Matones, espectadores y Tattletales

La injusticia en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes.
Dr. Martin Luther King, Jr.

Durante generaciones, los padres y maestros le han dicho a los niños: "A nadie le gustan los chistes". Aconsejamos a los niños "mantenerse al margen de los asuntos de otras personas" y "dejar que la gente pelee sus propias batallas". Les enseñamos a "evitar el drama". y advertirles: "No se involucren, no es su problema". Todo esto parece tener sentido. Pero ser espectador presenta un dilema moral significativo. ¿Deberían nuestros hijos tomar medidas para ayudar aun cuando pueda presentarles problemas? ¿Deberían ayudar cuando no parece estar en su propio interés? La forma en que los niños resuelven este dilema en la infancia tiene un impacto duradero sobre cómo reaccionan cuando lidian con esta pregunta, una pregunta que continuará presentándose a lo largo de sus vidas.

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Eran las 3 de la mañana del 13 de marzo de 1964 cuando comenzó el ataque. Kitty Genovese estaba afuera de su edificio de apartamentos. Varios de sus vecinos más tarde dijeron que la oyeron gritar durante el ataque de media hora de duración. Según las noticias, como se informó en ese momento, Genovese gritó: "¡Dios mío, me apuñaló! ¡Por favor, ayúdame! ¡Por favor, ayúdenme! "Un hombre abrió su ventana y gritó:" Deja a esa chica sola ". El asesino se alejó brevemente, pero cuando la luz detrás de la ventana se apagó, volvió a apuñalar a Kitty de nuevo. "¡Me estoy muriendo!", Gritó. "¡Me estoy muriendo!" Se encendieron luces en varios apartamentos y el asesino se fue de nuevo. Nadie vino a ayudarla, y nadie llamó a la policía. El asesino regresó y terminó el trabajo en la entrada al edificio de apartamentos donde Kitty yacía desplomada en el piso.

Algún tiempo después, después de que Kitty ya había muerto, un vecino llamó a la policía que llegó a los dos minutos de su llamada. Más tarde, el hombre explicó que había deliberado sobre pedir ayuda e incluso había llamado a un amigo para pedirle ayuda. "No quería involucrarme", explicó. La policía le preguntó a los otros 37 vecinos que escucharon el ataque violento por qué no pidieron ayuda. Las respuestas variaron desde "pensamos que era una pelea de amantes" hasta "estaba cansado". Regresé a la cama ".

En el libro, Cincuenta años después de Kitty Genovese: dentro del caso que sacudió nuestra fe el uno al otro , el detective de policía Albert Seedman describe su entrevista con el asesino, quien fue capturado seis días después en un robo a la casa.

"¿No te asustaba que esa gente llamara a la policía?", Preguntó el detective.

"Oh, sabía que no harían nada", dijo el asesino. Seedman detectó una débil sonrisa. "La gente nunca lo hace".

Kitty era la tercera víctima del asesino.

El asesinato de Kitty Genovese provocó décadas de estudios sobre cómo responden las personas cuando otros están en problemas. De manera alarmante, los científicos sociales descubrieron rápidamente algo que llamaron el efecto espectador: la probabilidad de que un transeúnte ayude a alguien en problemas se reduce cuando más personas saben de lo que está sucediendo. Otros estudios examinaron el impacto del "pensamiento grupal", la influencia de la autoridad y la importancia de un sentimiento de conexión con la persona en problemas.

Armados con toda esa investigación, ¿somos mejores espectadores cincuenta años después? No se ve de esa manera. En 2009, unas veinte personas sabían que una niña de 15 años estaba siendo violada en grupo fuera de un baile de bienvenida en Richmond, California. Más tarde, algunos de ellos dijeron que no hicieron nada porque no querían ser un "soplón".

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En la actualidad, los expertos en intimidación creen que, por la resistencia a ser un "chismoso", con demasiada frecuencia los niños no les dicen a los adultos que son maltratados ni informan lo que les está sucediendo a sus compañeros. Otras razones por las que los niños no denuncian la intimidación son la vergüenza, el temor a represalias, la preocupación de que no se les pueda creer y la resignación de que nada de lo que hagan hará la diferencia.

Según el Centro Nacional para Discapacidades del Aprendizaje, aunque los maestros creen que intervienen más del 70% del tiempo, el personal escolar "avisa o interviene en solo uno de cada veinticinco incidentes". En una encuesta de niños que fueron intimidados, el noventa por ciento dijo que no les cuente a los adultos sobre incidentes de acoso cibernético. La razón más citada: creían que debían "aprender a manejarlo ellos mismos". Sin embargo, según los expertos, las dos estrategias de pares más eficaces para eliminar el acoso escolar son 1) hacerse amigo de la víctima y 2) que los espectadores digan a los adultos qué está pasando.

Como si eso no fuera razón suficiente para que los niños intervengan cuando ven que otros son maltratados, años de investigación sobre los efectos de la intimidación revela que ser un espectador pasivo puede volverse tan perjudicial para la salud mental del espectador como para la víctima. Los transeúntes que no hacen nada para ayudar a otros niños corren un mayor riesgo de ansiedad y depresión y de consumir alcohol y drogas.

Las ideas erróneas sobre quién se involucra en la intimidación son desenfrenadas. Durante años, hemos creído que los matones son "niños malos" o carecen de autoestima. En general, los expertos encuentran que los niños que maltratan a los demás no tienen problemas de autoestima. De hecho, muchos son bastante populares entre pares e incluso son muy apreciados por los profesores. Los niños que están dispuestos a lastimar a los demás carecen de empatía, no de autoestima.

La intimidación viene en muchas formas. Lo que más me viene a la mente es el tipo físico: tropezar, empujar, golpear, golpear a los niños en los casilleros y cosas por el estilo. Pero otras formas de intimidación son igualmente dañinas: la agresión social y relacional como insultos, burlas, amenazas verbales, rumores, hablar y hacer caras detrás de la espalda de alguien y otros comportamientos que excluyen o aíslan a alguien son particularmente dañinos, ya que el apoyo es esencial para el bienestar psicológico e incluso físico.

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La mayoría de las agresiones sociales y relacionales, particularmente entre las niñas, es difícil de detectar para los adultos sin la intervención de espectadores porque es muy encubierta. Como Rachel Simmons, cofundadora de Girls Leadership, escribe en Odd Girl Out , "La agresión encubierta no consiste simplemente en no ser atrapado; la mitad se trata de parecer que nunca se debe maltratar a alguien en primer lugar. La imagen de azúcar y especias es poderosa y las chicas lo saben. Lo usan para nublar el radar de maestros y padres que de otro modo estarían atentos ".

Cuando les enseñamos a nuestros hijos a no ser "cuentos de chismes", los estamos capacitando para convertirnos en espectadores pasivos e inútiles que se niegan a intervenir cuando alguien los necesita. Hemos sido entrenados de esta manera nosotros mismos. ¿Con qué frecuencia nos negamos a dar retroalimentación a las escuelas de nuestros niños porque no parece ser de nuestro interés o el de nuestro hijo? ¿Con qué frecuencia hemos tenido una idea de que el hijo de otra persona está sufriendo y no hemos hecho nada para ayudar?

Experto en intimidación, Stan Davis, autor de Escuelas donde todos pertenecen: Estrategias prácticas para reducir la intimidación , y su colega, Charisse Nixon, autor de Girl Wars: 12 estrategias que acabarán con la intimidación femenina , en su estudio de más de 13,000 niños, encontraron que si quieres terminar con la intimidación, decirle a los niños que no sean un chismoso es lo más dañino que puedes hacer. "Hablar sobre la injusticia es algo bueno", dice Davis. "Es nuestro trabajo como adultos alentar a los jóvenes a hacerlo".

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Fuente: imagen de Pamela Paresky

Cuando sus hijos regresan a casa de la escuela, en lugar de "¿cómo estuvo su día?" U otras preguntas que giran en torno a la experiencia de su hijo, intente preguntar: "¿Notó que alguien está luchando con algo hoy?" O "¿Tuvo la oportunidad de ayudar a alguien? hoy? "y otras preguntas que incitan a los niños a ser compasivos. Según Sara Konrath, del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan, cuando los niños llegan a la universidad, la compasión es escasa. De hecho, esta generación de estudiantes es "el más egocéntrico, narcisista, competitivo, seguro e individualista de la historia reciente".

En 2010, Tyler Clementi, un estudiante de primer año de la universidad, se suicidó después de que su compañero de cuarto, Dharun Ravi, instalara una cámara web para transmitir remotamente el video de Clementi en un encuentro romántico con un hombre. El testimonio después de la muerte de Clementi reveló que Ravi había publicado una invitación a una "fiesta de observación" en Twitter. Varios estudiantes vieron e incluso publicaron comentarios burlándose de Clementi, pero nadie intervino para detener el acoso cibernético. Después de que Clementi saltó del puente George Washington, los estudiantes realizaron vigilias y se unieron a una página de Facebook que lo honraba.

La ambulancia llegó para el cuerpo de Genovese poco más de una hora después de que comenzó el ataque. Un detective en la escena informó que tan pronto como la ambulancia se fue, "la gente salió".

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