¡Hazlo a tu manera!

Mientras espero en el semáforo, miro a un hombre con un carrito de compras y un perro. Él tiene pocas posesiones; solo un par de bolsas en el carro. Pone un cuenco en la acera y vierte agua de una botella. El perro está esperando expectante.

En el camino a casa, los paso de nuevo. Esta vez, el perro viaja en el carro: no hay espacio para muchas posesiones cuando tienes un Golden Retriever para que quepa. El perro se ve feliz, observa cómo pasa el mundo, mientras el hombre empuja con fuerza para mover el carro.

El vínculo entre el hombre y el perro es obvio. Pero, ¿deberían las personas sin hogar tener mascotas? ¿Por qué los tienen?

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Fuente: Michal Kulesza / StockSnap.io / CC0

La investigación muestra que las mascotas significan mucho para las personas sin hogar, e incluso puede ser el ímpetu para limpiarse, salir de las calles y / o conseguir un trabajo. Según Irvine (2013), las mascotas aparecen en lo que ella llama las "narrativas de redención" de personas que antes vivían sin hogar: las formas en que se describe a los animales como "motivarlos para cambiar sus vidas o evitar que tomen sus vidas" "

Un ejemplo reportado por Irvine es Donna, que vive en su automóvil en San Francisco con su gato. Ella dice de su gato: "Ella es la única fuente de afecto y compañía constante que tengo. El único. No puedo imaginar estar sin ella, queriendo continuar sin ella ".

Según Irvine, las narrativas de las mascotas de las personas sin hogar muestran un sentido de responsabilidad por cuidar al animal, recibir amor incondicional de la mascota y no ser juzgados por la mascota por los errores que han cometido en sus vidas.

De hecho, una encuesta de jóvenes sin hogar en Los Ángeles (Rhoades, Winetrobe y Rice, 2014) encontró que aunque las mascotas les dificultan algunas cosas (como el acceso a refugios, donde a menudo no se permiten mascotas), también traen consigo beneficios. Específicamente, los jóvenes sin hogar con mascotas son menos propensos a reportar estar solos y deprimidos que aquellos que no tienen mascotas. Y aunque muchos informaron que a veces era difícil brindar apoyo a su mascota (como la atención veterinaria), la mayoría dijo que se aseguraban de que su mascota siempre comiera primero.

Este hallazgo de ventajas y desventajas también se repite en Lem (2016), quien dice que los perros brindan seguridad y apoyo emocional a los jóvenes sin hogar. Cuando la historia de alguien involucra traumas y apegos inseguros, como suele ser el caso de los jóvenes sin hogar, el apego a una mascota puede ser el primer accesorio seguro en su vida.

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Puede sorprender a las personas saber que los perros que pertenecen a personas sin hogar a menudo gozan de buena salud y están bien cuidados. Williams y Hogg (2016) compararon 50 perros pertenecientes a personas sin hogar a 50 perros pertenecientes a personas con hogares. Después de que los propietarios completaron un cuestionario, los perros recibieron un breve examen veterinario. Los perros de las personas sin hogar tenían menos probabilidades de ser obesos y menos propensos a tener problemas de conducta. Tiene sentido que, al estar mucho tiempo en la calle, era más probable que los perros estuvieran socializados con otras personas. Y a menudo pasaban muchas horas al día caminando, en comparación con los perros cuyos propietarios tienen casas, que no necesariamente tienen una caminata diaria.

La desventaja es que algunos perros tenían callos como resultado del tiempo pasado en las calles de la ciudad. Y solo el 39 por ciento de los perros de las personas sin hogar estaban al día con las vacunas, solo el 30 por ciento fueron desparasitados regularmente, y muchos de sus dueños dijeron que era difícil obtener atención veterinaria si era necesario. Esto muestra el valor de las clínicas que brindan atención veterinaria gratuita o de bajo costo a personas de bajos ingresos o sin hogar.

Rhoades, Winetrobe y Rice concluyen su estudio diciendo: "Como las mascotas tienen un impacto positivo en el bienestar mental de los jóvenes sin hogar, recomendamos que los proveedores de servicios hagan todo lo posible para apoyar las relaciones con mascotas en esta población extremadamente vulnerable".

Alrededor de un cuarto de los jóvenes sin hogar en su estudio tenían mascotas. Parece que, para las personas sin hogar con mascotas, ayudarlas a mantener a su mascota también puede ayudar a la persona, dado el potencial papel beneficioso de las mascotas. Pero aún necesitamos una mejor comprensión de los mecanismos psicológicos por los cuales las mascotas pueden mejorar la salud mental en este grupo. Investigaciones adicionales también pueden continuar explorando el papel del apego en las relaciones entre mascotas para aquellos con un historial de problemas de apego.

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