Mascotas, cultura y Funda Nenja

Poco antes de Navidad, el presidente Jacob Zuma se dirigió a una reunión de líderes tradicionales a unos 30 km del sitio en Howick donde Mandela fue capturado por la policía sudafricana en agosto de 1962. Durante su discurso, el presidente Zuma declaró que la propiedad de mascotas pertenecía a la cultura blanca, y lleva a algunas personas a amar a los animales más que a las personas. Esto dejó a muchos sudafricanos ladrando enloquecidos. Funda Nenja, una ONG en Howick que trabaja con niños desfavorecidos y sus perros, aprovechó rápidamente la oportunidad brindada por el Presidente para crear conciencia sobre su proyecto y su impacto transformador en la vida de los participantes. También invitaron a Jacob Zuma a visitar su proyecto.

La activista por los derechos de los niños retirados y la voluntaria de Funda Nenja, Yvonne España, también escribieron el siguiente artículo para el periódico local The Witness. (La historia se publicó el 3 de enero). Yvonne me ha permitido graciosamente reimprimir su artículo aquí. Los planes de Funda Nenja para 2013 incluyen recaudar fondos para emplear a un trabajador social, desarrollar su plan de estudios en un manual (en inglés e isiZulu) para que su modelo pueda replicarse en otros lugares de Sudáfrica y llevar a cabo investigaciones sobre los beneficios de su proyecto en la vida de los niños

"Funda Nenja" significa "enseñar por el perro".

"Las mascotas son beneficiosas para la sociedad : el cuidado de las personas y el cuidado de los animales no son prácticas mutuamente excluyentes: la presentación de Funda Nenja

Por Yvonne España

El furor de los medios en torno a los comentarios del presidente Zuma sobre la propiedad del perro y la cultura blanca que hizo durante su reciente visita a Impendle, me molesta como persona blanca, humanista y amante de los animales. He estado involucrado con los puntos que planteó, que sin duda fue su intención, y comparto algunos de sus puntos de vista. Pero lo que hizo que mis pelos de punta se levantaran, fue cómo él racializó la propiedad de las mascotas al declarar que esta práctica pertenece solo a la cultura blanca. Posteriormente, estaba muy agradecido con Zwelinzima Vavi por su rápida refutación en Twitter acompañada de la fotografía de sus perros Superhero y Maradona. Las consecuencias de los comentarios no presidenciales significaron que una vez más su Enviado Especial, Mac Maharaj tuvo que explicar lo que el Presidente realmente quiso decir y, entre otras cosas, dijo que el Presidente solo estaba tratando de "descolonizar la mente africana".

Como una persona blanca que se benefició del apartheid, he estado tratando de descolonizar mi mente durante años. De hecho, recuerdo mi primera carta a la prensa. Cuando era adolescente escribí al Rand Daily Mail lamentando el hecho de que en aquellos días los conductores blancos relegaban a los pasajeros negros a los asientos traseros de sus vehículos. De las muchas respuestas que generó esta carta, algunas vinieron de Soweto agradeciéndome por plantear el problema, y ​​otras vinieron de los suburbios citando temores sobre el enjuiciamiento bajo la Ley de Inmoralidad: los hombres blancos sintieron que podían ser detenidos por la policía si los atrapaban conduciendo con mujer negra en el asiento delantero junto a ellos. Hoy en día, si alguna vez necesito un recordatorio de los absurdos y crueldad del apartheid, recuerdo esta correspondencia y la uso como un control de la realidad, lo que me mantiene positivo acerca de vivir en una Sudáfrica libre, a pesar de todos sus desafíos. Creo, como lo hice en aquel entonces, que las personas que se ven conduciendo con su perro junto a ellas, mientras que las personas viajan en la parte posterior de su bakkie o sedán, en cualquier clima, son dignas del desprecio del Presidente.

Como activista por los derechos de los niños, también me identifiqué con las palabras de Maharaj de que "la gente debería protegerse contra … amar a los animales más que a otros seres humanos". Esto se debe a que recuerdo lo difícil que fue recaudar fondos para el Proyecto para niños de la calle Pietermaritzburg (ahora un proyecto de Juventud para Cristo KZN) en los años 90; y de hecho se involucró con el proyecto debido a mi indignación a finales de los 80, cuando el entonces Concejo Municipal rechazó una solicitud de refugio para niños de la calle en Havelock Road y aprobó, en cambio, una sala de aseo para perros en las mismas instalaciones.

En cuanto a la cultura, es una cultura de violencia la que prevalece en Sudáfrica. Es irónico que los comentarios del Presidente siguieron poco después de los Dieciséis Días de Activismo por la No Violencia contra las Mujeres y los Niños, durante los cuales los actos horrendos contra los más vulnerables de la sociedad continuaron sin cesar. Tal vez el presidente no debería difamar la propiedad de mascotas, sino iniciar proyectos que engendren respeto y responsabilidad por todas las criaturas vivientes para ayudar a cambiar esta situación inaceptable. Durante un arrastre a través de Google, encontré una investigación para apoyar la opinión de que la sociedad se beneficiaría de tal iniciativa. Específicamente, en un artículo de Eleonora Gullone, "Conceptualizando el abuso de los animales con un comportamiento antisocial", (Facultad de Psicología y Psiquiatría, Universidad de Monash, Monash, Victoria 3800, Australia, enero de 2011 ); el autor concluye que "… existe evidencia sustancial que señala el papel muy importante que puede tener un patrón de comportamiento abusivo hacia los animales para dar la alarma de que otras conductas delictivas pueden estar ocurriendo en el mismo entorno …"

El cuidado de las personas y el cuidado de los animales no son prácticas mutuamente excluyentes, y si este último se promoviera activamente podría haber numerosas derivaciones positivas para el bienestar de la sociedad. Esto ha sido observado por una valiente ONG que trabaja con jóvenes y sus perros en Mpophomeni, justo al final de Impendle. Funda Nenja desarrolla el respeto y la compasión por todos los seres vivos mediante la promoción de vínculos con los perros, utilizando el entrenamiento del perro como un vehículo. Todos los viernes por la tarde después de la escuela, varios voluntarios (muchos de los cuales viven en Mpophomeni) se reúnen con 70 jóvenes cuidadores de perros. Solo se usan métodos de entrenamiento de perros suaves y se enfatiza el beneficio de esterilizar y vacunar a todos los perros contra la rabia. Se aprende la necesidad de autodisciplina, compromiso y responsabilidad. Esto, a su vez, se ha visto para desarrollar el crecimiento personal y la autoestima de los jóvenes que participan en el proyecto.

Debemos recordar las palabras de Mahatma Gandhi, uno de los mayores humanitarios y decolonizadores de todos los tiempos que dijo: "La grandeza de una nación y su progreso moral pueden juzgarse por la forma en que se trata a sus animales".

** Todas las fotos fueron amablemente compartidas por Funda Nenja

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