la muestra), debemos ser cautos al sacar conclusiones importantes; pero los datos actuales sugieren que en la mayoría de los casos, el funcionamiento conyugal de la mediana edad muestra una mejora con el paso de los años. Además, esa individuación y conexión a la mitad de la vida se asocia con resultados positivos en la vida posterior.

Entonces, la buena noticia es que a medida que pasen los años, su matrimonio de mediana edad probablemente mejore en algunas áreas. Pero este es más probable que sea el caso de las parejas que respetan los límites de los demás, se apoyan mutuamente en la autonomía y trabajan arduamente para crear y mantener un ambiente cálido de apoyo que fomente la confianza y la confianza mutua.

Referencias

1. Bell, LG, y Harsin, A. (2018). Un estudio prospectivo longitudinal del matrimonio desde la mediana edad hasta la vida posterior. Psicología de Pareja y Familia: Investigación y Práctica, 7, 12-21.

2. Moos, RH, y Moos, BS (1994). Manual de escala de entorno familiar. Palo Alto, CA: Consulting Psychologists Press.

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