Matar leones y corazones de cortejo

Un exotismo muy conocido derivado de estudios de culturas no occidentales es el requisito de que los maasai (pastores del este de África) deben matar a un león por su cuenta antes de someterse a la prueba de un rito de iniciación que abre el camino para convertirse en un Moran . Los Moran forman un grupo élite de jóvenes guerreros y defensores de la comunidad y su ganado. (1) La recompensa por este comportamiento arriesgado es, en última instancia, ser considerado digno de matrimonio. El cazador de leones está, en efecto, tratando de "cortejar los corazones de las jóvenes muchachas maasai". (2)

En la sociedad occidental contemporánea, el comportamiento arriesgado de los adolescentes varones se considera desadaptativo para el individuo y un problema social grave. Puede ocasionar lesiones o la muerte, comportamiento delictivo y / o ilegal, intimidación, violación, enfermedades de transmisión sexual, abuso de sustancias y conflictos con la autoridad, incluidos los padres y resultados académicos pobres.

"El marco conceptual prevaleciente para pensar sobre estos comportamientos los considera resultados de desarrollo negativos o perturbados que surgen de experiencias de vida estresantes … Según este marco, los niños criados en ambientes de apoyo y con recursos suficientes tienden a desarrollarse normalmente y exhiben comportamientos y valores saludables . Por el contrario, los niños criados en entornos de alto estrés … a menudo se desarrollan anormalmente y exhiben comportamientos problemáticos que son destructivos para ellos y para otros ". (3, p.599)

Este sería el modelo de desarrollo de la psicopatología que puede contrastarse con un modelo evolutivo que es más atractivo para un antropólogo. El hecho de que el comportamiento arriesgado por parte de los adolescentes varones es tan común entre culturas sugiere que puede tener algún valor adaptativo. Debe haber alguna probabilidad de pago que justifique el riesgo. Tome toros profesionales, por ejemplo. El sitio web de Professional Bull Riders enumera a más de 50 corredores que están fuera de la comisión o que son titulares dudosos para el próximo rodeo profesional debido a lesiones recientes. La mayoría de los lesionados continuará compitiendo, incluyendo: "JW Harris que sufrió una lesión en la espalda baja cuando su toro de primera ronda en Tacoma -donde el piloto superior se llevó a casa $ 40k- le dio una patada en la espalda después de tirarlo. Está incluido como probable para el próximo evento en Las Vegas. Después de todo, un jinete de toros de nivel superior ganará de 1 a 2 millones de dólares por año.

En el pueblo o campamento, aquellos que toman riesgos señalan sus capacidades como proveedor, un cazador y recolector exitoso capaz de aprovisionar a un compañero potencial y su descendencia. El joven "valiente" también transmite la capacidad de proteger a su familia y a la comunidad y a guiar a la familia en momentos de estrés. Los estudios demuestran que la disposición a involucrarse en comportamientos riesgosos puede aumentar la capacidad de uno para sobrevivir en entornos inestables o peligrosos (p. Ej., Barrios marginales urbanos). Un tomador de riesgos exitoso goza de un estatus elevado entre pares y en la comunidad, obteniendo así capital social que puede gastarse en nombre de la pareja. De hecho, los hombres de alto rango pueden esperar aparearse con múltiples parejas a lo largo de su vida ya que los humanos no son monógamos por naturaleza. En nuestra especie, puede haber una gran disparidad entre los criadores masculinos más exitosos y los menos exitosos. En cualquier pueblo tradicional dado uno puede encontrar hombres con varias esposas / hijos y hombres con ninguno. Los primeros son "exitosos" en términos evolutivos: sus genes proliferarán mientras que los segundos son fracasos. A lo largo de la evolución humana, la timidez o la precaución excesiva no habrían sido racionales, ya que conducirían al fracaso en términos evolutivos.

Contrariamente a ver el comportamiento arriesgado como inevitablemente antisocial y no bienvenido, las sociedades premodernas pueden alentar y recompensar el comportamiento arriesgado. (4) Por ejemplo, una comunidad que tiene conflictos periódicos con sus vecinos, especialmente en las sociedades pastoriles, como los maasai, donde el conflicto por el acceso a las tierras de pastoreo y el agua y el mutuo robo de ganado son la norma, en realidad puede crear una clase guerrera compuesta de valientes adolescentes. El enorme imperio Inca se expandió rápidamente desde una sociedad más bien pequeña y oscura a través de una guerra casi continua contra vecinos cercanos y lejanos. Con este fin, el imperio estaba decidido a convertir a los niños en guerreros intrépidos. Después de años de entrenamiento riguroso, fueron sometidos a pruebas extenuantes y peligrosas durante el gran festival de capac raymi. Aquellos que persistieron hasta el final tenían los lóbulos de las orejas perforados en el rito tocochicoy y recibieron los grandes tapones para los oídos característicos de los guerreros incas. "La última prueba fue una bajada de la montaña que usualmente resultó en algunas lesiones paralizantes, ya que todos trataron de convertirse en el primer niño en llegar al fondo y beber la chicha ofrecida por las niñas". (5)

Los varones adolescentes pueden realizar o asignar tareas que aprovechen sus atributos únicos, incluida su disposición a participar en conductas de riesgo. Estos "quehaceres" a menudo se llevan a cabo en público para que todos los vean y admiren. De la misma manera, la generosidad del comportamiento arriesgado, como la carne de la caza o la recolección de miel, puede compartirse ampliamente llamando la atención sobre los que toman riesgos con éxito.

  • Los adolescentes de Batek (Borneo) trepan alto en el triforio (50m) para recolectar frutas y miel (¡de noche!). (6)
  • Los jóvenes de Kpelle (Liberia) trepan palmeras para cosechar nueces de palma (usadas para aceite) y "vino" de palmera. También cuidan los árboles, quitando ramas muertas. Este es un trabajo muy peligroso, pero los hombres jóvenes son muy admirados. (7)
  • Una de las funciones principales del adolescente Kwoma (Papúa Nueva Guinea) es ayudar a despejar nuevos huertos al trepar árboles y cortar ramas. (8)
  • Bedamuni (PNG) 16-18 años de edad comienzan a cazar el casuario muy peligroso y el jabalí después de haber dominado todas las otras estrategias de caza. (9)
  • La recolección de miel de la colmena Apis dorsata es un esfuerzo arriesgado para los adolescentes de Jenu Koruba (India) ya que las colmenas están altas en el dosel y la picadura de la abeja es extremadamente dolorosa. (10)
  • Los roles masculinos adolescentes entre los cazadores-recolectores Aka pueden implicar un gran riesgo y conducir a una mayor frecuencia de muerte. Los hombres jóvenes emprenden trabajos arriesgados "para construir su reputación como trabajadores duros, buenos cazadores, hombres fuertes y capaces, y proveedores futuros. Pueden trepar grandes árboles en busca de miel o frutas o correr riesgos al cazar grandes mamíferos, incluido el elefante, en el que se ofrecen voluntariamente para correr debajo del elefante y alancearlo. (11)
David F. Lancy photo
Fuente: foto de David F. Lancy

Las mujeres y las niñas compiten entre sí por las "mejores" parejas, pero participar en conductas de riesgo no mejora su posición entre pares ni las hace más atractivas para los hombres. Las mujeres tienen la ventaja de ser buscadas por múltiples pretendientes y pueden darse el lujo de ser selectivas. Sin embargo, las niñas contemporáneas pueden verse afectadas por las experiencias negativas que sufren en el hogar, en la escuela y con sus compañeros, lo que puede llevar a un inicio temprano de la actividad sexual. Esto, a su vez, conduce a una gran cantidad de resultados negativos para la madre adolescente, incluida la promiscuidad, el abuso de sustancias, la obesidad y la deserción escolar. Para las niñas, el modelo de psicopatología puede ser aplicable.

Mientras que el debate entre aquellos que ven la asunción de riesgos como inadaptada y el resultado del desarrollo psicopatológico y aquellos que lo ven como una recompensa potencial para el que asume riesgos y su sociedad puede parecer puramente académica, como lo muestran Ellis y sus colegas (3). ), las dos teorías ofrecen enfoques muy diferentes para la mejora. Como escribí recientemente, los padres que se esfuerzan por eliminar todo riesgo del camino de sus hijos les están haciendo un mal servicio. Tomar riesgos no es en sí mismo dañino, al contrario.

"Hay un conflicto cada vez más profundo entre proteger a nuestros hijos y sofocarlos. Es evidente para mí que al actuar sobre nuestra creciente e injustificada paranoia sobre la seguridad de nuestros hijos frente a una serie de peligros extremadamente improbables, estamos ignorando el daño mucho más probable que podemos estar haciendo para su desarrollo como competentes, autosuficientes, y adultos exitosos. Ya no estamos protegiendo; les estamos impidiendo aprovechar una plétora de oportunidades para aprender a través de experiencias desafiantes ". (12, p.66)

Aún así, no hay duda de que entre los adolescentes contemporáneos, los costos de los esfuerzos arriesgados pueden ser más evidentes que los beneficios. La sociedad tiene un interés y una obligación moral de reducir la incidencia del comportamiento que no tiene valor redentor para el individuo o que ejerce un impacto negativo en otros (narcotraficantes adinerados y sus clientes). El modelo evolutivo puede contribuir a este esfuerzo. Primero podríamos considerar deportes organizados. La mayoría de los deportes colocan al jugador en cierto grado de riesgo, aunque solo sea por lesiones físicas, permiten que el jugador demuestre su provocación ante una audiencia, incluidas las mujeres jóvenes, y se esfuerzan por lograr una posición más alta entre sus compañeros / compañeros de equipo. La mayoría de los deportes tempranos surgieron de violentos conflictos marciales. Los informantes de Xhosa (Sudáfrica) sugirieron que, si bien los juegos de garrote ahora son "solo un deporte", anteriormente se los consideraba centrales para el entrenamiento de un guerrero, también para los zulúes. (13) En el oeste de África, la lucha parece haber tenido una transición suave desde su rol en el entrenamiento de guerreros hasta convertirse en un deporte popular. (14) En Asia oriental, las "artes marciales" también han evolucionado desde el entrenamiento de guerreros hasta los deportes competitivos. La gran ventaja de los deportes competitivos modernos sobre sus antecedentes históricos es que se pueden tomar medidas para reducir la desventaja de tomar riesgos. las reglas, los árbitros, el equipo de seguridad y la atención médica rápida sirven a este fin.

Pero los deportes no son para todos. Hay medios alternativos para alimentar el deseo de atención y aumento del estado del varón del adolescente. Podemos ampliar el campo para la competencia y la aprobación social. Las escuelas con bajo nivel de comportamiento "acting out" tienen equipos de ajedrez, equipos de debate, ferias de ciencia, proyectos de servicio comunitario y drama. Las actividades de servicio social mejoran una perspectiva centrada en el otro en lugar de egocéntrica. De hecho, las sociedades de jóvenes guerreros mencionadas anteriormente no son tan comunes. Con mayor frecuencia, los niños juegan en grupos mixtos por edad y sexo. Más tarde, como adolescentes, toman un interés avuncular en sus hermanos y los ayudan a aprender a cazar, criar, pescar, etc. Compare esta cercanía familiar con sociedades caracterizadas por conflictos endémicos y violencia donde los varones adolescentes son segregados por la fuerza del resto de la sociedad , especialmente la compañía de mujeres y niños, que lleva a una existencia de "pandilla". Siendo este el caso, podríamos considerar cómo podemos revertir la drástica segregación de edad que ha surgido durante los últimos 50-60 años con familias más pequeñas, los ancianos alojados en "Comunidades de Retiro" y la educación en masa, similar a la fábrica que rígidamente divide por edad .

Una perspectiva evolutiva también puede advertirnos de lo que no debemos hacer en términos de reducir el comportamiento arriesgado. Por ejemplo, los avisos de prevención del uso indebido de drogas y el tabaquismo que enfatizan sus peligros y consecuencias para la salud por el abuso de sustancias pueden ser contraproducentes. Si se determina que los varones adolescentes participen en exhibiciones públicas de conductas de riesgo, los anuncios pueden aumentar el impacto social y la atención del consumo conspicuo de cigarrillos y drogas. (3)

Como muy a menudo en este Blog, reiteraré que los puntos de vista de nuestra sociedad sobre el desarrollo de niños y jóvenes nos convierten en un caso atípico. Las suposiciones que hacemos sobre lo que es normal o natural generalmente se desmienten, pero lo que podemos descubrir del estudio de otras culturas.

Fuentes

(1) Spencer, P. 1970. La función del ritual en la socialización de los Samburu Moran. En Philip Mayer (Ed.), Socialización: el enfoque de la antropología social. pp. 127-157. Londres: Publicaciones de Tavistock.

(2) Kirkpatrick, N. 2014. "Maasai africano mata al león matando como prueba de hombría, abrazo corriendo". The Washington Post, 15 de diciembre

(3) Ellis, BJ et al 2012. La base evolutiva del comportamiento adolescente arriesgado: implicaciones para la ciencia, la política y la práctica. Psicología del desarrollo. 48: 598-623.

(4) Lancy, DF 2015. La Antropología de la Infancia: Cherubs, Chattel, Changelings, 2nd ed. Cambridge: Cambridge University Press.

(5) Shein, M. 1992. El niño precolombino. Culver City, CA: Labyrinthos.

(6) Endicott, KM y Endicott, KL 2008. The Headman was a Woman: The Gender Eualitarian Batek of Malaysia. Long Grove, IL: Waveland Press, Inc.

(7) Lancy, David F. 1996. Jugando en la madre tierra: Rutinas culturales para el desarrollo de los niños. Nueva York: Guilford.

(8) Whiting, John WM 1941. Convertirse en un Kwoma. New Haven, CT: Yale University Press.

(9) van Beek, AG 1987. El camino de toda la carne: Caza e ideología de los Bedamuni de la Gran Meseta de Papúa. Ph.D. inédito Disertación, Universidad de Leiden, Países Bajos.

(10) Demps, KE, et al 2012. La persistencia selectiva del conocimiento ecológico local: recolección de miel con Jenu Koruba en el sur de la India. Human Ecology 40: 427-434.

(11) Hewlett, BL y Hewlett, BS 2013. Adolescencia cazadora-recolectora. En BL Hewlett (Ed.), Identidad Adolescente. pp 73-101. Nueva York: Routledge.

(12) Lancy, DF 2017. Criar niños: ideas sorprendentes de otras culturas. Cambridge: Cambridge University Press.

(13) Edgerton, RB 1988. Al igual que los leones que lucharon: la guerra zulú y el último imperio negro en Sudáfrica. Nueva York: Collier-Macmillan.

(14) Ottenberg, S. 1989. Rituales de la adolescencia en una sociedad africana: una interpretación. Seattle, WA: Prensa de la Universidad de Washington.

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